كيف قتلت شركتي تقريبًا وقضيت مدخرات حياتي في بناء الهولودك

قبل عام ونصف ، في الطابق السادس عشر من ارتفاع مرتفع في هونغ كونغ ، ولدت الشركة المعروفة الآن باسم Sandbox VR.

باستثمار أقل من مليون دولار ، أمضى فريقنا المكون من 7 أشخاص عامًا و:

1) تطوير تقنية حركية عكسية متعددة اللاعبين في الوقت الفعلي لالتقاط الحركة وتحريكها وجعلها مع التقاط الحركة لكامل الجسم في الواقع الافتراضي

2) تصميم تجربة VR مجانية لكامل الجسم لمدة 30 دقيقة

3) شيد صندوق رمل تجزئة من الطوب والملاط ، والذي أصبح في نهاية المطاف نشاط TripAdvisor الأول في هونغ كونغ.

نعلن اليوم عن سلسلة تمويل مهمة من السلسلة A بقيادة أندرو تشين من Andreessen Horowitz ، بمشاركة مايك مابلز / فلودجيت ، وجامعة ستانفورد ، و TriplePoint Capital ، و CRCM ، و Alibaba.

هذه قصتنا. لكن ذلك لم يحدث تقريبا.

إعداد التطوير الأول.

في عام 2003 ، قمت بتأسيس ألعاب الشاي الأزرق في سان فرانسيسكو ، وانتقلت لاحقًا إلى هونغ كونغ وأعدتها إلى خمسين موظفًا.

صممنا مجانًا لتشغيل تطبيقات الهاتف المحمول وألعاب الأشياء المخفية غير العادية للكمبيوتر الشخصي.

كنت أقوم ببناء الألعاب منذ أن كان عمري 13 عامًا ، لذلك كنت منجذباً بشكل طبيعي إلى بناء تجارب سردية. لقد وجدت أن نوع ألعاب مغامرات الأشياء الخفية كان مناسبًا لذلك.

في أواخر العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، أطلقنا سلسلة Dark Parables ، وهي امتياز أصبح رقم 1 الأفضل مبيعًا في Big Fish Games (أكبر ناشر للألعاب غير الرسمية في العالم). لقد كانت نقطة عالية لألعاب الشاي الأزرق - وهي لعبة لن نصل إليها مرة أخرى.

مع انفجار الألعاب المحمولة في أواخر العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، تحولت المنصة بعيدًا عن الكمبيوتر ، ووجد طاقمنا صعوبة أكبر في نجاح عناويننا.

في أوائل عام 2016 ، كنت أرى الكتابة على الحائط. كنت أعلم أنه سيتعين علي إغلاق ألعاب الشاي الأزرق.

كان هناك القليل جدا للإغلاق. وبحلول ذلك الوقت ، لم يكن هناك سوى ستة منا.

قريبا ، لن يكون هناك شيء.

كنت في منتصف عمليات التصفية ، وخططت للعودة إلى الولايات المتحدة من هونج كونج للعثور على وظيفة.

لكن هذا كان في أواخر عام 2015. الواقع الافتراضي بدأ للتو في الظهور ، وأصبحت مهووسًا بإمكانيات هذه الوسيلة والمنصة الجديدة. في ذلك الوقت ، كان إيماني ببدء أي عمل من خلال التمهيد ، ولم تكن هناك أي طريقة تمكنت من تمهيد بدء تشغيل VR.

ما حدث بعد ذلك لا يزال يلعب في ذهني مثل مشهد فيلم كلاسيكي. كنت هناك ، مكتئبة من فشل شركتي ، ووجدت نفسي في حفلة أحد الأصدقاء ليلة الجمعة ، أحاول تجاهل حزني أو غرقه عندما سار شخص غريب إلي.

"سمعت أنك تصنع الألعاب. إذا قمت بإنشاء ألعاب VR ، فسأستثمر فيها. يمكنني أيضًا أن أجعل أصدقائي يستثمرون فيك ". قال ذلك بالفعل.

"هل هذه هي الحياة الحقيقية؟ هل هذا مجرد خيال؟
محاصرين في انهيار أرضي ، لا مفر من الواقع "
~ الملكة ، البوهيمي الرابسودي

اعتقدت أن هذا قد يعمل في الواقع.

لذلك أخذت مدخراتي وجمعت مبلغًا صغيرًا من المال من الأصدقاء والمعارف. من ذلك ، ولدت شركة Glo، Inc. ، والتي أصبحت فيما بعد الشركة المعروفة باسم Sandbox VR.

أخذت ما تبقى من فريق Blue Tea Games والقليل من الأموال التي جمعناها ، وشرعنا في المساعدة في بناء صناعة الواقع الافتراضي الناشئة.

يبدو أوائل عام 2016 وكأنه عمر. تم إصدار Rift و Vive للتو وسط توقعات مستحيلة ليس فقط للأجهزة الناشئة ، ولكن أيضًا لصناعة الواقع الافتراضي بالكامل.

شعرت بضغط شديد - مفروض من ذاتي ومن المستثمرين لدينا - لأكون محركًا مبكرًا في النظام البيئي للعبة.

