إذا قلت "مبكرًا" ، فذلك يعني.

قبل أن أصبحت VC - كرجل أعمال في مرحلة مبكرة يروّج للمستثمرين في المراحل المبكرة - كنت دائماً أطلب ملاحظات حول حالات الرفض للإعداد بشكل أفضل للخطوة التالية ، لكن كان هناك رد واحد أزعجني دائمًا ، "أنت مبكر جدًا".

غالبًا ما كان هذا الخط من المحادثة محجوبًا في صيغة مبتكرة:

"عد لي عندما يكون لديك المزيد من الجر".
"لقد أعجبك حقًا ، لكنك لم تثبت كفاية بعد".
"لست متأكدًا من استعدادك لنا بعد."
"يرجى إطلاعنا باستمرار أثناء تقدمك".
"أعتقد أننا سنمر في هذه الجولة ، لكنني أحب أن أكون جزءًا من الجولة التالية."
"لقد قررنا في النهاية الجلوس في هذه الجولة".
"لم نر بعد نقاط إثبات كافية للقيام بالاستثمار".
"أحب أن أرى جر المستخدم عند إطلاقه ، لذا عد إلينا بعد ذلك."

تمت تغذية كل سطر من الأسطر السابقة بشكل مباشر أو غير مباشر من قِبل شركة VC التي تشير إلى نفسها كمستثمر "مبكر" ؛ في الواقع ، لقد تأثرت هذه الخطابة تقريبًا في كل مرحلة من مراحلها تقريبًا كل منظم أعمال في مرحلة مبكرة تقابله.

ذهب هانتر ووك ، الشريك في HomeBrew Ventures ، إلى الحد الذي لم يعد يستخدم فيه عبارة "المرحلة المبكرة" لوصف شركته - معتقدين أن المصطلح قد تعرض للتلف وسوء الاستخدام من قبل العديد من صناديق المرحلة أو النمو اللاحقة بحيث أصبح بلا معنى على الإطلاق .

باعتباري رائد أعمال ، شعرت هذه العملية بأنها تناقض مثير للغضب من حيث المستثمر في مرحلة مبكرة يرفضني لأن شركتي في وقت مبكر جدًا. انتظر ماذا؟

بعد أن كنت مستثمرًا منذ أكثر من 5 سنوات ، أدعو BS.

إذا قمت بفاتورة نفسك كمرحلة مبكرة من VC ولكنك توظف باستمرار أيًا من الأسباب السابقة لرفض رواد الأعمال ، فذلك إما لأن صندوقك ليس منظمًا للاستثمار في المرحلة المبكرة ، أو لأنك تبحث عن طريق سهل للرفض ، دون أن يكون لديك لمواجهة القضايا الحقيقية التي قد تراها مباشرة مع العمل أو الفريق. تعد التغذية الراجعة السلبية (رغم صعوبة تقديمها) ضرورية لمساعدة رواد الأعمال ليس فقط على تحسين ملاعبهم ، ولكن شركاتهم بشكل عام.

كونك مستثمرًا - ويدعم رواد الأعمال المتحمسين الذين يعملون على تحقيق أحلامهم - هو عمل رائع ، ولكن أحد أصعب ما نقوم به هو أن نقول باستمرار "لا". قد يبدو الأمر مشكلة لطيفة ، ولكن رفض الكثير من الأشخاص الذين يتحركون ، ويعملون بجد وذكي ، يستنزف عاطفيًا ، لا سيما إذا كنت مهتمًا حقًا بمحاولة تقديم تعليقات جيدة مع رفض رواد الأعمال للأسباب الصحيحة.

لوضع الأمور في نصابها الصحيح: ترى فرونت لاين أكثر من 1500 رجل أعمال سنويًا. من هؤلاء 1500 نستثمر في ما يقرب من عشرة. هذا يعني أننا نقول لا لـ1،490 من رواد الأعمال الطموحين كل عام.

