حصلت على خدع من وادي السليكون بدء التشغيل

تعويذة والمفارقة التي ستتبع قريبا

لن يكون سرد قصتي أمرًا سهلاً. في كثير من الأحيان أشعر بالحرج والغضب والندم عندما أحتاج إلى تخفيفه ، ولكن في النهاية ، يجب أن تكون قصة ودرسًا للحياة يجب مشاركته حتى يعرف الآخرون أعلامًا حمراء رئيسية يجب البحث عنها عند اختيار العمل لدى شركة ناشئة أو عمل جديد. ما أنت على وشك قراءته صحيح وحدث خلال الأشهر الأربعة الماضية. تم تغيير الأسماء لحماية الأبرياء والمذنبين.

هوك ، الخط & الغطاس

بدأ كل شيء في مايو 2016 عندما كنت أبحث عن Angel.co بحثًا عن فرص في منطقة الخليج أثناء إقامتي في دالاس. تقدمت بطلب لشغل منصب مدير التسويق لدى بدء التشغيل X وسرعان ما تلقيت دعوة لإجراء مقابلة مع CTO. أخذت شاشة الهاتف الأولية في لوس أنجلوس حيث صادفتني ، وطلب مني السفر في اليوم التالي للاجتماع في سانتا كلارا. لم تتم معالجة مسؤولية الرحلة التي استغرقت أقل من 24 ساعة ، لذا سألت من الذي سيغطيها. عندما طلب مني المدير الفني حجز ذلك وأخبرني أنه سيتم سداده لاحقًا ، كنت مترددًا ومتشككًا ولكن تمت متابعته بإيمان أعمى. اعتقدت أنه لا توجد طريقة لبدء تشغيلها على Angel.co. في اليوم التالي ، كنت في مكتب Startup X حيث قابل المؤسسين المشاركين وفريق التطوير الصغير المكون من 8 أفراد.

قدم مايكل ، الرئيس التنفيذي ، نفسه كمالك لمجموعة أعمال تعدين دولية ناجحة ، ومستثمر مليونير ، ومحلل سابق في JPMorgan. أسس Charlie ، CTO ، أول شركة ناشئة له مباشرة خارج الكلية ، وباع واحدًا في السنوات القليلة الماضية ، وعمل مع IBM. قام كلا الرجلين بتجربتهما لي أكثر من منتجهما (تعلمت لاحقًا أن هذا موضوع متكرر في اجتماعات المستثمرين) ، ومع ذلك اعتقدت أن لديهم فكرة قابلة للتطبيق وفكرة كنت مهتمًا ببنائها. قالوا لي إنني سأحصل على أربعة ملايين دولار لميزانية التسويق وللبلغة الاختيارية لبناء فريقي. بدوا مثل رجال الأعمال المخضرمين ، من النوع الذي يمكنني الوثوق به ، لكن الشيء الذي كان يطاردني فيما بعد هو ما قاله تشارلي. عندما سألته عما إذا كان الموظفون المعينون قد مُنحوا فترة اختبار (كان الأمر معياريًا لدى العديد من أصحاب العمل السابقين) ، قال "لا ، لأنني أستأجر سريعًا وأطلق النار سريعًا". لم أكن أعرف أي جزء من هذه الجملة أعطاني مزيد من وقفة.

العلم الأحمر # 1: عندما يقول شخص ما "يوظفون بسرعة ويطلقون النار" صدقهم وابتعد.

بعد مقابلتنا ، أخذوني لتناول الغداء مع بقية أعضاء الفريق وطلبوا خطة تسويقية عالية المستوى للجولة الثانية. في الأسبوع التالي ، استلمت شيكًا في البريد لتغطية مصاريف رحلتي التي تم سدادها ، وألقيت خطابًا رئيسيًا مع خطط فريق التسويق الخاص بي ، وتلقيت عرض عمل. كان علينا التفاوض وإعادة كتابة عقد العمل الخاص بي عدة مرات (كان مكتوبًا من قِبل شخص لا يتمتع بأي خبرة في مجال الموارد البشرية) ، لكننا اتفقنا أخيرًا على علامة بقيمة 10،000 دولار على المكافأة (المساعدة في إعادة التوطين) ، براتب 135،000 دولار ، حقوق ملكية ، و 3 حزمة نهاية الشهر إذا كنت سأغادر لسبب وجيه وبدون سبب (والذي تم تعريفه على أنه تغييرات في الدور / التعويض ، أو نقل مكتب على بعد 50 ميلًا ، أو إيقاف العمليات ، أو تغيير في تركيز الشركة في السوق). لقد كانت صفقة قوية جدًا وكنت أرغب دائمًا في الانتقال إلى كاليفورنيا. بعد المراجعة النهائية ، وقعت العقد وأخذت رحلة مقررة مسبقًا إلى اليابان لمدة أسبوعين.

العلم الأحمر # 2: إذا كان من الجيد جدًا أن يكون صحيحًا ، فمن المحتمل أن يكون كذلك.

أثناء وجودي في اليابان ، اتصل بي الرئيس التنفيذي (مع العلم أنني كنت في إجازة) وطلب مني وضع استراتيجية اكتساب مستخدم على مدار اليومين المقبلين. رغبًا في وضع قدم جيد للأمام ، تجاهلت التشويش ، وساعدت في الوصول إلى الثقافة ، وقضيت وقتًا في ما طلبه بمعارف وموارد محدودة لدي. لم أحضر جهاز الكمبيوتر الخاص بي إلى اليابان ، لذا كتبت ما يمكنني فعله في الملاحظات وكتبت التسليم بمجرد وصولي إلى المنزل. كطبق جانبي ، قمت بتضمين أسماء جديدة وأفكار شعار للشركة منذ بدء التشغيل وكان اسم مكافحة كبار المسئولين الاقتصاديين وأراد أن يكون منصة التوظيف / التوظيف. أولويتي الأولى كانت العلامة التجارية. في وقت لاحق ، تعلمت أن عملي المبدئي كان بلا قيمة لأننا لم نحصل على ميزانية تسويق بقيمة 4 ملايين دولار وهو ما استندت إليه توقعاتي.

