بناء شركتي الناشئة لمدة 12 عامًا: كيفية الفوز باللعبة الطويلة

نشر في الأصل على JOTFORM.COM
"ها! هذا أكبر بثلاث مرات من التمويل مقارنة بمنافسيهم الآن! "، يصرخ بفرح ، وهو ينظر إلى Crunchbase كما لو كان منتدى المشاهير.

نحن نتسكع يوم السبت مع الأطفال ، وأنا أحاول توجيه المحادثة بعيدًا عن العمل.

لكن صديقي القديم لا يسعه إلا أن يشتت انتباهه بسبب الإخطارات المستمرة التي تعلن عن جولات تمويل جديدة. أنا لا ألومه.

هذا هو الشيء في الشركات الناشئة ذات النمو المفرط: إنها مثيرة للمتابعة.

هل سيكونون قادرين على جمع الجولة التالية من التمويل ، أو التعطل والحرق؟
من سيوظفون ويطلقون النار بسرعة؟
هل سيصبحون حيدات متلألئة - أم مجرد ضحية أخرى في مقبرة التكنولوجيا المتزايدة؟

هذه هي الروايات التي تنشرها وسائل الإعلام الناشئة اليوم ، التي تضيء الأضواء حصريًا على حيدات القرن الأصليين في وادي السيليكون.

يتم تحميلها عن طريق أموال VC وتشتهر بنموها الفائق السرعة ، ويتم تحديدها من خلال التقييم الحالي الذي يبلغ 1 مليار دولار أمريكي وتفتخر بمقاييس الغرور الضخمة.

وإذا كان الهدف هو النجومية الفريدة في يونيكورن ، فإن النمو السريع هو المعيار الوحيد الذي يجب معرفته.

ومع ذلك ، أنا أؤمن بنوع آخر أكثر هدوءًا من النجاح.

نعم ، تمجد وسائل الإعلام المكاسب الكبيرة ، والرهانات غير المستقرة ، والمحرِّكات السريعة ؛ ولكن هناك نوع بديل من النصر له نفس القيمة.

لأنه يأتي مع لعب لعبة طويلة.

مجموعة انطلاق؟ الشجاعة - والصبر يستحق سنوات.
تكتيك؟ النمو البطيء العضوي الممول من العملاء.
جائزة؟ شركة ذات أسس متينة وقوة دائمة ونزاهة.

لا يجب أن يكون النمو البطيء نتيجة غير مرغوب فيها في رحلة نحاول دائمًا تسريعها.

يمكن أن يكون اختيارًا متعمدًا - إستراتيجية ذكية مع فوائد يمكن جنيها.

12 عاما من الدروس

"تأتي الأشياء الجيدة إلى أولئك الذين ينتظرون ، ولكن فقط الأشياء التي خلفها أولئك الذين يتزاحمون".

ونقلت طموحة مثل هذا في كل مكان.

إنهم يثنون على "رائد الأعمال الناجح": مخاطرة سريعة الحركة تعمل ساعات 80 ساعة في الأسبوع وينام ثلاث ساعات. صخبه صعب مثل مصافحته ، وهو يجيد عمليات VCs المضحكة.

من المؤكد أنه لا ينتظر أي شيء.

حتى لو تجرأت على أن أسمي نفسي رائد أعمال ناجحًا ، فلن أوافق على ملف التعريف. أنا رجل لطيف وعادي للمخاطر وهادئ ، وأفضّل أن أكون في المنزل مع عائلتي بدلاً من غرفة الاجتماعات. أتوقع أن يعيش موظفو حياتي ، تمامًا كما أفعل ، بدون قيود من مكاتبهم - لا حاجة إلى طاولات تنس الطاولة.

وأعتقد أن الأشياء الجيدة تستحق الانتظار.

أدرك أن طريقة الحياة هذه لن تكسبني دعوة لحضور قمم رائعة أو قمة TechCrunch. لن يحصل ارتعاش أصابع المستثمر ليكتب لي شيكًا.

