الانتروبيا: التهديد غير المرئي للشركات الناشئة

بواسطة Pete Flint ، NFX (nfx.com /NFX)

"الاضطراب أو الانتروبيا يزداد دائمًا بمرور الوقت. بعبارة أخرى ، إنه شكل من أشكال قانون مورفي: الأشياء تميل دائمًا إلى أن تسوء! "

- ستيفن هوكينج ، تاريخ موجز للوقت

لماذا تفشل الشركات الناشئة الناجحة فجأة؟ لقد رأينا جميعًا هذا يحدث في بعض الأحيان ، ومن الصعب اكتشاف نمط ما للعين غير المدربة. عندما يحدث ذلك عادة ما يتم تفسيره على أنه بسبب "نقص في التمويل" أو "سوق صعبة". ولكن إذا نظرت عن كثب إلى الشركات الناشئة مثل هذه ، سترى الفوضى الداخلية مخبأة تحت قشرة منظمة جيدًا.

نحن نعلم من القانون الثاني للديناميكا الحرارية أن الأنظمة المغلقة تميل إلى حالة من اضطراب أكبر ما لم يتم التصرف من الخارج. الانتروبيا هي ميل الأنظمة المنظمة للتحرك نحو الاضطراب إذا تركت دون مراقبة.

تميل الأنظمة المنظمة إلى التحرك نحو اضطراب أكبر ، ما لم يكن هناك مدخلات من الطاقة

جميع الأنظمة المنظمة مثل هذا ، من المجتمعات (أنظمة الأشخاص) إلى درج الجورب الخاص بك. يجب أن تعمل باستمرار للحفاظ عليها أو أنها سوف تقع في حالة من الفوضى. الفوضى هي التوازن الطبيعي. بصفتك مؤسس شركة ناشئة ، من السهل جدًا التغاضي عن تراكم الإنتروبيا ، ولكن تجاهلها لفترة طويلة وأنت تدعو إلى كارثة. عندما تقوم ببناء الشركات ، لا يمكنك فقط "تعيينها ونسيانها".

تميل الشركات الناشئة إلى أن تكون عرضة للانجراف الكون في ثلاثة مجالات حاسمة:

  1. دور الموظف المناسب
  2. طقوس البناء
  3. تركيز المنتج

من يوم إلى آخر ، يصعب إدراك الانجراف الانتروبي في هذه المناطق الثلاثة. يحدث ذلك شيئًا فشيئًا ، مثل فقدان السفينة لتحملها ببطء. لا يلاحظ أحد حتى ، في أحد الأيام ، بدلاً من البحار الناعمة أمامك ، هناك جبل جليدي ضخم - كارثة تلوح في الأفق كان من السهل تجنبها إذا تم ملاحظتها في وقت مبكر.

إذا لوحظ بعد فوات الأوان ، تغرق الإنتروبيا الشركات الناشئة. لديها طريقة للبناء على نفسها حيث أن الاضطراب يولد اضطرابًا أكبر. إن الفهم والوقاية من الإنتروبيا ، خاصة في المجالات المذكورة أعلاه ، يمكن أن يمنع الأشياء من الخروج عن السيطرة.

1. دور الموظف المناسب - لا تدع أفضل طباخك يصبح أسوأ نجار

الفريق نفسه هو أحد الأماكن التي تكون فيها شركتك أكثر عرضة للإنتروبيا. عندما تتخذ قرار التعيين لأول مرة ، فأنت تتطلع للإجابة على ثلاثة أسئلة:

  1. ما هي المهارات والخصائص التي يمتلكها المرشح؟
  2. ما هي المهارات والخصائص المثالية للدور اليوم وعلى المدى القريب والمتوسط؟
  3. هل الإجابات للسؤال 1 والسؤال 2 محاذاة؟

إذا كان هناك توافق كافٍ بين الدور والمرشح ، فأنت تقوم بالتوظيف. بسيطة ، أليس كذلك؟

في الواقع ، يمكن أن يكون الأمر معقدًا جدًا - خاصة في عالم الشركات الناشئة - لأن هناك الكثير من الأجزاء المتحركة المعنية. سيتغير كل من المرشح والدور ويتطوران بمرور الوقت ، لذلك لن يكون الخيار الأنسب اليوم غالبًا مناسبًا جدًا على المدى الطويل.

وبسبب هذا ، يتعين عليك تنظيم الفريق والأدوار باستمرار لمنع اختلال كبير بين الأدوار والموظفين. إذا لم تكن حذرًا ، سينتهي بك المطاف أفضل النجارين في المطبخ بينما يكون أفضل الطهاة في ورشة العمل.