العلامة الحمراء رقم 3: امنح بعض الأشخاص شبرًا واحدًا وسيأخذون مسافة ميل. سيختبرون باستمرار الحدود ويرون ما يمكنهم أن يطلبوه منك أو يفلتوا.

تحركت الأمور بسرعة بعد ذلك. لقد بعت كل شيء ، حزمت ما لم أكن أستطيع الانفصال عنه ، وطلبت من صديقي في ذلك الوقت أن أشاهد قطتي لمدة شهر أو شهرين حتى استقرت. وداعًا لشقتي منذ 6 سنوات وداعًا لمدينتي من ال 12 سنة الماضية. بعد 3 أيام على الطريق وصلت إلى سانتا كلارا مع سيارة مليئة بالصناديق والإثارة لبدء شيء جديد ، مهنيًا وشخصيًا.

"كارما الائتمان من ينكدين"

كان أول أيام عملي في الخامس من يوليو. مشيت إلى المكتب لأجد 17 موظفًا. بين يونيو ويوليو ، استأجرت الشركة الناشئة 9 أعضاء آخرين ، بما في ذلك مدير وسائل التواصل الاجتماعي الشاب الذي كان يدير مجموعة من الجهود التسويقية المجانية قبل وصولي. لقد أشرت في المقابلة التي أجريتها إلى أن هذا الشخص كان أحد أعضاء الفريق الذي سأشغله كمدير للتسويق ، لذلك كان من المثير للاهتمام أنهم قرروا تعيين الشخص دون التواصل معي. الأمر الأكثر إثارة للاهتمام هو حقيقة أنها وصفت نفسها بأنها "رئيس قسم التسويق" للشركات الناشئة على قنوات التواصل الاجتماعي الخاصة بها قبل أن تقابلني. بالفعل كانت هناك علامات تشير إلى التحديات المقبلة.

العلامة الحمراء رقم 4: إذا كنت مديرًا وتم تعيين تقريرك المباشر أمامك دون مشاركتك ، فقد لا يكون ذلك مناسبًا جيدًا ويتنافس على وظيفتك.

كان لدينا 8 موظفين صينيين حصلوا على تأشيرات H-1B معنا كمطورين ، ومحدودين في الخبرة ولكن حريصون على الإرضاء والتعلم. وينتهي بهم الأمر إلى أن يكونوا أكثر من يعاني. كان لدينا أيضا ثلاثة أعضاء جدد في فريق تطوير الأعمال. أحدهم صداقة سريعة معي (سأتصل به بروس) وأخبرني في النهاية أنه هو واثنان سرقوا من شركة ناشئة أخرى عبر الردهة من قبل الرئيس التنفيذي لدينا الذي أراد مجموعة من الأصدقاء. في الأساس ، تم التعاقد مع بروس بألقاب غامضة. سرعان ما استندت إلى بروس كصديق (أقل حذراً من المعتاد) لأنه بدا وكأنه شخص حقيقي مهتم بمساعدتي على التكيف مع المنطقة الجديدة.

العلامة الحمراء رقم 5: عندما يقوم زعيمك بتعيين أشخاص لأسباب أخرى غير خبرتهم المهنية أو مؤهلاتهم ، فقد يكون لديك قائد سيئ.

أقضي بقية أسبوعي الأول في العمل لفهم المنتج والأهداف والمشهد السوقي. أراد المؤسسون المشاركان أن يكونا "Credit Karma of LinkedIn" التالية وفكرا في منافستهما لتشمل بالفعل ، CareerBuilder ، Angel.co ، Zip Recruiter ، وبالطبع LinkedIn. كان لديهم ثلاثة نماذج لاشتراكات الإيرادات: سوف يتقاضون رسومًا على الباحثين عن عمل ومُجندي التوظيف والشركات لاستخدام منتجاتهم. سيستغرق الأمر بضعة أيام لأكتشف أنه لم يكن لدينا ميزة قوية ومميزة عن المنافسة وأنه لا يمكن لأحد أن يدفع مقابل شيء ما يمكنهم فعله مجانًا في أي مكان آخر. عندما تعذر على المؤسسين المشاركين الاتفاق على نقاط البيع الثلاث الأولى لدينا ، اتصلت بجلسة اجتماع السبورة. لقد كان في مهب قلبي أنه لم يقم أي شخص في الشركة بواحدة من قبل.

الأسبوع الأول في العمل

بعد جلسة السبورة ، كان لدي المزيد من الوضوح حول مكان بناء استراتيجية التسويق والعلامة التجارية. سأستمر في دفع أسماء جديدة ، لكن في نهاية المطاف سيفوز اختيار تشارلي وسنفجر أسبوعين على هذه المهمة. كان الهدف هو إطلاق منتج تجريبي في 3 أشهر بحلول أكتوبر 2016.

العلامة الحمراء رقم 6: منتجك غير جاهز إذا لم يكن بإمكانك سرد قصة مقنعة.

