تغرق أو تسبح: لماذا سيجعلك bootstrapping رجل أعمال أفضل

نشرت أصلا على JOTFORM.COM

مرة أخرى في عام 2005 ، كان لدي روتين يمكن التنبؤ به.

كنت أستيقظ مبكراً ، وأترك ​​شقتي في بروكلين هايتس وأحمل جهاز الكمبيوتر المحمول الخاص بي إلى ستاربكس المحلية.

بعد بضع ساعات من العمل ، كنت أتجول عبر جسر بروكلين إلى القرية الغربية واستقر في مقهى آخر.

وبحلول منتصف بعد الظهر ، شعرت بالكافيين لدرجة أنني بالكاد أستطيع الكتابة. اضطررت إلى التبديل إلى منزوعة الكافيين إذا كنت سأذهب إلى فصل التسويق في جامعة نيويورك في ذلك المساء.

كانت هذه الأيام الأولى لبناء شركتي ، JotForm. كنت متحمسًا جدًا لفكرتي لإنشاء نماذج ويب السحب والإفلات. لكن هذا لا يعني أنه ليس تحديًا - أو ساحقًا في بعض الأحيان.

غالبًا ما ننظر إلى الماضي من خلال عدسات ناعمة التركيز: الأشهر الأولى من الجامعة. التشويق الضبابي بحب جديد. أمضيت الأشهر الصعبة والمحفزة في بناء مشروع تجاري أو مطاردة حلم. تهدأ جميع الأجزاء القاسية ونترك عادة ذكريات سعيدة.

بعد مضي ثلاثة عشر عامًا ، أتذكر تلك الأيام الطويلة في نيويورك بشغف كبير. أشعر بالتواضع والامتنان لأن فكرتي البسيطة نمت لتصبح منتجًا مزدهرًا به 3.2 مليون مستخدم وأكثر من 100 موظف.

ولكن إذا كنت في حالة فوضى ، فإن المراحل المبكرة من بدء عمل تجاري - بدون رأس مال مغامر أو مستثمر - لست وحدك. أعلم أن النضال حقيقي.

ليس من السهل تنمية أعمال بدون تمويل خارجي.

يجب أن تسبح أو ستغرق بسرعة.

يجب عليك أيضًا توسيع مواردك والعمل بكفاءة. إذا كنت في النهاية العميقة ، وبدون سترة نجاة ، فقد حان وقت الإبداع.

إليكم السبب وراء اعتقادي بأن Bootstrapping سيجعلك رائد أعمال أفضل وكيف تتقبل تحدياته:

1. ارتداء جميع القبعات - حتى يثقل بك

ربما كنت مطورًا أو مصممًا أو مهندس منتج أو فنانًا. إذا كنت مؤسسًا تم تمهيده ، فأنت أيضًا ممثل قسم خدمة العملاء والشحن والاستلام والتسويق والعلاقات العامة ومدير الموارد البشرية. أنت تفعل كل شيء.

يمكن أن يكون التوفيق بين "الأشياء الأخرى" أثناء محاولة إنشاء منتج مذهل أمرًا محبطًا. يبدو أنه يضيع الوقت ، ويأخذك بعيدًا عما تحب (وربما تكون الأفضل في).

لقد حصلت على فئة التسويق المستمر في جامعة نيويورك لأنني كنت بحاجة لمعرفة كيفية الترويج لمنتجي. لا أستطيع تحمل تكلفة استئجار أي شخص.

لا أستطيع أن أقول أنه كان أفضل استخدام لوقتي ، لكنه جعلني متحمسًا لهذه الاحتمالات. قرأت أيضًا جميع المدونات التسويقية والكتب والموارد المجانية التي يمكن أن أجدها ، من أجل إطالة أعمالي.

كانت خدمة العملاء هي نفس القصة. خلال السنوات الست الأولى ، كنت الشخص الوحيد الذي يقوم بدعم العملاء لدينا.

حتى بعد أن استأجرت مصممًا بدوام كامل ومطورًا ، عملت من الصباح إلى الليل للرد على رسائل البريد الإلكتروني ومكالمات الدعم. في النهاية ، كنت أعرف أن الوقت قد حان للاستثمار في فريق خدمة العملاء.

كيف عرفت متى أنفق المال؟

أولاً ، لقد كان لدينا دائمًا قاعدة تقضي بأننا نوظف شخصًا فقط عندما يكون لدينا رواتب السنة الأولى بالكامل في البنك. تم فحص هذا المربع.

