كيف تأسست أنديلا ...

كان الأسبوع الماضي علامة فارقة للشركات الناشئة الأفريقية.

تحصل شركة تم تأسيسها في نيجيريا والولايات المتحدة على استثمارات واهتمام كبير من مارك زوكربيرج - أحد أهم الأشخاص في وادي السيليكون.

خلال هذه اللحظة المحورية ، من المهم بالنسبة لي مشاركة تاريخ Andela وإلهام العديد من رواد الأعمال الآخرين من خلال قصتي عن الفشل والنجاح والتعاون.

في عام 2013 ، بدأ Ian Carnevale و Nadayar و Brice و Fora ، وهي منصة للتعليم عن بعد للجامعات الأفريقية. لقد تواصلنا مع جيريمي جونسون بسبب أوجه التشابه بين شركته في ذلك الوقت ، 2U ، وما كنا نأمل في بنائه في أفريقيا. التقينا في مكتبه في مدينة نيويورك ثم بقينا على اتصال. من وقت لآخر ، كنت أطلب ردود الفعل وأصبح معلمه الخاص بي.

في أوائل عام 2014 ، أصبح من الواضح أن Fora لم تكن تعمل كما كنا نأمل. لم نتمكن من جمع رأس المال الذي نحتاجه ولم يكن لدي الشبكات السياسية لاختراق مختلف الحواجز التنظيمية التي واجهناها. بعد فترة جفاف طويلة تطارد المستثمرين بعيد المنال في نيجيريا ، قمنا أخيراً برفع جولة صغيرة من شركة Extreme Startups - الآن HIGHLINE.VC. (Marcus Daniels ، أحبك وأنا مدين لك إلى الأبد). كانت هذه الجولة صغيرة ولكنها أعطتنا بضعة أشهر من المدرج. كان لدي خياران - محور المنتديات قبل نفاد الأموال أو موتها. الكثير منكم من رواد الأعمال يعرفون هذه اللحظة جيدًا.

عند مفترق الطرق هذا ، تواصلنا مع جيريمي مرة أخرى لطلب نصيحته. لقد عاد لتوه من رحلة إلى نيروبي لإلقاء محادثة مع مؤسسة ماستركارد. تمت دعوته من قبل كريستينا ساس ، الآن أحد مؤسسي أنديلا ، وبينما كان هناك ، بدأ يفكر في كيف يمكن للمرء أن يوسع نطاق التعليم العالي الجودة دون فرض رسوم دراسية.

التقينا في مطعم Fresh and Co. في 28th and Park في مدينة نيويورك وأخبرته أن Fora لا يعمل. ركزنا على بعض الأفكار القاسية وسار في طريقه ليصبح أنديلا. لقد وعد بتمويلنا شخصيًا والانضمام إلى مجلس الإدارة إذا كنا على استعداد للنظر فيه. أخبرت جيريمي أن يعطيني 24 ساعة للتفكير في الأمر والتحدث مع فريقي.

كان فريقي مفتونًا وملهمًا من النموذج ، رغم أنه كان محفوفًا بالمخاطر. في النهاية ، أقنعنا ناد (أحد مؤسسي في Fora) أن النموذج الجديد كان أكثر توافقًا مع مهمتنا المتمثلة في تمكين الشباب الأفارقة من استعادة القارة من خلال التعليم. في اليوم التالي ، حصلنا على سكايب وأخبرنا جيريمي أننا كنا في.

في البداية ، اعتقدنا أننا سنحاول فقط التركيز على المنتديات كما هو مخطط لها - بل قمنا بتشغيل أول تجنيد ومعسكر تدريب مثل Fora. ومع ذلك ، أدركنا بسرعة أن Andela كانت في الواقع شركة منفصلة تمامًا ، لذلك قررنا أن نبدأ من جديد وأن ننتهي من المنتديات. في الوقت نفسه تقريبًا ، أدرك جيريمي أنه لا يستطيع التوقف عن التفكير في أنديلا ، وأخبرنا أنه إذا كنا مهتمين ، فإنه سيترك وحدة ثنائية لتشترك في تأسيس الشركة معنا وقيادتها يوميًا.

لقد كنت متحمسًا للغاية لأن انضم جيريمي بدوام كامل إلى منصب الرئيس التنفيذي لدينا. أولاً ، عرفت أنه يمكنني تعلم الكثير من العمل مع جيريمي. ثانياً ، لقد تم نشر وحدة 2U علنًا وكان (ولا يزال) من أكبر رواد الأعمال في مجال التعليم. إن زيادة رأس المال لفكرة مجنونة وغير مثبتة مثل فكرتنا ستكون أسهل بعض الشيء معه على متن الطائرة. أنا لست ، لثانية ، نأسف لهذا القرار. كما أظهر نجاحنا الملحوظ في مثل هذا الوقت القصير ، كانت الخطوة الصحيحة.