في الأسبوع التالي طلبت الانضمام إلى مايكل وتشارلي في اجتماعات المستثمرين القادمة. لم أكن متأكداً من سبب عقدنا هذه الاجتماعات بالفعل إذا كان لدينا المال وما الذي تمت مناقشته ، لكنني أردت أن أعرف. أثبتت محطتنا الأولى مع Venture Capital & Private Equity في بالو ألتو أنها فتحت عينها. عندما طلب المستثمر من مؤسسيي أن يخبروه عن المنتج ، تحدثوا عن أنفسهم ، وعلاقاتهم ، ومؤهلاتهم لمدة 30 دقيقة بدلاً من ذلك. عندما لمسنا أخيرًا سطح السفينة ذي 31 شريحة ، أوقفنا المستثمر على صفحة فريقنا. سأل ، "لديك 20 موظفًا؟ كم أنفقت ، وما هو العائد "؟ كان هذا هو الدرس الأول الذي سأتعلمه من اجتماعات مستثمري VC: أهمية معدل الحرق. سؤال كبير آخر طرحه هو كيف رأينا أنفسنا يعطلان السوق وما إذا كان لدينا جر بعد. لم يتمكن مايكل وتشارلي من تقديم حجة قوية. إذا نظرنا إلى الوراء ، فمن المحتمل أن يرى المستثمر المخضرم من خلاله ، حتى قبل بقيتنا.

علامة حمراء رقم 7: إذا ركز مؤسسوك على إسقاط الاسم والتعبير عن الذات ، فربما يعوضون عن شيء غير موجود.

المستثمر الثاني الذي قابلناه في ذلك اليوم سوف يطرح نفس الأسئلة التي طرحها المستثمر السابق وقضاء وقت أقل معنا. قمت بتوحيد الملاحظات التي أخذتها من كلا الاجتماعين وأرسلتها إلى فريق تطوير الأعمال. حالما عدنا إلى المكتب ، بدأت من الصفر وكثفت سطح الملعب إلى 10 شرائح. يبدو أن جيسيكا ، مديرة وسائل التواصل الاجتماعي ، كانت تبكي عندما علمت أنها ذهبت إلى هذه الاجتماعات التي دعيت إليها. لذلك في المرحلة التالية ، سمحت لها بالذهاب إلى مكاني لترطيب قدميها. في أعماقي ، علمت أن المستثمرين الذين يعرفون ما كانوا يفعلونه لن يأخذونا بجدية في هذه المرحلة ، ومع ذلك ستكون تجربة قيمة بالنسبة لها أن تتعلم كيفية التنقل في هذه الاجتماعات. قد تفكر في لفتة كهذه على أنها بناء تعاون جماعي. على العكس من ذلك ، اتخذت كخطوة انتهازية لجدول أعمالها. بالنسبة لبقية علاقة العمل ، ستتجاهل جيسيكا توصيات أفضل ممارساتي ، وتنشر ميمات سبونجبوب على صفحتنا على فيسبوك ، وتروج لكتاباتها "على غرار أسلوب جونزو" التي غالبًا ما كانت مليئة بالأخطاء المطبعية والأخطاء النحوية. كنت أرشدها مرارًا وتكرارًا إلى المحتوى الأكثر صلة وطرق أخرى لاستراتيجية وسائل التواصل الاجتماعي ، وسوف تستجيب بشدة بكل ما تريد القيام به. التدريب العملي "أنا أثق بك في أداء وظيفتك" ، كان على رئيس بيني أن يتولى إدارة "لن يأخذ هراءك" بيني.

تبدأ الرواتب المتأخرة

لا أعرف متى أو كيف أصبحت الأموال مشكلة. يخبرني شيء أن مايكل وتشارلي كانا يعلمان أننا نفد حتى قبل وصولي في شهر يوليو (تموز) ، وقد لعبهما لمدة طويلة قدر الإمكان أثناء المراهنة على المستثمرين في المستقبل. غطى مايكل الغداء للفريق يوميًا وأحيانًا تناول العشاء أيضًا في وقت متأخر من الليالي وعطلات نهاية الأسبوع التي عملنا بها. كان لدينا مساحة مكتبية ضيقة ولكن لائقة - كنا مكتظة بالسردين على طاولات المؤتمرات ، لكننا نجحنا في العمل وأخبرنا أنفسنا أننا لن نتحمل إلا لفترة أطول قليلاً. تم توقيع عقد إيجار جديد للمكاتب وسنتحرك بحلول الأسبوع الأول من شهر أغسطس. كان لدى المؤسسين المشتركين اشتراك في SurfAir ، وهي شركة خطوط جوية خاصة اعتاد تشارلي على العودة إليها في سو كال في نهاية كل أسبوع. كان ADP يتعامل مع كشوف المرتبات حتى الأسبوع الأول من عملي قبل أن يطردها مايكل (أو هل قاموا بالفعل بفصلنا؟) بدا كل شيء طبيعيًا عند بدء التشغيل في أول أسبوعين من العمل حتى يوم الدفع.

كان راتبي الأول متأخرا. جيسيكا ، توم (مدير مشروعنا الجديد الذي بدأ في يونيو) ، وكنت الوحيد الذي حصل على شيكات أمين الصندوق في 20 يوليو. لم يتم تضمين علامة بلدي على المكافأة. سألت عن ذلك وقيل لي أنه سيأتي في الفحص التالي. لم يتلق الموظفون الآخرون شيئًا ولست متأكدًا من السبب. لا أستطيع أن أتذكر وقتًا في حياتي حيث دفعت لي راتبي في شيك أمين الصندوق ، لذا طلبت راتباً. أخبرني تشارلي أنهم لن يكونوا قادرين على المساعدة في كشوف المرتبات إلى أن انتقلنا إلى Gusto ، وهو نظام محاسبة جديد. هو ومايكل سوف نعود إليّ في هذا الشأن. لم يعجبني هذا الجواب. بالنظر إلى أن هذه كانت أول تجربة لي في كشوف المرتبات ، فقد أوقفت بشكل مفاجئ عملية البحث عن شقتي ودفعت مقابل Airbnb مؤقتًا يغطي النصف الأول من شهر أغسطس. ظلت صناديق ما تبقى من حياتي في المقعد الخلفي لسيارتي. كان هناك شيء ما وبدأت أشعر بعدم الارتياح.

