Entropy: التهديد غير المرئي للشركات الناشئة

بواسطة Pete Flint ، NFX (nfx.com / @ NFX)

"الاضطراب ، أو الانتروبيا ، يزداد دائمًا مع مرور الوقت. بمعنى آخر ، إنه شكل من أشكال قانون مورفي: فالأشياء تميل دائمًا إلى الخطأ. "

- ستيفن هوكينج ، تاريخ موجز للوقت

لماذا تفشل الشركات الناشئة الناجحة على ما يبدو؟ لقد رأينا جميعًا أن هذا يحدث في بعض الأحيان ، وبالنسبة للعين غير المدربة ، من الصعب اكتشاف نمط ما. عندما يحدث ذلك عادةً ما يتم تفسيره على أنه "نقص التمويل" أو "سوق صعبة". ولكن إذا نظرت عن كثب إلى الشركات الناشئة مثل هذه ، فسترى الفوضى الداخلية مخبأة أسفل قشرة مرتبة جيدًا.

نحن نعلم من القانون الثاني للديناميكا الحرارية أن الأنظمة المغلقة تميل إلى حالة من الاضطراب الأكبر ما لم يتم التصرف بناء عليها من الخارج. الانتروبيا هو ميل الأنظمة المطلوبة إلى التحرك نحو الاضطراب إذا تركت دون مراقبة.

تميل الأنظمة المرتبة إلى التحرك نحو اضطراب أكبر ، ما لم يكن هناك مدخلات للطاقة

جميع الأنظمة المنظمة مثل هذا ، من المجتمعات (أنظمة الأشخاص) إلى درج الجورب الخاص بك. عليك أن تعمل باستمرار للحفاظ عليها أو أنها سوف تقع في حالة من الفوضى. الفوضى هي التوازن الطبيعي. بصفتك مؤسس شركة ناشئة ، من السهل جدًا التغاضي عن تراكم الانتروبيا ، لكن تجاهلها طويلًا وتدعو إلى كارثة. عندما تقوم ببناء شركات ، لا يمكنك فقط "تعيينها ونسيانها".

الشركات الناشئة تميل إلى أن تكون عرضة للانجراف في ثلاثة مجالات حاسمة:

  1. صالح دور الموظف
  2. بناء الطقوس
  3. تركيز المنتج

يوما بعد يوم ، الانجراف الانتروبي في هذه المناطق الثلاثة يصعب إدراكه. يحدث هذا شيئًا فشيئًا ، مثل سفينة تفقد ببطء حملها لا أحد يلاحظ حتى ، في يوم من الأيام ، بدلاً من البحيرات الملساء المقبلة ، هناك جبل جليدي ضخم - كارثة تلوح في الأفق كان من السهل تجنبها إذا تمت ملاحظتها في وقت مبكر.

إذا لاحظت بعد فوات الأوان ، المصارف إنتروبس. لديها وسيلة للبناء على نفسها منذ اضطراب يولد اضطراب أكبر. إن الفهم والحماية من الانتروبيا ، خاصة في المناطق المذكورة أعلاه ، يمكن أن يمنع الأشياء عن السيطرة.

1. دور الموظف المناسب - لا تدع أفضل طباخك يصبح أسوأ نجار

الفريق نفسه هو أحد الأماكن التي تكون فيها شركتك أكثر عرضة للانتروبيا. عندما تتخذ قرار التوظيف للمرة الأولى ، فأنت تتطلع إلى الإجابة عن ثلاثة أسئلة:

  1. ما المهارات والخصائص التي يمتلكها المرشح؟
  2. ما هي المهارات والخصائص المثالية للدور اليوم وعلى المدى القريب إلى المتوسط؟
  3. هل الإجابات على السؤال 1 والسؤال 2 محاذاة؟

إذا كانت هناك محاذاة كافية بين الدور والمرشح ، فأنت تقوم بالتأجير. بسيط ، أليس كذلك؟

في الواقع ، يمكن أن يصبح الأمر معقدًا للغاية - خاصة في عالم بدء التشغيل - بسبب وجود الكثير من الأجزاء المتحركة. سيتغير كل من المرشح والدور ويتطوران مع مرور الوقت ، وبالتالي فإن أفضل ملاءمة اليوم لن يكون في الغالب مناسبًا على المدى الطويل.

لهذا السبب ، يجب عليك الإشراف باستمرار على الفريق والأدوار لمنع اختلال كبير بين الأدوار والموظفين. إذا لم تكن حريصًا ، فستنتهي أفضل النجارين في المطبخ بينما يكون أفضل طهاة لديك في ورشة العمل.