لحسن الحظ ، هذا جيد بالنسبة لي. كونك مؤسسًا منفردًا للإقلاع يعني أن الأشخاص الوحيدين الذين أحتاج إلى إقناعهم هم موظفو الشركة وعملائنا.

بالتأكيد ، قد تتضخم عيني (لفترة وجيزة) عندما أرى أقرانًا يؤمنون تمويل سلسلة A أو يتم قبولهم في Y Combinator. لكن هذا ليس ما أطمح إليه. لم يكن أبدا.

منذ اللحظة التي بدأت فيها JotForm ، كانت أولويتي هي القيام بالأشياء وفقًا لشروطي الخاصة - دون اتباع وصايا وادي السيليكون.

لم أترك وظيفتي اليومية لمتابعة شغفي. انتظرت خمس سنوات قبل أن أذهب إلى كل شيء. أصبحت جيدًا جدًا في ارتداء كل القبعات أولاً ، ولم أقم بتعيين الأشخاص إلا عندما اضطررت لذلك تمامًا.

لقد تحققت ببطء وحذر ، وأراقب الأرباح في كل مرحلة. مقاييس الغرور لم تكن على الرادار الخاص بي.

اليوم ، لدينا 3.5 مليون مستخدم وأكثر من 100 موظف. لا يمكنني أن أفخر بما نحن فيه. ولكن الأمر استغرق 12 عامًا وما زال الأمر يصل إلى هنا.

من المؤكد أن هذا الجدول الزمني قد يدق أجراس الإنذار لرواد الأعمال المحتملين.

لكن السنوات مرت ، وأعتقد أن كل واحد منهم علمني شيئًا أساسيًا:

بناء شركة ناشئة هي رحلة وليست وجهة نهائية

لماذا نطمح إلى النمو السريع؟ إليك الإجابة السهلة: لأنها تعني الوصول إلى المكان الذي نريد الوصول إليه بسرعة كبيرة حقًا.

لكن هذا فقط نصف القصة.

النصف الآخر يطرح أسئلة مثيرة للاهتمام: إلى أين أريد الوصول؟ ماذا أكسب من الوصول إلى هناك بسرعة؟ وما أنا مستعد للتضحية بجعل السرعة جزءًا من استراتيجيتي؟

كان جزءًا مهمًا من هدفي لـ JotForm هو أن نحافظ على قوتنا.

وإذا كان هذا يعني النمو ببطء لتجنب خطر الطي المبكر ، فقد كنت سعيدًا بالانتظار.

ولكن من الصعب ألا تشعر بفقدان الصبر في بعض الأحيان.

من مخططات الثراء السريع إلى النظم الغذائية المتعثرة ، فإن الوعد بالإشباع الفوري موجود في كل مكان.

ولا يختلف عالم بدء التشغيل:

"إذا أجريت ما يكفي من اختبارات A / B / اشتراكات البريد الإلكتروني / بناء الجمهور / التدوين ، فستبدأ الدولارات في التدفق."

إذا كنت قد قمت بقياس JotForm مقابل هدف سخي (كسب ملايين الدولارات ؛ الحصول على ملايين العملاء ؛ النجمة على غلاف مجلة) ، لكنت شعرت بالإحباط لجزء كبير من تلك السنوات الـ 12.

لأنني لم أكن هناك بعد ، وكان الوصول إلى "هناك" بسرعة هو الشيء الوحيد الذي يهم.

بدلاً من ذلك ، شعرت كل خطوة إلى الأمام (الحصول على المزيد من الاشتراكات المدفوعة ، وتحسين تجربة المستخدم لدينا ، وإنشاء منتج جديد ...) كشيء للاحتفال به.

لقد كان بالتأكيد ماراثونًا ، وليس سباقًا سريعًا. ولم يعتمد متعتني طوال الوقت على الوصول إلى وجهة معينة بسرعة.

خطوات صغيرة تؤدي إلى الاستدامة على المدى الطويل

يتطلب بناء شركة الطاقة والجهد. ما الذي سيحفزنا ، إن لم يكن هدفًا ماليًا لامعًا يستدعي؟

إليك إجابة جيمس كلير:

"هناك قوة في المكاسب الصغيرة والمكاسب البطيئة. هذا هو السبب في أن متوسط ​​السرعة يعطي نتائج أعلى من المتوسط. هذا هو السبب في أن النظام أكبر من الهدف ".