في هذا الوقت تقريبًا ، تبادلنا أنا وبروس المخاوف الشخصية وأقنعني أنه سمح لمايكل باستعارة 50.000 دولار من مدخراته الشخصية. هل قرأت ذلك؟ قدم موظف بدء التشغيل مدخراته إلى الرئيس التنفيذي لدينا. لم يكن هو الوحيد. قام فريق آخر من فريق biz dev بإخوانه بوبي ، وأقرض مايكل خمسة شخصيات أيضًا. في حالة عدم التصديق ، سألت عن سبب احتياجه للمال عندما يكون لديه مليوني دولار تم الالتزام بها بالفعل في الشركة. قال بروس إن مايكل كان لديه أمواله الخارجية مرتبطة بـ مصلحة الضرائب بسبب الضرائب غير المدفوعة وبصفة أساسية تم تجميد أصوله حتى ذهب إلى المحكمة. هؤلاء الأشخاص ليسوا مرتبطين بالدماء أو الروابط مدى الحياة ، فلماذا يثقون في مايكل بما يكفي للقيام بذلك بعد معرفته فقط ببضعة أشهر؟ مرة أخرى ، لقد استندت إلى ثقافة إخوانه وأتمنى سرا أن يستردوا أموالهم.

العلامة الحمراء رقم 8: إنها علامة سيئة للغاية إذا كان مؤسسك أو مؤسسك المشارك يستعير المال من أعضاء الفريق.

العلامة الحمراء رقم 9: إذا كان مؤسسك أو مؤسسك المشارك له تاريخ مع القانون ، فقد ترغب في التفكير في العمل في مكان آخر.

فيضان الأكاذيب

على مدار الأسابيع القليلة المقبلة ، زاد التوتر. كان موظفو تأشيرة H-1B يتوترون - لم يتم الدفع لهم منذ 15 يونيو. يبدو أن هذه لم تكن المرة الأولى التي تتأخر فيها شيكات الرواتب. كان على العديد من الموظفين دفع رسوم الإيجار المتأخر في 1 يونيو بسبب رواتب أخرى مفقودة. ألقى مايكل باللوم على ADP في هذا الأمر ، قائلاً إنه كان السبب وراء تداعياتهم التعاقدية. يمكن أن يكون هذا كبش فداء آخر في تمويه؟ المحتمل. بين 21 تموز (يوليو) و 8 آب (أغسطس) ، سيتم إبلاغنا ، كل يوم ، بأن شيكات الراتب لدينا كانت قادمة. في الأيام القليلة الأولى قيل لنا أن الفحوصات الفيزيائية كانت على شاحنات UPS. لم يأتوا أبدا. بعد أيام تم إخبارنا بأن شيكات UPS قد تم إلغاؤها لأنها يجب أن تضيع وأن مايكل سيقوم شخصياً بتوصيل الأموال لكل منا. طلب منا أن نكتب حساباتنا المصرفية وأرقام التوجيه. كل يوم ، كان "في البنك" ينقل الأصول ، ويقوم بتوصيل الأموال وتواريخ التسليم الواعدة التي لم تأت مطلقًا. لقد كان خطأ مصرفنا إذا لم يكن المال موجودًا ، لذلك تقع على عاتقنا مسؤولية الجنوح. في غضون ذلك ، كان لا يزال من المتوقع أن نعمل لساعات طويلة وأن نكون على اتصال بمي مايكل. في إحدى المرات اتصل بي في الساعة 11 مساءً كل أسبوع للتحدث عن أفكاره ومدى عدم اتفاقه مع أفكار تشارلي. مع مرور كل يوم بالوعود المكسورة وبما أنني اكتشفت المزيد من الحقائق ، أصبحت أكثر قلقًا وغضبًا وعدم ثقة.

تشارلي ، كونه مؤسس مشارك ، لم يساعد كثيراً - كان فقط يقول أن مايكل كان يبذل قصارى جهده. أجد صعوبة في تصديق أن تشارلي كان ساذجًا - بصفتك مؤسسًا وشريكًا ، ألا تعرف ما يحدث مع شركتك في جميع الأوقات؟ هل كانوا يلعبون شرطيًا جيدًا ، شرطيًا سيئًا؟ لم يكن لدينا خيار سوى الانتظار ورؤية ما سيحدث عندما يأتي يوم 31 يوليو. لم يحدث شيء. لدينا الآن 15 موظفًا لم يتلقوا رواتبهم لمدة شهر ، وثلاثة منهم لم يتلقوا رواتبهم خلال الأسبوعين الأخيرين ، وثلاثة لم يتلقوا مكافآت تسجيل الدخول بعد. في هذه المرحلة ، بدأت أسأل مايكل وتشارلي عن الشفافية والتواصل المفتوح من خلال محاولات عرضية أولاً ثم وثقت محاولات عندما لم يكن هناك شيء.

تم إرسال البريد الإلكتروني في 2 أغسطس 2016

لم أتلق أي رد. نحن الآن في الأسبوع الأول من أغسطس.