يحدث الاختلال مع تحرك الشركات الناشئة عبر مراحل مختلفة من دورة حياتها. في وقت مبكر من حياة بدء التشغيل ، يرتدي موظفوك العديد من القبعات. الجميع يفعل القليل من كل شيء وأنت جميعًا في نفس الغرفة. الأمور غير رسمية وغير محددة بشكل يدعو للقلق بشأن التخصص العميق.

ولكن حتى في الشركات الناشئة المبكرة ، من الخطر عدم التخطيط للتخصص. معظم مؤسسي تفوت القارب مع هذا. مع نمو الفريق ، يجب عليك تحديد الأدوار بمزيد من التفاصيل ، وتضييق نطاقها. تنشأ المشكلة عندما ينطلق النمو فجأة (كما يحدث في كثير من الأحيان) وتدرك أنه ليس لديك فهم دقيق بما يكفي لمجموعات مهارات الفريق لتكون قادرًا على الانتقال بسرعة إلى تخصص أكبر. تمامًا كما أن السرعة أمر بالغ الأهمية في منتجات البناء ، فإنها تعد أيضًا أمرًا مهمًا في بناء النطاق.

للسبب نفسه ، من المهم جدًا تطوير عضلات الإدارة في التعيينات المبكرة من البداية حتى تتحول بشكل طبيعي إلى أدوار أكثر أهمية ، بدلاً من تحملها على عاتقها من مسؤوليات ليسوا مستعدين لتحملها. يعتبر تطوير المهارات الإدارية أكثر صعوبة مما يدركه معظم الأشخاص ، بينما يكون الترويج داخليًا للعديد من المناصب الإدارية أكثر فعالية من حيث التكلفة وأقل مخاطرة وأفضل لمعنويات من التعيين من الخارج.

ستؤتي ثمارها بعناية للعاملين وكبار الأدوار مع نمو الشركة الناشئة وتطورها ، مما يساعد على تجنب الفوضى والحفاظ على توافق جيد بين الاثنين.

2. الطقوس - بناء الثقافة مع الإجراءات ، وليس الكلمات

عندما يركز المؤسسون على الوصول إلى مؤشرات الأداء الرئيسية والمعالم الرئيسية للمساعدة في إغلاق الجولة التالية من التمويل ، فمن السهل إلغاء تحديد الأولويات للجوانب "الأكثر ليونة" لإدارة شركة مثل الثقافة. في تجربتي ، هذا خطأ كبير. للثقافة القوية فوائد في جميع المجالات ، من سهولة التوظيف إلى الاحتفاظ بالموظفين والإنتاجية. تعني الثقافة الضعيفة العكس: فالانتروبيا الثقافية تؤدي إلى ارتفاع معدل دوران الموظفين ، وإنتاجية أقل ، وإلهام أقل. بالنسبة للشركات الناشئة ، فإن الثقافة الضعيفة تعني الفشل.

الثقافة مبنية على تصرفات وليست كلمات. لا تترجم القيم الموجودة في صفحة "حول" موقع الويب الخاص بك إلى كيفية تصرف الأشخاص في فريقك فعليًا ، بالطريقة نفسها التي تجعل بها شخصًا "لطيفًا" أو "شجاعًا" لا تجعله لطيفًا أو شجاعًا.

طقوس فرض القيم أفضل من الكلمات. إنها أنماط عمل مشتركة ومشتركة ذات معنى رمزي. الطقوس هي العمارة التي تشكل وتشكل كل ثقافة معروفة للبشرية ، من المجتمعات القبلية إلى ثروة 500 شركة. منذ آلاف السنين وعبر العديد من الثقافات ، ساعدوا في ترميز قيم المجموعة وتحديد هوية مجموعة فريدة.

