لا يوجد "صناعة التكنولوجيا"

أصبحت العلامة أكبر من أن تكون مفيدة ، ويمكن أن تعاني التكنولوجيا من أجلها.

سريع: ما الذي يشترك فيه موفر خدمة تأجير السيارات وشركة توابل ومنتجي دراما تلفزيونية خطيرة؟ إذا كانت إجابتك "لا شيء تقريبًا" ، فأنت على حق. إذا كانت إجابتك "لديهم أدوار متشابهة في المجتمع بحيث يجب تنظيمها والإبلاغ عنها بالطريقة نفسها" ، فهنئًا - لا تزال تعتقد أن هناك "صناعة التكنولوجيا".

توفر Uber عقود إيجار الرهن العقاري المفترسة لسائقيها من خلال Xchange التابعة لها. بدء التشغيل مايونيز (نعم ، Hampton) هامبتون كريك يخضع للتحقيق SEC لإعادة شراء المايونيز الخاصة بها. تتجه Amazon إلى أخمص القدمين مع شركات مثل HBO مع سلسلة هيبة مثل شفاف. ومن العبث ، نتوقع من المشرعين ووسائل الإعلام والمستهلكين العاديين فهم هذه العروض المختلفة بشكل كبير - والتي لا تعد ولا تحصى تتراوح بين المراتب والاختبارات الطبية - كجزء من صناعة واحدة ، معقدة إلى ما لا نهاية.

هذه مهمة مستحيلة وطريقة سيئة للتفكير في دور التكنولوجيا في المجتمع. إن إدامة أسطورة "صناعة التكنولوجيا" المتجانسة يزيد من قدرتنا على إدارة التغييرات التي تحدثها التكنولوجيا على المجتمع ، وهذا الزائد يهدد بأن يكون له آثار سلبية متزايدة.

ذات مرة ، كان من المنطقي أن نتحدث عن "صناعة التكنولوجيا المتقدمة" في أمريكا - الشركات الرائدة مثل إنتل أو فيرتشايلد أشباه الموصلات أو آي بي إم أو هيوليت باكارد صنعت معالجات الكمبيوتر والأجهزة ذات الصلة ، وتناولت معظم الشركات في وادي السيليكون السيليكون الفعلي من وقت لآخر. عرضت هذه الشركات منتجات منافسة تشترك في السوق ومجموعة من العملاء ، وفي بعض الأحيان كان لها موظفون مشتركون عندما تنتقل المواهب من شركة إلى أخرى.

لكن اليوم ، تعد الجهات الفاعلة الرئيسية في ما يُطلق عليه "صناعة التكنولوجيا" تكتلات هائلة تضم بانتظام كل شيء من مصانع أشباه الموصلات إلى متاجر التجزئة الراقية إلى استوديوهات الإنتاج على طراز هوليوود. يمكن لأحدث الأعمال أن يعمل على أي شيء بدءًا من تنظيف مغسلة ملابسك وحتى إنشاء طائرات بدون طيار. لا توجد طريقة لوضع كل هذه الأنواع المختلفة من المنتجات والخدمات في أي مجموعة واحدة متماسكة الآن بحيث تشمل عالم الأعمال بأكمله.

لا عجب في أن أولئك الذين يتابعون عن كثب تحديات البيئة الإعلامية الحالية يشعرون أن "تغطية القطاع التكنولوجي تمثل واحدة من أعمق تحديات المساءلة في الصحافة الحديثة" - ما الصحفي الذي يمكن أن يتحول بمصداقية من تغطية استهلاك أبل للمياه في أحدث بياناتها مركز لتقييم ما إذا كان مصممو الأزياء سوف يتبنون أحدث ملحقات Apple Watch التي تحمل علامة هيرميس؟

الخطر ليس ببساطة أن بعض المدونين لا يعرفون كيفية مراجعة أحدث الأدوات. ببساطة ، كل صناعة وكل قطاع من قطاعات المجتمع مدعوم بالتكنولوجيا اليوم ، ويتم تحويلها من خلال الخيارات التي اتخذها الفنيون. قال مارك أندريسن بشكل شهير إن "البرنامج يأكل العالم" ، لكن من الأصح القول أن القيم النيوليبرالية لأبناء البرمجيات هم الذين يأكلون العالم. بيتر ثيل هو الكل في دونالد ترامب ، الذي اقترح علنًا استبدال الاتصالات الرقمية لجيشنا بالسعاة البشر الذين يحملون قصائد ورقية - من الواضح أن الأولوية القصوى لهذه التقنية ليست إطعام الكوكب إلى وحش البرمجيات المستهلكة بالكامل.

وبالمثل ، من الأسهل فهم Uber كآلة لتحويل شبكات النقل الحضرية المخطط لها بشكل عام إلى أنظمة إرسال تلقائية خاصة. حقيقة أن التطبيق يستخدم لتحقيق هذا الانتقال هو أمر عارض تقريبًا للهدف الشامل المتمثل في امتلاك السوق. وما الذي تشترك فيه شركة مثل Uber مع منصة اجتماعية مثل Pinterest ، باستثناء أن كلاهما يوظف بعض المبرمجين الذين يعرفون كيفية إنشاء تطبيقات iPhone؟ قليل جدا.