تحمي نفسك

في اليوم التالي بعد أن أرسلت بريدي الإلكتروني ، دخلت إلى مكتب DLSE لتقديم مطالبة بالأجور. أنا لم أفعل هذا من قبل. بعد البحث عن خياراتي في الأسبوع السابق ، استغرق الأمر بضعة أيام لاتخاذ قرار أخيرًا. كانت هذه حالة خاصة حيث اعتقدت أنني كنت أحمي حقوقي كموظف يفكر في أنني تركت حياتي في تكساس لأعمل من أجل هذه الشركة الناشئة. لم أتلقَّ علميًا على المكافأة التي كانت مساعدتي في إعادة التوطين ، وكان المؤسسون المشاركون يبذلون قصارى جهدهم للتخلي عن أجورنا. في ولاية كاليفورنيا ، تكون عملية المطالبة بالأجور مجانية للعمال الحاليين والسابقين ، وهي إجراء حكومي محمي. بمعنى آخر ، لست مضطرًا إلى تعيين محام ، وإذا اكتشفت شركتك أنك رفعت دعوى ، وأطلقت النار عليك ، فإنها تعتبر انتقامًا وغير قانونية. عدت للعمل مع نوايا إكمال ما تم التعاقد معه للقيام به.

في ذلك المساء كنت أتناول العشاء مع شقيق صديق اعتاد أن يكون محامياً. أخبرته عن وضعي ، أخبرته أنني رفعت دعوى بشأن الأجور في وقت سابق من ذلك اليوم وطلبت مشورته العامة. كونه الرئيس التنفيذي لشركة ناشئة بنفسه ، فقد دعم جهودي الاستباقية وساعدني في صياغة رسالة بريد إلكتروني إلى المؤسسين المشاركين. في الأساس ، أردت إجراء محادثة معهم لمعرفة كيف يمكنني مواصلة العمل هناك والحصول على أموال ، أو كيف يمكنني مساعدة معدل الاحتراق من خلال المغادرة لسبب وجيه والحصول على مكافأتي وفصلتي بموجب عقدي. غرق قلبي عندما قال: "هذه الرسالة ستساعد ، وآمل أن يدفعوا لك ما هم مدينون لك به ، لكنني أريد حقًا أن أكون مقدمًا معك. ربما لن ترى عشرة سنتات. من المحتمل ألا يكونوا كذلك ، وحتى إذا فعلوا ذلك ، فإن الأمر لا يستحق المعركة القانونية. "لقد شاهد هذا يحدث مرات عديدة في وادي السيليكون. ومع ذلك ، شجعني أيضًا على البقاء في منطقة الخليج وعرض عليه أن يمرر سيرتي الذاتية إلى أقرانه.

في هذا الوقت تقريبًا ، بلغ مستثمران كبيران كنا نعول عليهما في اللحظة الأخيرة. أخبرتني القناة الهضمية أن لها علاقة بقيادتنا. مايكل لم يكن سعيدا. اعترف مايكل وتشارلي أخيرًا ، بعد سلسلة من الأسئلة اليومية المتعلقة بالأموال ، بأنهما كانا يعتمدان على هؤلاء المستثمرين للمساعدة في كشوف المرتبات. بمجرد أن يذهب مايكل إلى المحكمة في نيويورك ، سيتم تحرير ملايين الدولارات للشركة.

مزيفة حتى تجعلها على حساب الآخرين

الخميس ، 4 أغسطس كان يوم D. كان هذا هو اليوم الذي وضع كرة الثلج المدمرة في الحركة. بعد ظهر ذلك اليوم في المكتب ، أرسل مايكل لكل موظف إيصالًا شخصيًا بتنسيق PDF لنقل سلك Wells Fargo مع الرسالة:

"هنا الإيصال. تم حسابها للضرائب على راتبك نصف الشهري ومكافأة التوقيع. وصول الأموال إما اليوم أو غدا. أنا آسف للتأخير ".

تأكيد مزيف بنكي لشركة Wells Fargo الذي أرسله الرئيس التنفيذي

لاحظ المناطق التي أبرزتها باللون الأصفر. انظر الآن إلى صورة بحث Google هذه التي وجدناها من خلال كتابة عبارة البحث: "Wells fargo wf surepay transfer transfer transfer". يمكنك أيضا العثور على الصورة الأصلية هنا.

تأكيد حقيقي على التحويلات البنكية من ويلز فارغو من عام 2014

إليك مقارنة جنبًا إلى جنب:

هذا هو ما يبدو الغش.

ما تراه هو صورة بحث Google Photoshopped التي تم طرحها على أنها تحويل بنكي حقيقي من Wells Fargo تم إرسالها إلى 17 موظفًا عبر البريد الإلكتروني بواسطة الرئيس التنفيذي. الحساب الذي تم إرساله منه هو محامي مايكل المفترض في نيويورك. عندما غوغلد اسمه ، لم أجد شيئًا. التواريخ في أسفل ملف PDF هي نفسها تمامًا (آخر مرة تم فيها التحقق من أنها كانت 2016) ، ونهاية الحساب في نفس الأرقام ، وتاريخ التسليم المتوقع كان في نفس اليوم الذي تم فيه إرسال رسائل التأكيد الإلكترونية هذه. هل كان المال في حساباتنا؟ لا. لاحظ أيضًا أن التحويل البنكي المزور ينص على إرسال الأموال في 2 أغسطس ، في نفس اليوم الذي طلبت فيه الشفافية وتجاهلها. حتى طوابع نقل الوقت لعنة هي بالضبط نفس الشيء! ما زلت لم أحصل على كعب الراتب الذي طلبته. كل من التقط الصور في هذه المستندات لديه ذكاء الصف الخامس ، ولكن الأسوأ من ذلك هو الشخص الذي اعتقد أن هذه كانت فكرة جيدة. فكر في الأمر. جلس الفنان المحتال هناك ولفظه في رأسه بدلاً من إخبارنا بالحقيقة أن المال لم يكن موجودًا. ثم قام بوزن إيجابيات وسلبيات وقرر أنه كان يستحق كل هذا العناء. ثم أخذ وقتًا في برنامج فوتوشوب في كل من أسماء موظفيه السبعة عشر (أو أجبر شخصًا آخر على القيام بعمله القذر). ثم كان لديه العصب ليمشي إلى المكتب بابتسامة ويقول إنه لديه دليل على أنه أرسل التحويلات البنكية! وقال أيضًا إنه إذا لم يكن المال موجودًا في حساباتنا ، فذلك ليس خطأه ولمطالبة بنوكنا بالشكوى من ذلك. أذكر اللحظة بوضوح عندما جلس مايكل بجواري وأرسل لي رسالة تأكيد التحويل البنكي أولاً. أجبت على بريده الإلكتروني بـ "شكرًا". نظر إلى أعلى من جهاز الكمبيوتر الخاص به وقال "أنا جالس هنا. يمكنك أن تقول لي على وجهي! "بابتسامة راضية عن نفسها. فعلت. في وقت لاحق من نفس اليوم ، عندما كان الجميع مبتهجين ومزاحين من الارتياح الذي أحدثته تأكيدات الأسلاك ، قال مايكل تحت أنفاسه بلغتنا الثانية ، "انظروا إلى هؤلاء الأطفال الصينيين. إنهم سعداء للغاية بأنهم حصلوا على رواتبهم ، هاه؟ "