بعد ذلك بفترة وجيزة ، أقنعنا كريستينا ساس ، التي ألقاها جيريمي في الأصل بالفكرة الموجودة في نيروبي ، للانضمام إلينا كذلك والخروج من برنامج الدكتوراه في جامعة هارفارد. (مجنون إيه؟)

في هذه المرحلة ، قررنا إنهاء شركة Fora وإنشاء شركة منفصلة تمامًا ، تسمى Andela ، مع Jeremy ، و Christina ، والمؤسسين الأربعة لـ Fora - إيان ، و Nadayar ، و Brice ، و I Brice و Nadayar ، كانت ضرورية لإطلاق Andelaar . في الواقع ، لبدء تدريب فئة زمالة Andela الأولى ، اشترينا Nad تذكرة ذهاب فقط إلى نيجيريا مع إشعار أيام قليلة. انه حرفيا حتى وغادر حياته في كندا على نزوة لجعل هذا ممكن.

على الرغم من الاضطرار إلى إغلاق المنتديات ، استمر العديد من مستثمرينا الأوائل في دعمنا. بعض ، مثل بولي Taukobong وإدريس Ayodeji بيلو ، حتى إعادة استثمارها في أنديلا. اليوم ، نمزح (ليس حقًا) أن مستثمري Fora الأوائل لديهم أول من يسخر من الاستثمار في الشركات الناشئة الخاصة بي مدى الحياة.

ما الذي أحصل عليه؟ أنديلا هي قصة أناس من جميع أنحاء العالم يجتمعون لحل مشكلة ما. هذه واحدة من نقاط قوتنا الأساسية كشركة ، والسبب جزئياً في جذب الاستثمارات لدينا من أشخاص رائعين مثل Zuckerberg. لن يكون هناك أنديلا بدون كل هؤلاء الناس - اثنان من النيجيريين (أنا وناديار) ، واثنين من الأمريكيين (كريستينا وجيريمي) ، وكندي واحد (إيان) ، والكاميروني (برايس) - يقدمون تضحيات ضخمة لإحياء الحياة.

بدأت Andela في لاغوس ، نيجيريا ، في إرسال السيدة تيتي أديوي (الصراخ إليها!) على الوجهين الشاغرين في 33c Cameron Road Ikoyi ، التي سلمتها إلينا مجانًا خلال الشهرين الأولين من عمرها بفضل تعليق من Yvonne Johnson - منتدى مبكر مستثمر. كانت الأيام الأولى صعبة للغاية ولدينا الكثير من الناس نشكرهم على إبقائنا على قيد الحياة عندما يكون الأمر أكثر أهمية. أحتاج على وجه الخصوص إلى الصراخ بوسون تيجاني من مركز التأسيس المشترك ، الذي منحنا أماكن مجانية للاجتماعات والمكاتب والمقابلات ، السيد أويدوتون ، الذي أعطانا مكتبه في فادي لاستخدامه ، والسيد إيكي ، الذي وجدنا مكانًا ل عقد الإيجار لمدة شهر على طريق كونال ، من بين مؤيدي أنديلا الأوائل. وبسبب جميعكم ، وكثيرون آخرون ، نحن هنا اليوم.

لقد تساءل الكثير من الناس عن سبب وجود الشركة الأم في الولايات المتحدة. الحقيقة هي أنه في حين أنه من الممكن بناء شركة عالمية من نيجيريا ، إلا أنها صعبة للغاية. على الرغم من أنني أؤمن بأن هذا سوف يتحسن ، إلا أن نيجيريا لا تزال مكانًا معروفًا بصعوبة العمل والاستثمار فيه من الناحية القانونية. لذا ، نظرًا لأن تغيير العالم كان أكثر أهمية من تحديد وجهة سياسية ، فقد قمنا بدمج Andela في الولايات المتحدة.

من المهم أن يتم إخبار قصتي لإلهام مؤسسي نيجيريا الآخرين الذين يمكنهم مضاعفة هذا النجاح. بصفتنا Andela ، يمكننا دائمًا القيام بعمل أفضل في تسليط الضوء على جذورنا في لاجوس ، وتوضيح دور مركزنا العالمي في الولايات المتحدة ، والتأكد من إخبار قصتنا بشكل صحيح. أنا أهتم بهذا الأمر ، وهذا هو السبب في أنني أكتب هذا. من الصعب التأكد من أن الصحافة ، في العديد من البلدان ، تحكي القصة بأكملها من وجهة نظرنا من خلال 500 كلمة أو 30 ثانية.

قبل عامين ، من كان يظن أنه نيجيري يبلغ من العمر عشرين عامًا من عائلة متواضعة من الطبقة الوسطى يمكنه أن يشارك في تأسيس شركة عالمية من نيجيريا بتمويل من مارك زوكربيرج؟ يجب أن يكون هناك خلط بين الناس والثقافات والظروف لتحقيق هذا كله ، وأنا ممتن لبناء فريق رائع ، شراكة مع المستثمرين الداعمين والعمل مع الزملاء البارزين الذين جعلوا Andela ما هو عليه اليوم.

لذلك دعونا نحتفل بالتاريخ الذي صنعناه ثم نركز على ما هو مهم - بناء مستقبل هذه القارة.

لدينا عمل لنقوم به.

الأفضل،

E