من أمثلة الطقوس من ثقافات مميزة ما يلي:

  • طقوس الدفن المتقشف: لتنمية الشجاعة واللامبالاة تجاه الموت ، طور الإسبارطيون طقوس دفن بسيطة لجميع مواطنيهم: كانوا يلفون الجسد برداء أحمر وأوراق زيتون ويدفنونه دون حداد. لم تكن هناك دموع في جنازات المتقشف.
  • انتصارات رومانية: لغرس الرغبة في المجد والشجاعة في قادتهم ، كان الرومان يعقدون مسيرات باهظة للجنرالات الذين حققوا انتصارات عظيمة. كان قهر الجنرالات يتجولون في الشوارع في عربة على رأس موكب باهظ بينما كان كل الناس في روما ينظرون إليه. جنرالات المحاربين هم نجوم روما القديمة.
  • مراكز اتصال Zappos: لم يكن لدى Zappos أي قائمة رسمية بالقيم الأساسية خلال سنواتها الست الأولى. وبدلاً من ذلك ، زرعوا عقلية العميل أولاً عن طريق بناء طقوس التعزيز في عملية التوظيف الخاصة بهم. قضى كل موظف جديد ، بغض النظر عن الدور الذي تم توظيفهم فيه ، أسابيعه الأولى في Zappos في مركز الاتصال والتفاعل المباشر مع العملاء والتعلم من احتياجاتهم ورغباتهم ومخاوفهم بشكل مباشر.
  • مكاتب أبواب أمازون: في الأيام الأولى لأمازون عندما كان هناك خمسة موظفين فقط ، قام جيف بيزوس بتصميم مكاتب لفريقه باستخدام أبواب من هوم ديبوت لتوفير المال. أصبح هذا رمزا للاقتصاد المتقلب الذي حدد ثقافة شركة أمازون حتى مع نموها وتحجيمها ، وتمت صياغتها من خلال جائزة "Door Desk Award" من Amazon والتي يتم تقديمها للموظفين الذين طرحوا أفكارًا تساعد على خفض الأسعار للعملاء. حتى يومنا هذا ، على الرغم من كونها واحدة من أكبر الشركات في العالم ، لا تزال أمازون تستخدم مكاتب الأبواب.
  • "يوم FedEx" الخاص بشركة Atlassian: لتقليد ثقافة "شحنه" ، فإن فريق Atlassian يقوم بالإقلاع من الفريق بأكمله يومًا واحدًا كل ثلاثة أشهر للعمل على ما يريدونه خلال فترة الـ 24 ساعة. ثم يقدمون ما بنوا للفريق في اليوم التالي. والفكرة هي التأكيد على ما يمكن تحقيقه في غضون 24 ساعة مع ما يكفي من الزحام.

هذه الثقافات تم تشكيلها وتعريفها بطقوسهم ، وسيتم نصح المؤسسين جيدًا باتباع مثالهم. ببساطة ، إذا لم يكن بإمكانك إخبارنا بطقوس شركتك ، فليس لديك ثقافة قوية.

3. التركيز على المنتج - لديك رؤية واسعة ولكن حل مشكلة محددة

المركز الثالث والأخير حيث أرى إنتروبيا خلف رأسها القبيح هو تركيز المنتج. مفهوم "زحف الميزة" ليس بالأمر الجديد ، لكن المؤسسين في كل مكان يواصلون الوقوع ضحية له. بغض النظر عن المبلغ الذي قد تشتريه في فكرة التركيز ، فإن الأمر يتطلب الانضباط الشديد للشركات الناشئة لعدم محاولة القيام بكل شيء. عندما تتاح لك فرص تدق بابك ، فإن معرفة متى تقول "لا" هي قدرة نادرة.

ولكن إذا كانت هناك نصيحة واحدة سأقدمها إلى المؤسسين بمجرد تحقيقهم ملاءمة سوق المنتجات ، فسيكون عليك فهم الأعمال التي تنتهجها والبقاء في تركيز الليزر على حل هذه المشكلة. بمجرد أن يكون لديك رؤية واضحة للقيادة في سوق جذابة ، يمكنك البدء في طرح عروض منتجات جديدة أو متجاورة. قبل ذلك ، يعد تضييع الوقت مكلفاً قبل الأوان.

هناك الكثير من الأسباب لذلك. الأمر الواضح هو أن اكتساب العميل والاحتفاظ بهامش الربح وهوامش الربح تعتمد جميعها على مدى تلبية احتياجات المستخدمين الأساسية بالنسبة إلى المنافسة. ولكن حتى لو لم يكن التنويع ينتقص من الجودة النسبية لمنتجك (من غير المحتمل) ، فإن ذلك يؤدي أيضًا إلى إرباك عملائك.

هل أنت شركة أمنية سحابية أم شركة تخزين سحابي؟ هل أنت خدمة توصيل الطعام أو مجمع مراجعة مطعم؟ كلما زاد التشويش حول ما تفعله ، أصبح كل شيء أكثر فوضوية - سواء بالنسبة لعملائك أو لموظفيك. ومن السهل أن ينجرف منتجك بلا هدف إذا كنت لا تضع يدًا ثابتة على العجلة.