توقف للحظة وفكر في شعورك بعد تلقي بعض التأكيدات بأن الأموال التي عملت بجد من أجلها تأتي إليك اليوم بعد أن كنت تنتظر أكثر من شهر. شعور جيد وتخفيف التوتر ، أليس كذلك؟ تريد الاحتفال. والآن ، تخيل كيف ستشعر بعد أن أدركت أنك لم تكذب فحسب ، بل تعتبرك غبيًا بما يكفي لتتغاضى عن خداعك. عثر المتدرب على الصورة الأصلية ، وحدد التزوير وأخبرك. "من المستحيل ، لا توجد طريقة يمكن لأي شخص القيام بشيء من هذا القبيل!" بعد ذلك ، يمكنك إلقاء نظرة فاحصة على نفسك وتبدأ تلك المشاعر الرهيبة في الشعور بالضيق والصدمة ، أنا متأكد. شعرت بكل هذه الأشياء وأكثر من ذلك بكثير. شعرت باليأس والغضب التعتيم. بعد ظهر ذلك اليوم ، بعثت إلى المؤسسين المشاركين بالبريد الإلكتروني وصديقي المحامي. نحن لا نستحق هذا التمثيلية والعلاج. لم يكن هناك عودة. لقد طلبت العدالة فقط وأجوري في هذه المرحلة.

العلم الأحمر رقم 10: هناك فرق أخلاقي وقانوني كبير بين شراء الوقت بالأكاذيب والاحتيال المحتسب.

فوضى سياسية

مرة أخرى ، تحركت الأمور بسرعة بعد ذلك. لقد شجعت الموظفين الآخرين على رفع دعاوى الأجور. أدار آدم ودارين (أعضاء فريق ديف والأصدقاء على حد سواء) أعمالهم الورقية واعتقدوا أن بإمكانهم الوثوق بجيسيكا بما يكفي لمشاركة خطط الخروج الخاصة بهم لأنها كانت تشتكي من التأخر في السداد وهددت بـ "الخروج" من المؤسسين المشاركين على وسائل التواصل الاجتماعي. الغريب ، انتهى بها الأمر بتغيير رأيها في اليوم التالي حول تقديم مطالبتها الخاصة وسرعان ما علمنا السبب.

شعر موظفو تأشيرة H-1B أنهم محاصرون ومشلولون منذ قيامهم برعاية الشركة الناشئة. كانوا بائسة وشددوا على عدم وجود أموال في حساباتهم. بأعجوبة ، ما زالوا جميعهم يؤمنون بقائد CTO ، تشارلي. حتى لو كان مايكل هو المخالف ، كان تشارلي شخصًا يحترمه ويثق به. قال الكثير منهم إنهم سيغادرون الشركة فقط إذا غادر تشارلي. كانت هذه حالة واحدة من الإيمان الثابت الذي لم أره في أي مكان من العمل طوال حياتي المهنية بأكملها. يجب أن أعطيها لهم - لقد كانت ملهمة ومحترمة ، لكنها حزينة في نفس الوقت. يميل الشباب الذين يفتقرون إلى الخبرة إلى أن يكونوا أكثر تفاؤلاً وثقةً من الشخص الذي كان يمر عبر العصارة مثلي.

تبين أن بروس ، العضو الأول في الفريق الذي أوكلت إليه مخاوفي ، كان بمثابة الخلد في الرئيس التنفيذي. اكتشفنا أنه سيصادق جميع الموظفين ويعيد قلقهم أو شكاواهم إلى مايكل. عندما شارك آدم ودارين أفكارهم حول عدم القدوم إلى العمل حتى يتقاضوا رواتبهم ، أخرجهم بروس. بطريقة ما اكتشف أيضا عن مطالبات الأجور. أنا متأكد من أنك يمكن أن تخمن من الذي يسكب الفول على ذلك. مايكل هدد بطردهم وانتهى تشارلي بـ "السماح لهم بالرحيل". كانوا أول اثنين للمغادرة. سأكون الثالث.