إذا كانت لديك الموارد الموجودة ، فابحث عن كثب في وقتك. يجب أن يعمل المؤسسون بشكل استراتيجي. تحتاج إلى تخطيط الخطوات التالية وتصور اتجاهات جريئة وإبداعية للشركة.

يجب أن تكون حل المشاكل الكبيرة.

إذا كنت تقضي طوال اليوم في تحديد مصادر أجهزة الكمبيوتر الخاصة بالموظفين أو تثبيت البرامج ويمكنك تحمل نفقات التفويض ، فاستعن بالمساعدة التي تحتاج إليها. خلع بعض هذه القبعات.

2. كن صادقا حول ما هو ضروري

يمكن أن يكون الأطفال الصغار متقلبين لأنهم يتعلمون عن الاحتياجات مقابل الاحتياجات. إنهم يريدون جميع الألعاب ، لكنهم يحتاجون إلى مشاركتها مع أشقائهم. إنهم يريدون ملفات تعريف الارتباط فقط ، لكنهم بحاجة إلى تناول بعض الفواكه والخضروات.

يمكن أن يتشتت المؤسسون أيضًا. يمكنك بناء منتج مذهل من منزلك ، بدلاً من استئجار مكتب مرتفع الثمن.

لا توقع عقد إيجار حتى تضطر إلى التوسع. استخدم برنامج مفتوح المصدر ، إذا كان يعمل لعملك. يمكنك دائما الترقية لاحقا.

تعلم المهارات التي من شأنها رفع منتجك واستخدامه. اعمل العلاقات العامة والمحاسبة حتى يعرقل نجاحك.

معظم الناس لا يحبون التفكير في تضحيات تنظيم المشاريع. نعم ، غالبًا ما تمجد ثقافة بدء التشغيل الساعات الطويلة والصخب على مدار الساعة طوال أيام الأسبوع ، لكن معظم المؤسسين الناجحين يصنعون مفاضلات أخرى لا تسمع عنها دائمًا.

في عام 2006 ، انتقلت من نيويورك مرة أخرى إلى بلدي الأم تركيا. لقد أحببت الولايات المتحدة ، ولم أكن بالضرورة على استعداد للمغادرة ، ولكن حان الوقت للحصول على مساحات مكتبية حقيقية وتوظيف أول موظفين لي بميزانية محدودة.

سمحت لي العودة إلى أنقرة بتخفيض هذه التكاليف. يمكنني المضي قدمًا دون تعريض شركتي الناشئة للخطر. لقد كانت تضحية قدمتها من أجل المنتج.

بعد عدة سنوات ، افتتحنا مقرنا في سان فرانسيسكو. لقد كانت علامة فارقة كاملة - وكانت لحظة فخر بالنسبة لي شخصيًا ، لأنها شعرت أن اختياراتي المبكرة قد تم دفعها.

3. تذكر أن الكمال يستغرق (أكثر من اللازم) وقتًا

A yaç yaş iken eğilir.

يترجم هذا المثل التركي تقريبًا ، "يجب أن يكون فرع الشجرة مثنيًا في حين أنه صغير السن". وهو ينطبق على المناظر الطبيعية ، والأبوة والأمومة - والأعمال.

إذا كنت تلبس الحذاء ، فربما يكون المال ضيقًا. يجب عليك الاعتماد على المدخرات أو أرباح المرحلة المبكرة للبقاء واقفا على قدميه. هذا يعني أيضًا أن عليك التحرك بسرعة. لا يمكنك تحمل نفقات العمل ببطء (ما لم يكن اسم العائلة هو Rockefeller).

على الجانب المشرق ، من الأسهل بكثير تغيير الاتجاه في المراحل المبكرة من بدء التشغيل. يمكنك إصدار منتج والحصول على ملاحظات حقيقية والتكيف مع احتياجات السوق. مثلما يوحي المثل ، عملك لا يزال طيبا.

لكن شجرة طويلة قوية ذات فروع طويلة وجذور عميقة سوف تقاوم التغيير. ميزات وتصاميم المنتج الراسخة يمكن أن تجعل من الصعب تقريبًا تغيير الاتجاه.

من منظور عاطفي ، ربما لن ترغب في تغيير المسار على منتج مدمج بالكامل ، أيضًا. يميل المؤسسون المدعومون من VC والذين يمضون سنوات في الإصدار الأول "النهائي" إلى الاعتقاد أكثر بما صنعوه ، مقابل ما يقوله العملاء لهم.