هذا لا يعني أنك يجب أن تكون غير مرن أو غير راغب في التمحور عند الضرورة. يجب تحديد المشكلة التي تحلها جيدًا ويجب أن تظل مركزًا عليها ، لكن كيف يمكنك حلها ، ويجب أن تتغير وفقًا لآليات التعليقات مثل اعتماد المستخدم. عادةً ما تكون النقطة التي يتماشى فيها حلك مع المشكلة - عندما تفهم حقًا العمل الذي أنت فيه وقمت بتطوير حل مقنع - هي نفس النقطة التي تصل فيها إلى "ملائمة سوق المنتجات" ونمو المستخدم الخاص بك تقلع.

هناك العديد من الأمثلة على الشركات الناشئة التي فقدت التركيز على المنتج وتكافح أو فشلت نتيجة لذلك. Jawbone هي واحدة حديثة توضح تمامًا ما أتحدث عنه. كما هارون كولمان ، مؤسس Fitabase ، تويت:

"كان فيتبيت يركز على الليزر في 2 [حالات الاستخدام] (المستهلك / كورب). عندما تحدثت إلى أي شخص في Jawbone ، لم يكن هناك سؤال يمكنني أن أطلبه من أنهم لم يفعلوا بالفعل .. لقد رأيت / سمعت عن الكثير من مشاريع الحيوانات الأليفة العشوائية الأخرى وأن التعاونات التجريبية لا تذهب إلى أي مكان وتمتص الموارد الهندسية الثمينة. "

كان Yik Yak فشلًا كبيرًا آخر في الآونة الأخيرة يفتقر إلى تركيز المنتج. بينما يعزو الكثيرون فشله إلى مشكلات أخرى ناشئة عن عدم الكشف عن هويته ، والتي ، كما كتبنا من قبل ، تضعف بشكل كبير من آثار شبكة المنتج ، إلا أنها تنفر مستخدميها عن طريق القيام بأشياء مثل التخلص من عدم الكشف عن هويته في وقت متأخر من اللعبة بالإصرار حول استخدام أسماء مستعارة للنشر في الشبكة في الساعة الحادية عشرة.

إن السماح بالانجراف الإنتروبي لتدمير التركيز هو وصفة لكارثة. لإنشاء شركة مبدعة ، يجب أن تظل مركز الليزر حتى تصبح في المقدمة. تتأكد Apple و Amazons من العالم من أنها استحوذت تمامًا على الأجهزة المحمولة وأسواق بيع الكتب عبر الإنترنت على التوالي قبل تنويع ميزات منتجاتها.

الخلق مقابل الدمار

الشركات الناشئة محاطة بالفوضى لأنها شرط أساسي للابتكار. نتيجة لذلك ، يطور العديد من المؤسسين درجة عالية من التسامح. ومع ذلك ، فإن قلة قليلة جداً تتقن التمييز الحاسم بين الفوضى التي تخلق وتلك التي تدمر.

يهتم الفيزياء بطبيعة وخصائص المادة والطاقة. عندما تفكر في الأمر ، فإن الشركات الناشئة هي ببساطة مسألة مهمة ومجتمعة. من خلال النظر في عدسة الفيزياء وتحديد أوجه التشابه ، يمكننا أن نرى ما لا يفعله أبدًا - القوى الأساسية التي تقود مسار بدء التشغيل.

عن بيت فلينت:
بيت هو المؤسس والرئيس السابق والرئيس التنفيذي لشركة Trulia. في عام 2015 ، دمج Pete Trulia مع Zillow في صفقة قيمت Trulia بمبلغ 3.5 مليار دولار ، وبعد ذلك خدم في مجلس إدارة مجموعة Zillow. في السابق كان جزءًا من الفريق المؤسس لـ lastminute.com الذي تم الحصول عليه بأكثر من 1.1 مليار دولار. اليوم ، هو شريك إداري في NFX. اتبع بيت على تويتر هنا.

حول NFX:
NFX هي شركة للبذور والمسلسلات ومقرها سان فرانسيسكو. تقوم شركة NFX ، التي أسسها رواد أعمال قاموا ببناء 10 شركات بأكثر من 10 مليارات دولار في المخارج عبر العديد من الصناعات والمناطق الجغرافية ، بتحويل كيفية تمويل المبدعين الحقيقيين. تابعنا على تويتر