يحدث عدم التوافق مع تحرك الشركات الناشئة عبر مراحل مختلفة من دورة حياتها. في وقت مبكر من حياة الشركة الناشئة ، يرتدي موظفوك العديد من القبعات. كل شخص يفعل القليل من كل شيء وأنت في نفس الغرفة. الأمور غير رسمية وغير محددة للقلق بشأن التخصص العميق.

ولكن حتى في الشركات الناشئة المبكرة ، من الخطر عدم التخطيط للتخصص. معظم المؤسسين فاتهم القارب بهذا. مع نمو الفريق ، يجب عليك تحديد الأدوار بدقة أكبر ، وتضييق نطاقها. تنشأ المشكلة عندما يبدأ النمو فجأة (كما يحدث في كثير من الأحيان) وتدرك أنه ليس لديك فهم دقيق بما فيه الكفاية لمهارات الفريق لتتمكن من الانتقال بسرعة إلى تخصص أكبر. مثلما تعد السرعة أمرًا حاسمًا في بناء المنتج ، فهي مهمة أيضًا في البناء على نطاق واسع.

للسبب نفسه ، يعد تطوير عضلة الإدارة في التوظيف المبكر منذ البداية أمرًا مهمًا للغاية بحيث ينمو بشكل طبيعي إلى أدوار أكبر ، بدلاً من أن ينشغلوا بمسؤوليات ليسوا مستعدين للتعامل معها. يعد تطوير المهارات الإدارية أكثر صعوبة مما يدركه البعض ، في حين أن الترويج داخليًا للعديد من المناصب الإدارية هو أكثر فعالية من حيث التكلفة وأقل مخاطرة وأفضل للروح المعنوية من التوظيف من الخارج.

سوف تؤتي ثمار الموظفين بعناية وتنظيم الأدوار ثمارها باستمرار مع نمو الشركة الناشئة وتطورها ، مما يساعد على تجنب الفوضى والحفاظ على التوافق الجيد بين الاثنين.

2. الطقوس - بناء الثقافة بالأفعال ، وليس الكلمات

عندما يركز المؤسسون على الوصول إلى مؤشرات الأداء الرئيسية والمعالم المهمة للمساعدة في إغلاق جولتهم التالية من التمويل ، من السهل إلغاء أولوية الجوانب "الأكثر نعومة" لإدارة شركة مثل الثقافة. في تجربتي ، هذا خطأ كبير. تتمتع الثقافة القوية بمزايا شاملة ، من سهولة التوظيف إلى الاحتفاظ بالموظفين وإنتاجيتهم. الثقافة الضعيفة تعني العكس: يؤدي الإنتروبيا الثقافية إلى ارتفاع معدل دوران الموظفين ، وإنتاجية أقل ، وإلهام أقل. بالنسبة للشركات الناشئة ، الثقافة الضعيفة تعني الفشل.

الثقافة مبنية من الأفعال وليس الكلمات. لا تترجم القيم الموجودة في صفحة "حول" على موقع الويب الخاص بك إلى الطريقة التي يتصرف بها الأشخاص في فريقك حقًا ، بنفس الطريقة التي يجعل إخبار شخص ما "أن يكون لطيفًا" أو "كن شجاعًا" لا يجعله لطيفًا أو شجاعًا.

الطقوس تفرض القيم بشكل أفضل من الكلمات. إنها أنماط عمل اعتيادية مشتركة مشبعة بالمعنى الرمزي. الطقوس هي الهندسة المعمارية التي تشكل وتشكل كل ثقافة معروفة للبشرية ، من المجتمعات القبلية إلى ثروة 500 شركة. لآلاف السنين وعبر العديد من الثقافات ، ساعدوا في ترميز قيم المجموعة وتحديد هوية مجموعة فريدة.