من الطبيعي أن تشعر بالاستثمار عندما تقضي وقتًا كبيرًا وطاقة في مشروع. لهذا السبب ، يمكن أن يكون نموذج بدء التشغيل السريع والضعيف ميزة بالفعل.

عندما أرشد مؤسسي الشباب ، أنصحهم دائمًا بالإفراج عن منتجاتهم في أسرع وقت ممكن. لا تنتظر لجعلها مثالية. احصل عليه هناك ، واستمع إلى مستخدمين حقيقيين ، واستمر في الصقل. لن يقتصر الأمر على انحسار شجرتك ، بل ستتفقد أيضًا فرصة كبيرة.

لماذا ا؟ مع تطور التكنولوجيا ، يطور الناس نفس الأفكار بشكل طبيعي. هذا ما حدث معي. لم يكن هناك أي منشئي النماذج قبل عام 2006 (عندما أصدرت JotForm) ، ولكن ظهر ثلاثة منافسين في تلك السنة وحدها.

لقد رأوا نفس فجوة السوق وكانوا منشغلين في بناء منتجاتهم بينما كنت أقفز بين مقاهي مدينة نيويورك.

لذلك ، اغتنم اللحظة الخاصة بك. شارك عملك في أسرع وقت ممكن. إنها أفضل طريقة للتنافس ضد الشركات الناشئة ذات التمويل الجيد (وأولئك أصحاب المشاريع النادرة في الصناديق الاستئمانية).

4. الحفاظ على السباحة ، وفقا لشروطك

Bootstrapping ليس هو الطريق السهل. يستغرق التفاني والإبداع والثقة.

ولكن على الرغم من كل التحديات ، ما زلت أعتقد أنها أفضل طريقة لبناء الأعمال التجارية.

إذا كنت تكافح وتحلم أن يكون الحساب البنكي مطفئًا باستخدام VC cash ، ففكر في هذا الحديث الخاص بك. دعنا نلخص كل الأسباب التي تجعلك يجب أن تستمر في الدورة:

  • يسهل إدارة فريق صغير (أو شركة واحدة) في الأيام الأولى. يمكنك التركيز على منتجك أو خدمتك ، بدلاً من الانشغال بالتوظيف والموارد البشرية وبناء المكاتب وإعداد التقارير للمستثمرين العصبيين.
  • يمكنك تحويل منتجك وتكييفه بناءً على ملاحظات المستخدم. شجرة الخاص بك لا تزال مرنة. الاستفادة القصوى من هذا الوقت والحفاظ على التكرير.
  • ارتداء كل القبعات يجعلك خبيرًا ، وهو أمر لا يقدر بثمن عندما ينمو عملك. أنت تقدر ما يلزمك للقيام بالعلاقات العامة ودعم العملاء والتسويق ، لذلك ستعرف كيفية استبدال نفسك عند وصول هذا اليوم. على المدى الطويل ، يجعلك فهم كل ركن من أركان العمل رائد أعمال أفضل وقائدًا أقوى.
  • يمكنك بناء ثقافة فريق أصيلة ببطء. هناك مساحة لارتكاب الأخطاء والتعلم كما تذهب.
  • قيود الميزانية يمكن أن تولد الإبداع. أعرف أنه من السهل القول ، لكنه لا يزال صحيحًا. ستعمل بشكل أكثر ذكاءً إذا كنت تركز اهتمامك على الأساسيات. ابحث عن حلول مبتكرة. ابحث عن الحلول التي تعطي الأولوية لعروضك الأساسية وعملائك.
  • أنت المسؤول. هذه هي أفضل ميزة للجميع. لا أحد يمتلكك ولا يستطيع أحد أن يمنعك من قضاء أسبوع في قطف الزيتون إذا كان هذا ما تريد فعله. يمكنك إدارة شركتك بالطريقة التي تريدها ، عندما تريد ، مع الأشخاص الذين يجعلونك متحمسًا للاستيقاظ كل يوم والذهاب إلى العمل.

لذا ، دعنا نرفع كأسًا لجميع مؤسسي bootstrapped هناك. سواء أكنت تشعر بالانزعاج حيال هذه العملية أو كنت تشعر بالهزيمة اليوم ، فاستمر في السباحة.

احتضن التحديات واستخدمها لبناء قوتك وتحملك. أيا كان ما يحدث ، فأنا أبتهج لك.