ولكن لماذا "صناعة التكنولوجيا" سيئة؟

"ماذا في ذلك؟" تسأل. بالتأكيد ، أصبحت شركات التكنولوجيا تكتلات معقدة ، ولكن لماذا يهم ما نسميه الصناعة بشكل عام؟ السبب بسيط: إخفاء الاسم للصناعة مجموعة هائلة من التحديات الاجتماعية التي نحتاج إلى معالجتها بسرعة. تقوم الصناعات الناضجة بتطوير الأطر التنظيمية الخاصة بها ، وأنظمتها الخاصة للتنظيم الذاتي ، ومعاييرها الخاصة لمراقبة التجاوزات داخل الصناعة. اليوم ، التكنولوجيا كصناعة تفتقر تماما تقريبا في جميع هذه المجالات.

عندما حدث الانهيار المالي في عام 2008 ، علمنا أن البنوك والمؤسسات المالية الأخرى كانت جزءًا من صناعة أنشأنا لها إطارًا تنظيميًا وإداريًا ، حتى لو لم تكن هذه البنية التحتية مستعدة بشكل مؤلم للتعامل مع المهمة. يمكننا أن ننتقد كيف استجابت لجنة الأوراق المالية والبورصة للأزمة المالية ، ولكن ما كان يبدو لو لم يكن لدينا حتى بورصة الأوراق المالية؟ هذا هو الوضع الذي قد نجد أنفسنا فيه قريبًا مع استمرار الأذرع المالية لشركات التكنولوجيا في تقديم نفسها كتقنية بدلاً من تمويل ، حتى مع قيام Uber بتأسيس Xchange ليكون GMAC حقبة جديدة.

عندما نرى شركة مثل Theranos تتكشف عن كونها رائدة في مجال التكنولوجيا الطبية تحظى بالثناء على نطاق واسع للتحقيق في تحقيق جنائي بسبب تحريف منتجاتها ، كان أحد الأسباب التي أدت إلى استمرار عملية الاحتيال لفترة طويلة هو أن الشركة ومؤسسها وشركة قام جميع المستثمرين بحماية أنفسهم تحت الغطاء الثقافي لكونهم عضوًا ساحرًا في "صناعة التكنولوجيا" وليسوا موردًا طبيًا.

يساهم هذا أيضًا في نشر أوجه القصور المعروفة للتكنولوجيا حول الشمول والتنوع في مجالات جديدة. واليوم ، تقوم الشركات التي يتم وصفها بأنها شركات ناشئة في مجال التكنولوجيا ببذل قصارى جهدها بدءًا من صنع المايونيز وحتى إعداد شطائر الجبن المشوي إلى توصيل البيتزا. ولكن بالنظر إلى أن الشركات التي تتراوح من AirBNB إلى Uber قد اعتمدت على وضعها ك "شركات تكنولوجيا" للتهرب بشكل منهجي من القوانين غير المناسبة في كل مدينة جديدة تدخلها ، يمكننا أن نتوقع أن واحدة من هذه الشركات الغذائية على الأقل تدخل السوق كجزء من " سوف تجد صناعة التكنولوجيا "بالمثل القواعد المتعلقة بالصرف الصحي والتفتيش مرهقة للغاية وتستخدم حالتها التقنية للتهرب من اللوائح الصحية.

إذن ما هو الجواب؟ قد يكون أول مكان للبدء هو ببساطة بلغة أكثر دقة حول الشركات التي تشكل مجتمعنا. بدلاً من قبول أن شركة مثل Facebook ، التي تعرف المزيد عن حياتنا الشخصية أكثر من أي كيان موجود على الإطلاق ، هي ببساطة "تقنية" ، يجب أن نتحدث عنها كوسيط معلومات ، وكوكيل للمراقبة الحكومية ، كناشر إعلامي ، كمنتج للطائرات بدون طيار ، أو في أي وصف محدد آخر من شأنه تعيين المساءلة المناسبة والسياق لأعمالهم. هل يجب أن يكون Facebook منظمًا مثل شركات الطيران إذا قاموا في النهاية بتطوير أسطول من الطائرات الطائرة؟ يمكن! أو ربما لا! لكن يجب أن نسمح للخبراء في هذا المجال بتحديد التصميم - وهذا لن يحدث إلا إذا تحدثنا عن الشركة كما هي.

وبالمثل ، عندما نتحدث عن شركة شابة ، فإن وصفها ببساطة بأنها "بدء تشغيل تقني" ليس دلالة مهمة. تعتمد كل شركة جديدة موجودة على التكنولوجيا ، لذلك يجب علينا أن نتوخى الحذر في وصف شركة mayo بأنها موفر للبهارات ، خشية أن نسمح لها في نهاية الأمر باقتصاد "صناعة التكنولوجيا" الذي يدفعها إلى العبث مثل شراء كميات كبيرة من aioli بطريقة سرية. .

كل ما يتطلبه الأمر هو القليل من الانضباط في كيفية التواصل. كيف نتحدث مع بعضنا البعض ، إلى المشرعين لدينا ، إلى وسائل الإعلام - كل هذه التحولات الصغيرة ستؤثر على طريقة تفكيرنا في التأثير الذي تحدثه الشركات التي تدعم التكنولوجيا على العالم. ليس هناك شك في أن التكنولوجيا نفسها يمكن أن يكون لها تأثير إيجابي كبير. لكن التأكد من أنها قد تعتمد على تفكيك فكرة أن التكنولوجيا يتم إنشاؤها أو دعمها من قبل "صناعة التكنولوجيا" في المقام الأول.