ولكن كان لدي خطة احتياطية. واحد مجنون لدرجة أنه قد يعمل بالفعل (المزيد عن ذلك لاحقًا).

لقد بنيت ألعابًا من قبل. الكثير من الألعاب. وافترضت أن هذا السوق الجديد سيكون متعطشًا للمحتوى. أخبرتني التجربة السابقة أن إطلاق لعبة بسرعة كان رهانًا جيدًا ، رهانًا آمنًا. كانت الخطة بناء لعبة VR PC وإطلاقها بحلول موسم التسوق للعطلات في أواخر عام 2016.

بعد تسعة أشهر ، في ديسمبر 2016 ، أصدرنا لعبتنا لـ Oculus Rift و HTC Vive. لقد كانت لعبة ألغاز في الواقع الافتراضي ، حيث أخذت الكثير مما تعلمته من تطوير ألعاب الأشياء المخفية غير الرسمية على مدى السنوات العشر الماضية.

لم تفعل بشكل جيد. فعلا. قصفت.

لقد خسرنا أكثر من 80٪ من استثمارنا في اللعبة. استنادًا إلى بيانات Steam ، حققت لعبتنا أعلى 20٪ من جميع ألعاب VR. كنا من المحظوظين.

لم يكن السوق جاهزًا. لم يصدر كل من Oculus و HTC أرقامًا لعام 2016 ، لكن التقديرات رأيت أن مبيعات HTC Vive في نهاية عام 2016 حوالي 420،000 و Oculus Rift عند حوالي 243،000.

أيا كان السبب ، فإن VR قد وعدت أكثر من اللازم ونقص التسليم لكثير منا.

ذكرى إغلاق ألعاب الشاي الأزرق قبل عام واحد عادت مرة أخرى.

هذا هو ، سيكون عليّ أيضًا قتل شركة الواقع الافتراضي هذه.

باستثناء هذه المرة ، كان لدينا واحد آخر.

بينما كان معظم فريقي يركز على لعبة الكمبيوتر ، كنت أعمل مع أفضل مهندسينا Kimkind في مشروع النسخ الاحتياطي.

هدفنا؟ لبناء الهولودك.

عندما بدأنا الشركة ، لم يكن المستهلك VR يجلس معي.

سألنا أنفسنا - هل هذه حقًا تجربة الواقع الافتراضي التي يريدها الناس حقًا؟

هل يريد الناس حقًا أن يجلسوا مربوطين بالكمبيوتر في عزلة افتراضية بأيادي مقطوعة ورأس غير مجسد؟

هل هذا هو الواقع الافتراضي الذي حلمت به؟ قطعا لا.

كنت أرغب في المصفوفة. أردت الواحة. أردت الهولودك.

كنت أرغب في تجربة غامرة مع أصدقائي ، حيث يمكنهم التواصل والتواصل مع بعضهم البعض وإجراء اتصال فعلي.

اعتقدت أن السحر الحقيقي للواقع الافتراضي سيبدأ عندما يفقد شخص ما نفسه تمامًا في سحر التجربة الغامرة. اللعبة ، الواجهة ، الكفر ستسقط كلها وستترك التجربة فقط.

مع فشل أول لعبة الواقع الافتراضي لدينا ، لم يتبق لدينا الكثير من المدرج ، ولكن كان ذلك كافيا للوصول بنا إلى نموذج أولي يعمل. بحلول شهر فبراير 2017 ، كان لدينا عرض توضيحي تقريبي حيث يمكنك التواصل مع صديق على الكتف ولمسه.

بدأت في عرضه على المستثمرين لجولة أولية. لا شيئ. لم يكن أحد مهتمًا.

من يرغب في الاستثمار في شركة VR قبل الإطلاق بدون محتوى ، وبناء تقنية التقاط الحركة الخاصة به ، والاضطرار إلى إنشاء موقع للبيع بالتجزئة؟ إنه سؤال مثير للسخرية.

ولكن أيضًا لم يكن عرضنا التجريبي رائعًا. كونك شركة ناشئة لتقنية الواقع الافتراضي في ارتفاع شاهق في هونغ كونغ ربما لم يساعد أيضًا.

لم نتمكن من الحصول على أي تمويل ، لكنني لم أتردد في اعتقادي بأن هولوديك سيتم بناؤه. بواسطة شخص ما. في النهاية.

فلماذا لا نحن ولماذا لا الآن؟

جلست مع فريقنا المكون من ستة لتقديم الواقع القاسي - كان علينا أن نفاد المال

أخبرتهم أنه من المؤسف أننا لا نستطيع أن نكون الشركة لبناء Holodeck على الرغم من تطوير بعض التقنيات الرائعة حقًا التي حلت بعض المشاكل الأساسية للواقع الافتراضي.

لكنني لم أستطع تركها. لم أكن على استعداد للمغادرة.