بعد أن أشرفت شخصياً على الآلاف من حالات الرفض ، يمكنني أن أرى كيف أن إخبار المؤسس بأنهم "مبكرون للغاية" هو طريقة سهلة للخروج - من الغامض بما فيه الكفاية التقدم إلى أي شركة ، وليس توجيهها شخصيًا إلى الفريق ، ولا يمكن قياسه بما يكفي ليعني ضمنيًا يمكن أن يثبت المستثمر خطأ في وقت لاحق. ومع ذلك ، فإننا في فرونت لاين نأخذ "في وقت مبكر" في مرحلة مبكرة الاستثمار بجدية بالغة. لدينا العديد من رواد الأعمال والمشغلين السابقين في فريقنا الذين يدركون أن العثور على الاختيار الأول لبدء عملك أمر بالغ الأهمية وصعب للغاية. منذ أن بدأنا Frontline قبل خمس سنوات ، كانت 50 ٪ من استثماراتنا ما قبل الإنتاج و 70 ٪ قبل الإيرادات. عندما نقول أننا نحب مبكرًا ، فإننا نعني ذلك.

يرجى ملاحظة أن الاستثمار في وقت مبكر ليس بالأمر السهل. لديك عدد أقل بكثير من نقاط البيانات لتتخذ قرارًا بشأنها ، وكما Rob Rob من NextView Ventures ، فأنت بحاجة إلى نوع مختلف تمامًا من عملية العناية الواجبة. في مرحلة ما قبل المنتج ، غالبًا ما يحتاج رواد الأعمال إلى المزيد من الدعم الاستشاري ومجتمع من الزملاء المؤسسين في الخنادق - لذلك يجب تصميم هيكل VC لإضافة قيمة بطريقة مختلفة أيضًا.

لقد بنينا "مبكرًا" في الحمض النووي الخاص بنا عند بدء تشغيل Frontline - من خلال الأشخاص الذين قمنا بتعيينهم والعمليات الداخلية التي بنيناها. في حين أن المؤسسين الأوائل قد يواجهون المزيد من التحديات ، إلا أن هذه العقبات وحواجز الطرق غالباً ما تكون متشابهة. ننفق ج. + 10٪ من ميزانية الصندوق كل عام على المنصة. تعمل مديرة المنصة ، كارولينا كونج ، على الاستفادة من تجربتها السابقة في الشركات الناشئة SaaS B2B ، لتحديد التحديات المشتركة في محفظتنا وإيجاد طرق فعالة وقابلة للتطوير لتبادل الحلول والمعرفة النقدية بين رواد الأعمال لدينا. يتيح لنا فهم خصوصيات وعموميات رحلة البدء الاستفادة من القيمة التي نضيفها إلى شركاتنا من خلال مبادرات التعلم من نظير إلى نظير وحملات المحتوى والوصول إلى الشبكة. كتب كيم فام (أول رئيس لمنصة Frontline في عام 2013) عن هذا هنا. نحن لا نحبذ مبكرًا - لقد بنينا أنفسنا من أجل ذلك.

التنوع أمر حاسم في عالمنا ، VCs تعيش وتتنفس الكائنات ذات الرؤى والتحديات والأهداف المختلفة. ليس كل مستثمر هو الدافع وراء الاستثمار في مرحلة مبكرة - البعض لا يملك الرغبة في المخاطرة ، والبعض الآخر لا يملك الهيكل. كصناعة ، يجب أن نتبنى هذه الحقيقة. إذا لم تكن مستعدًا للاستثمار في وقت مبكر ، فلا تسوّق نفسك في وقت مبكر. أنت تعرف عملك في الداخل ، لا تأخذ رجل الأعمال في مطاردة أوزة برية.

كل ما قيل ، سؤالي بسيط: إذا كنت تصف نفسك كمستثمر في مرحلة مبكرة ، فالرجاء عدم رفض الشركات لأنها "مبكرة جدًا". قم برفضها نظرًا لأن الأرقام لا تتراكم ، أو أن نقطة الألم التي يحلونها ليست حقيقية ، أو لأن الفريق الذي يقف وراء الحل هش. كن صريحًا وصادقًا - يعتمد رواد الأعمال على ملاحظاتك لاتخاذ قرارات حاسمة بشأن أعمالهم ، وتحتاج الصناعة إلى الشفافية لضمان حصول أفضل وأذكى الفرق على مقدار الدعم المناسب ، عندما يحتاجون إليها أكثر من غيرهم.

التزامي تجاه مجتمع بدء التشغيل هو أنك لن تسمع أبدًا أيًا مني لأن شركتك "مبكرة جدًا". في Frontline ، قمنا ببناء أنفسنا لدعم شركات المرحلة المبكرة الفعلية.

عندما نقول أننا مستثمرون في مرحلة مبكرة ، فإننا نعني ذلك.