تشمل أمثلة الطقوس من الثقافات المميزة ما يلي:

  • طقوس الدفن الإسبرطي: لزراعة الشجاعة واللامبالاة تجاه الموت ، طور الإسبرطيون طقوس دفن بسيطة لجميع مواطنيهم: كانوا يلفون الجسد برداء أحمر وأوراق الزيتون ويدفنونه دون حداد. لم تكن هناك دموع في جنازات سبارتان.
  • الانتصارات الرومانية: لغرس الرغبة في المجد والبسالة في قادتهم ، كان الرومان يقيمون مسيرات باهظة للجنرالات الذين حققوا انتصارات كبيرة. كان الجنرالات الغزاة يركبون الشوارع في عربة على رأس موكب باهظ كما نظر جميع سكان روما. كان الجنرالات المحاربون نجوم موسيقى الروك في روما القديمة.
  • مراكز اتصال Zappos: خلال السنوات الست الأولى من وجودها ، لم يكن لدى Zappos قائمة رسمية بالقيم الأساسية. بدلاً من ذلك ، قاموا بتنمية عقلية العميل أولاً من خلال بناء طقوس التعزيز في عملية التوظيف الخاصة بهم. كل موظف جديد ، بغض النظر عن الدور الذي تم تعيينه من أجله ، أمضى أسابيعه القليلة الأولى في Zappos وهو يعمل في مركز الاتصال ، ويتفاعل مباشرة مع العملاء ويتعرف على احتياجاتهم ورغباتهم واهتماماتهم مباشرة.
  • مكاتب باب أمازون: في الأيام الأولى من أمازون عندما كان هناك خمسة موظفين فقط ، بنى جيف بيزوس مكاتب لفريقه باستخدام أبواب من هوم ديبوت لتوفير المال. أصبح هذا رمزًا للاقتصادات المتقطعة التي حددت ثقافة شركة أمازون حتى عندما نمت وتوسعت ، وتم طقوسها مع "جائزة Door Desk من أمازون" التي يتم تقديمها للموظفين الذين يتوصلون إلى أفكار تساعد على انخفاض الأسعار للعملاء. حتى يومنا هذا ، على الرغم من كونها واحدة من أكبر الشركات في العالم ، لا تزال أمازون تستخدم مكاتب الأبواب.
  • "FedEx Day" في Atlassian: لتقليد ثقافة "شحنه" ، فإن Atlassian يجعل الفريق بأكمله يقضي يومًا واحدًا كل ثلاثة أشهر للعمل على ما يريدونه خلال تلك الفترة التي تبلغ 24 ساعة. ثم يقدمون ما بنوه للفريق في اليوم التالي. الفكرة هي التأكيد على ما يمكن تحقيقه في غضون 24 ساعة بصخب كافٍ.

تم تشكيل هذه الثقافات وتعريفها من خلال طقوسها ، وينصح المؤسسون باتباع مثالهم. ببساطة ، إذا كنت لا تستطيع أن تخبرني بطقوس شركتك ، فليس لديك ثقافة قوية.

3. التركيز على المنتج - هل لديك رؤية واسعة ولكن حل مشكلة محددة

المركز الثالث والأخير الذي أرى فيه الكون الخلفي رأسه القبيح هو تركيز المنتج. إن مفهوم "زحف الميزة" ليس شيئًا جديدًا ، لكن المؤسسين في كل مكان يواصلون الوقوع ضحية له. بغض النظر عن المبلغ الذي قد تشتريه في فكرة التركيز ، فإن الأمر يتطلب انضباطًا شديدًا للشركات الناشئة كي لا تحاول القيام بكل شيء. عندما تتاح لك فرص كثيرة ، فإن معرفة متى تقول "لا" يعد أمرًا نادرًا.

ولكن إذا كانت هناك نصيحة واحدة ، فسأقدمها للمؤسسين بمجرد تحقيقهم لملاءمة سوق المنتج ، فسيتعين عليك فهم النشاط التجاري الذي تعمل فيه والبقاء مركزًا على الليزر لحل هذه المشكلة. بمجرد أن يكون لديك رؤية واضحة للقيادة في سوق جذابة ، يمكنك البدء في إطلاق عروض منتجات جديدة أو متجاورة. قبل ذلك ، كان مضيعة للوقت مكلفة للتفرع قبل الأوان.

هناك الكثير من الأسباب لذلك. الأمر الواضح هو أن اكتساب العملاء ، والاحتفاظ بهم ، وهوامش الربح تعتمد جميعها على مدى تلبية احتياجات المستخدم الأساسية بالنسبة للمنافسة. ولكن حتى إذا كان التنويع لم ينتقص من الجودة النسبية لمنتجك (غير مرجح) ، فقد أدى أيضًا إلى إرباك عملائك.

هل أنت شركة أمان سحابي أو شركة تخزين سحابي؟ هل أنت خدمة توصيل طعام أم تجميع مراجعة مطعم؟ كلما زاد الارتباك حول ما تفعله ، أصبح كل شيء أكثر فوضوية - سواء لعملائك أو لموظفيك. ومن السهل على منتجك أن ينجرف بلا هدف إذا لم تضبط يدك بقوة على عجلة القيادة.