"هذه هي الحال عندما تكون في المصفوفة
Dodgin "الرصاص ، جني" ما تزرع. "
~ كندريك لامار

فعلت شيئًا لا يجب عليك فعله أبدًا (بجدية ، لا تفعل هذا أبدًا). لقد أخذت بيضتي بالكامل - كل الأموال التي كنت قد حصلت عليها بعيدًا عن وقتي في بناء ألعاب الشاي الأزرق على مدى العقد الماضي - واستثمرت بالكامل في Sandbox VR.

اشتريت فريقنا ستة أشهر أخرى. ورفعت الرهانات أعلى.

في البداية ، كنت آمل في جمع ما يكفي من المال لمدة تسعة أشهر من المدرج من أجل إنشاء عرض توضيحي مقنع لجمع الأموال القادم.

ولكن بما أننا لم نتمكن من الحصول على أي تمويل ، فقد كانت تسعة أشهر رفاهية لم نعد نملكها. أخبرت فريقنا أن لدينا ستة أشهر. ستة أشهر للبناء ، وليس تجربة تجريبية ، ولكن كومة تكنولوجية كاملة ، وتجربة AAA متطورة بالكامل ، وكنا بحاجة إلى إنشاء أول Sandbox فعلي وتحقيق عائد حقيقي.

كررت أن هذا هو طريقنا الوحيد - لا يمكننا الاعتماد على كسب المستثمرين ، لذلك يجب أن نكسب المستهلكين.

عملت فرقنا دون توقف 7 أيام في الأسبوع لمدة ستة أشهر. كان لدينا ستة أشهر لمعرفة كيفية البقاء على قيد الحياة.

فعلنا ذلك في أربعة.

ليس بالضبط نوع الديكور الذي تتوقع أن تراه في أول هولديك.

في يونيو 2017 ، قامت GloStation (الآن Sandbox VR) بفتح بابها بشكل غير رسمي. كنا في الطابق 16 من ارتفاع مرتفع في الزقاق الخلفي. شمل المستأجرون في الطوابق الأخرى عددًا قليلًا ، حسنًا ، دعنا نسميهم فقط "نوادي للأعضاء فقط" - من الواضح أننا كنا في مكان حيث لا يرغب الناس في أن يتم رؤيتهم.

تتدفق الحجوزات ببطء في الأيام القليلة القادمة. كان كل ما كنا نخشاه - ضعف المبيعات ، والإشارة إلى منتج فاتر ، ومع بقاء مدرج أقل من شهر واحد ، حقيقة إغلاق الشركة.

لكن ما لاحظناه أيضًا هو أن كل من زار الزيارة قد فوجئت به التجربة. لكن لا يزال من المثير للشفقة أننا لن نفتح لفترة أطول.

ثم ذات صباح ، لن يتوقف الهاتف في Sandbox الخاص بنا عن الرنين. تمت مشاركة مقطع فيديو على Facebook يضم تجربتنا أكثر من 10000 مرة في ذلك الصباح.

في بعض الأحيان يحالف الحظ القليل.

وبعد ذلك بدأت كرة الثلج.

كان الضيوف الذين غادروا Sandbox يشاركون التجربة مع أصدقائهم وجاء أصدقاؤهم وشاركوها مع أصدقائهم ، وما إلى ذلك. كنا ننتشر بسرعة.

قبل أن نعرف ذلك ، تم حجز متجرنا بالكامل لمدة 3 أشهر متتالية ، ليلًا حتى الصباح ، 7 أيام في الأسبوع.

لقد كان أقل ما يقال أنه أمر خيالي.

Sandbox VR في هيلزديل مول ، سان ماتيو

لا شيء يجعل جمع الأموال أسهل من السحب المجنون ، وقد أغلقنا جولة بذور تشتد الحاجة إليها من علي بابا بعد فترة وجيزة.

لقد حدث الكثير منذ ذلك الحين. عرضنا على جاك ما وكاني ويست. نقل صديقي في الكلية عائلته من وادي السليكون إلى هونغ كونغ للانضمام إلينا كمدير منتج.

الشركات الناشئة معلقة دائمًا بخيط ، وأستيقظ يوميًا شاكرة لأننا ما زلنا حولنا ، وأننا نعمل على جعل الهولودك حقيقة واقعة ، وننقلها إلى كل حي في العالم.

علينا أن نبني ليس فقط واقعًا افتراضيًا ، ولكن واقعًا أفضل يحولك وينقلك.

نحن نبني التجارب حيث يمكنك التواصل مع الأصدقاء في مغامرات جديدة.

لخلق واقع حيث يمكنك أن تكون ما تريد أن تكون وتذهب حيثما تريد.

نعتقد أن هذه الوسيلة الجديدة لا تتعلق بأفلام أفضل أو لعبة أكثر غامرة. إنه شيء آخر تمامًا ، ونحن كصناعة سنحتاج إلى التعلم من أفضل الوسائط - الأفلام والألعاب.

المستقبل لم يكتب بعد ، وأنا متواضع ومتحمس لإتاحة الفرصة لكتابة هذا المستقبل مع فريقنا ، ومع أندرو ، مارك ، بن وبقية فريق a16z ، مع جميع مستثمرينا الآخرين.

لأن كل هذا لم يحدث تقريبًا.