انتقام

بعد تلقي مايكل وتشارلي بريدي الإلكتروني مساء الخميس ، لم يعرفوا ماذا يفعلون بي. أجاب تشارلي وقال أننا يمكن أن نتحدث الاثنين. كانوا يعلمون أنه يتعين عليهم دفع لي ودفع لنا أو سيكون لديهم مشكلة خطيرة للتعامل معها. في يوم الجمعة ، تلقينا جميعًا نصًا جماعيًا من مايكل:

شراء الوقت

اخترت الذهاب إلى المكتب على أي حال لأنه أين سأذهب؟ لم يكن هناك أحد في الصباح. أرسلني آدم ودارين رسالة نصية إليّ وانضموا إلي فيما بعد مع عدد قليل من المطورين تحدثنا عن الوضع الحالي وقررنا إجراء مكالمة هاتفية مع تشارلي الذي صادف أنه كان في لم شمل الأسرة في ولاية أوريغون. سأله آدم عما إذا كان يعتقد أن مايكل كان لديه المال حقًا أم أنه يجب علينا جميعًا الاستعداد للأسوأ. قال تشارلي إنه كان على علم بالتحويلات المزورة ولكن لا يزال يشجع الجميع على الانتظار. عندما سأله أحد المطورين عما إذا كان قد وضع أي أموال شخصية في الشركة ، قال تشارلي إنه وضع 200000 دولار لتغطية آخر الرواتب. هل كان يقول الحقيقة؟ ماذا فعل بروس وبوبي بتغطية النقود؟ قد يكون لدينا بدء التشغيل كما دعا برو الإنقاذ. تركت المكتب بعد تلك المكالمة وتوجهت إلى خليج هاف مون لتخلي عن رأيي.

تلقينا نصًا مشابهًا من مايكل يوم الاثنين التالي يقول:

خذ يوم عطلة لأننا لم ندفع لك

علامة حمراء رقم 11: يجب ألا تعمل إذا لم يدفعوا لك أي رسوم.

مرة أخرى ، قررت الذهاب إلى المكتب. عندما شاركت ، جيسيكا ، توم ، وفريق تطوير الأعمال كانوا هناك. كان الجميع يتصرف غريب. لم يكن أحد على اتصال العين معي وتهمس قاب قوسين أو أدنى. كانوا يعرفون شيئًا لم أعرفه. كانت هذه أول علامة على أن قدري قد تقرر مع بدء التشغيل. كلاً من تشارلي ومايكل كانوا في الخارج يتجنبوننا في المكتب (ربما لا يتوقعون مني الحضور) واضطررت إلى ملاحقة تشارلي للمحادثة التي وعدت بها. أخبرني أنه ليس لديه أخبار وأنه يجب علي الذهاب إلى المنزل والعودة غداً. دون معرفة ماذا أفعل ، فعلت. في اليوم التالي كان 9 أغسطس.

جئت إلى المكتب كالمعتاد وتحملت المعاملة الصامتة لفترة قصيرة قبل أن يطلب مني مايكل التحدث. عندما تخطينا إلى الخارج أخبرني أن الأمور لم تكن تعمل ، وأنني حاولت "قتل الشركة من خلال تحويل الفريق ضده من خلال تشجيعهم على رفع دعاوى الأجور" ، وأنني حصلت على تقدير مقابل العمل الذي لم أفعله. فعل. أنا متأكد من أنك يمكن أن تخمن من "العمل" الذي من المفترض أنني حصلت عليه. أخبرت مايكل بهدوء أن فصلي بسبب مطالبات الأجور كان يعتبر انتقامًا وغير قانوني في ولاية كاليفورنيا ، وإذا كان يريد إطلاق النار من أجلي بسبب (ويعرف أيضًا باسم "أسباب الأداء") ، فقد كان لديه الحق في القيام بذلك ، لكن كان لديّ دليل على إثبات خلاف ذلك وما زال مستحقًا قانونًا على راتبي ومكافأتي ووقف العمل. في وقت سابق من الأسبوع ، كنت قد التقطت لقطات من لوحة مهام Trello الخاصة بنا (كانت جيسيكا تقوم بتغييرها لجعلها تبدو وكأنها لم تفعل شيئًا) ، وأرسلت نفسي لكل بريد إلكتروني للتواصل في العمل ، وكل تعليق عنيف سلبي ستنشره جيسيكا عن طريق الخطأ عبر صفحة Facebook الخاصة بشركتنا وحذفها لاحقًا (تلقيت إشعارات كمسؤول صفحة) ، وكل حالة وعد بها مايكل المدفوعات ، وبالطبع الأهم من ذلك التحويلات البنكية المزورة. إذا كان هناك أي شيء تبتعده عن قصتي ، آمل أن يكون الأمر كذلك: CYA دائمًا. حزمت جهاز الكمبيوتر المحمول واشتعلت تشارلي في طريقه للخروج. كان أكثر احترافية وودية. لقد صافحنا بالفعل ، وشكر بعضنا البعض على هذه الفرصة ، ووعد بإخبارنا بالموعد الذي يمكن أن يدفع لي فيه ولكل شخص آخر. مشيت بشعور مختلط من الشعور بالإحباط وخيبة الأمل قبل إرسال شكواي المتعلقة بالانتقام إلى الدولة.

الأخيرة

لقد مرت ثلاثة أسابيع منذ أن تركت العمل. أرسل إليّ شارلي رسالة نصية في 17 آب (أغسطس) قائلة إنه كان لديه راتبي وأن أعود إلى جهاز الكمبيوتر المحمول للعمل ومفتاح المكتب. عندما ظهر لي ، دفعني إلى توقيع نسخة من كعب الراتب التي تحطم جميع الضرائب التي تم إخراجها من راتبي. تتم إضافة الأرقام باستثناء علامتي الكاملة على المكافأة وفصل الخدمة وفقًا لعقدي. سأضطر لمحاربة مايكل لكل من الموجودين في المحكمة. وأتساءل من أين جاءت أموال هذه الجولة.