هذا لا يعني أنك يجب أن تكون غير مرن أو غير راغب في الدوران عند الضرورة. يجب أن تكون المشكلة التي تحلها محددة جيدًا ويجب أن تظل مركّزًا عليها ، ولكن كيف يمكنك حلها يمكن أن تتغير ويجب أن تتغير وفقًا لآليات الملاحظات مثل اعتماد المستخدم. عادة ، النقطة التي يتماشى فيها الحل مع المشكلة - عندما تفهم حقًا العمل الذي تعمل فيه وقمت بتطوير حل مقنع - هي نفس النقطة التي تصل فيها إلى "ملاءمة سوق المنتج" ونمو المستخدم تقلع.

هناك العديد من الأمثلة على الشركات الناشئة التي فقدت التركيز على المنتج وتكافح أو فشلت نتيجة لذلك. Jawbone هو واحد حديث يوضح تمامًا ما أتحدث عنه. كما غرد آرون كولمان ، مؤسس Fitabase:

"تركز Fitbit بالليزر على حالتين (استخدام) [المستهلك / المؤسسة). كلما تحدثت إلى أي شخص في Jawbone ، لم يكن هناك سؤال يمكنني أن أطرحه بأنهم لم يفعلوا بالفعل .. رأيت / سمعت عن الكثير من مشاريع الحيوانات الأليفة العشوائية الأخرى والتعاون التجريبي لا يذهب إلى أي مكان ويمتص الموارد الهندسية الثمينة. "

كان Yik Yak فشلًا آخر بارزًا أخيرًا افتقر إلى التركيز على المنتج. في حين أن العديد يعزو فشله إلى مشاكل أخرى ناشئة عن إخفاء هويته ، والتي ، كما كتبنا من قبل ، تضعف بشكل كبير تأثيرات شبكة المنتج ، فإنها تنفر أيضًا مستخدميه من خلال القيام بأشياء مثل التخلص من عدم الكشف عن هويته في وقت متأخر من اللعبة من خلال الإصرار حول استخدام الأسماء المستعارة للنشر في الشبكة في الساعة الحادية عشرة.

إن السماح للانجراف الكوني لتدمير تركيزك هو وصفة لكارثة. لإنشاء شركة شهيرة ، يجب عليك الحفاظ على تركيز الليزر حتى تكون في القمة. تتأكد شركة Apple و Amazons حول العالم من أنها استولت تمامًا على الأجهزة المحمولة وأسواق بيع الكتب عبر الإنترنت على التوالي قبل تنويع ميزات منتجاتها.

الخلق مقابل التدمير

الشركات الناشئة محاطة بالفوضى لأنها شرط أساسي للابتكار. ونتيجة لذلك ، يطور العديد من المؤسسين درجة عالية من التحمل له. ومع ذلك ، فإن قلة قليلة منهم فقط تتحكم في التمييز النقدي بين الفوضى التي تخلق وتلك التي تدمر.

تهتم الفيزياء بطبيعة وخصائص المادة والطاقة. عندما تفكر في الأمر ، فإن الشركات الناشئة هي ببساطة مادة وطاقة مجتمعة. من خلال النظر من خلال عدسة الفيزياء وتحديد المتوازيات ، يمكننا أن نرى ما لا تفعله أبدًا - القوى الكامنة التي تقود مسار الشركات الناشئة.

حول بيت فلينت: بيت هو مؤسس ورئيس مجلس الإدارة والرئيس التنفيذي السابق لشركة Trulia. في عام 2015 ، قام بيت بدمج Trulia مع Zillow في صفقة تقدر Trulia بمبلغ 3.5 مليار دولار ، وبعد ذلك خدم في مجلس إدارة Zillow Group. في السابق كان جزءًا من الفريق المؤسس لـ lastminute.com الذي تم الحصول عليه لأكثر من 1.1 مليار دولار. اليوم ، هو شريك إداري في NFX. اتبع بيت على تويتر هنا.

حول NFX: NFX هي شركة ومسلسل شركة مقرها سان فرانسيسكو. تأسست من قبل رجال الأعمال الذين قاموا ببناء 10 شركات بأكثر من 10 مليارات دولار من المخارج عبر صناعات ومناطق جغرافية متعددة ، تقوم NFX بتحويل كيفية تمويل المبتكرين الحقيقيين. تابعنا على تويتر