أتيحت لي الفرصة لإجراء مقابلة مع شركة ناشئة ناجحة في ماونتن فيو في ذلك الأسبوع ، لكنهم لم يتمكنوا من مطابقة الراتب الذي قمت بنقله. بعد تعطل أحد الأصدقاء في سان فرانسيسكو لمدة أسبوعين لتوفير المال ، قررت العودة إلى دالاس لأكون مع أحبائهم مرة أخرى. هل هذا مؤقت أم دائم؟ وسيتم تحديد ذلك على وظيفتي القادمة. حتى أنني التقطت المكان الذي تركته في شقتي القديمة - كان لا يزال في السوق ورحبني ملاكي بأذرع مفتوحة. إنه فارغ تمامًا حيث بعت كل شيء وأضطر إلى البدء من جديد ، لكن استعادة منزلي القديم وقطتي مرة أخرى كانت بطانة فضية كنت سعيدًا بتلقيها.

اعتبارا من اليوم بدء التشغيل تحت اسم جديد. هذا هو الثالث في 4 أشهر. جيسيكا هي الآن مديرة قسم التسويق ، ولا تزال تنشر الميمات ، وتدفع أجندتها الخاصة ، وما زالت تحظى باهتمام عملي. أقال مايكل شريكه والمؤسس المشارك تشارلي في 22 أغسطس ، وألقى باللوم عليه في المشاكل الأخيرة ، "عدم معرفة كيفية إدارة شركة" ، وضرب كل أمواله دون أي شيء لإظهاره. أتساءل ، هل تم إقالة تشارلي حقًا أم أنها حيلة أخرى؟ لا يزال مدرجًا في قائمة CTO في ملفه الشخصي على LinkedIn. بعد يومين من مغادرته ، ذهبوا للتسوق في ايكيا لشراء أثاث جديد. أطفال H1-B لا يزالون هناك. إنهم لم يتبعوا تشارلي. في هذه المرحلة ، لم يعد هناك شيء يفاجئني بهذا الأمر ، ويبدو كل هذا كابوسًا مروعًا كنت محظوظًا بما فيه الكفاية لأستيقظ منه. لا يزال لديّ شكوى بشأن المطالبة بالأجور والانتقام في ملف لدى كاليفورنيا وسأتابعها. بالنسبة إلى بروس وبوبي ، لا أعتقد أنهم استرجعوا أموالهم على الإطلاق. في المرة الأخيرة التي راجعت فيها صفحة الفريق على الموقع ، غيّر مايكل صورة ملفه الشخصي إلى بلدغ. ذكرني بالملاحظات غير العادية التي استخدمها في الحفاظ على هويته على الإنترنت. عندما كنت أؤمن به ، اعتقدت أن الأمر يتعلق بخلفيته العائلية البارزة (ادعى أنه كان على صلة بالشخصيات السياسية). لم يكن يريد أن يرتبط وجهه بالعلامة التجارية واستعان بمصادر خارجية لوكالة صينية لفحص الإنترنت باسمه. إذا نظرت إلى ملفه الشخصي على LinkedIn أو Facebook ، فلديه صور أخرى بدلاً من صورته. إنه رجل بلا وجه. وأتساءل ما هو اسمه الحقيقي.

العلامة الحمراء رقم 12: عندما لا يريد المدير التنفيذي لديك أي صور لنفسه عبر الإنترنت ويستعين بمصادر خارجية لإحدى الوكالات لفحص تاريخه من الإنترنت ، فإنه يخفي شيئًا ما.

يبعد

هناك هذا الشرط الافتراضي للإنسان ليثق بالآخرين ويعطي فائدة من الشك. قد يتساءل البعض عن سبب تولي الوظيفة في المقام الأول أو الاستمرار في العمل من أجلهم عندما كان هناك الكثير من الأعلام الحمراء. لهؤلاء الناس أقول هذا: هناك أيضا حالة إنسانية افتراضية لعدم الاستسلام. بعد فوات الأوان ، نعم ربما كان من الممكن أن أنقذ نفسي من وجع القلب ، لكن في النهاية كنت أخاطر بأنني اعتقدت أنها تستحق المخاطرة. لقد نقلني إلى وادي السيليكون. التقيت أشخاص جدد ورائعين وذكي الموهوبين. شعرت كبيرة للعمل مؤخرتي. لقد أتيحت لي الفرصة للجلوس عبر مستثمري VC الرئيسيين ومعرفة الأسئلة الصحيحة التي يجب طرحها. لست ساذجًا مع وادي السيليكون والشركات الناشئة. لقد تعلمت كيف تحمي ولاية كاليفورنيا بشدة حقوق الموظفين. جئت لأقدر دالاس وكل الأشياء التي اعتبرتها أمراً مسلماً به مثل القرب من الأصدقاء والعائلة والمساحات المفتوحة الواسعة ومكان للاتصال بالمنزل. لم أتخل عن وادي السيليكون أو كاليفورنيا ، وأنا متأكد من أن الجحيم لم تتخل عن أهل الخير. آمل ألا تضطر أبدًا إلى تجربة ما مررت به ، ولكن إذا حدث ذلك ، فيرجى مشاركة قصتك حتى يتعلم الآخرون ويعرفون أنهم ليسوا وحدهم عندما يتعلق الأمر ببدء الاحتيال.

  • التحديث اعتبارًا من 6/8/2017: https://www.justice.gov/opa/pr/former-silicon-valley-ceo-Endicted-allegedly-defrauding-employees-tech-company-start
  • التحديث اعتبارًا من 2/5/2018: https://www.justice.gov/opa/pr/former-silicon-valley-ceo-pleads-guilty-defrauding-employees-tech-company-start

ملاحظة المحرر: بالنسبة لجميع المحتويات المنشورة على Startup Grind ، فإن آراء المؤلفين خاصة بهم.

انظر الرد من أحد مستشاريهم السابقين: الدروس المستفادة من دانيال Tunkelang.

يخبرنا قصة بدء التشغيل الخاص بك. هل مررت بشيء مشابه؟ مراسلتنا عبر البريد الإلكتروني على المحتوى [في] startupgrind [نقطة] كوم.

شكرا لقرائتك.