غالبًا ما نقنع أنفسنا بأن التغيير لا معنى له إلا إذا كان مرتبطًا بنتيجة كبيرة قابلة للقياس. بعد كل شيء ، تحسين شيء ما بنسبة مئوية صغيرة ليس ملحوظًا (وأحيانًا لا يمكن ملاحظته).

وإذا كنت تركز فقط على النمو المفرط ، فإن الأشياء الصغيرة تقع بشكل طبيعي على جانب الطريق.

كيف يمكنك دمج ثقافة الشركة عندما يتضاعف فريقك ثلاث مرات في الشهر؟ كيف يمكنك تتبع سعادة عميلك عندما لا يمكنك تتبع قاعدة العملاء المتزايدة؟

بالإضافة إلى ذلك ، عندما تنفق أموال شخص آخر ، ليس الأمر دائمًا متروكًا لما تحدده حسب الأولوية.

ولكن عندما تنمو ببطء ، يتراجع هذا الضغط. يمكنك تخصيص الوقت للأشياء التي تجعل الأعمال التجارية جيدة: الإعداد الفعال والعمليات وبناء الفريق والبروتوكولات وسير العمل وأسابيع الاختراق والأسئلة والأجوبة.

تؤدي الخطوات الصغيرة المتعمدة في الاتجاه الصحيح إلى الاستدامة على المدى الطويل لأنك تقوم ببناء أسس متينة - وليس فقط تقديم الشقوق أثناء تقدمك.

الأرباح على المدى الطويل تعني البقاء

عندما تهدف الشركة إلى التوسع بسرعة كافية للحصول على حصة كبيرة من السوق ، فإنها عادة ما تقلق بشأن تحقيق أرباح في وقت لاحق. قوانين فيزياء الأعمال لا تنطبق.

إنها تساوي 15 مليار دولار! حسنًا ، على الورق. وهذا مجرد تقدير للمستقبل - وليس تقييمًا ملموسًا.

وخلصت دراسة من المكتب الوطني للبحوث الاقتصادية إلى أن حيدات القرن في المتوسط ​​تزيد قيمتها عن 50٪ تقريبًا. إنهم لا ينتجون في الواقع عائدات بمليارات الدولارات ، ولكن نظرًا لحجم استثماراتهم ، فإن تقييم الشركة ينمو إلى المبلغ الأسطوري المكون من 10 أرقام.

هذه أرض مهتزة للمؤسسين - ولكن أيضًا لموظفيهم.

حتى سام التمان من Y Combinator يعترف:

"الأشخاص الذين يتأذون في الغالب هم موظفون في هذه الشركات الناشئة الذين ينظرون إلى هذه التقييمات ويعتقدون أنهم ليسوا متظاهرين".

الاعتماد على التقديرات والاستفادة من التقييمات هو عمل محفوف بالمخاطر. في كثير من الحالات ، فإن مقامرة النمو تؤتي ثمارها. في حالات أخرى ، يدفعون.

الحصول على حقنة نقدية فلكية يمكن أن يؤسس شركة للنجاح مدى الحياة ، نعم ؛ ولكنه أيضًا يجعل الأعمال أكثر عرضة للفشل.

كما قال وارن بافيت ذات مرة ،

"فقط عندما يخرج المد يمكنك أن ترى من كان يسبح عاريا."

تتطلب الدولارات الكبيرة تحجيمًا سريعًا للغاية ، إلا أن النمو المرتفع في حد ذاته يعد ابتزازًا. هذا هو السبب جزئياً في أن النمو المبكر هو السبب الأول لموت الشركات الناشئة.

غالبًا ما لا يؤتي وضع رهانات كبيرة على تحسينات اقتصاد الحجم. وضمن 10٪ من الشركات الناشئة التي تصل إلى الاستثمار ، يفشل 75٪ منهم في إعادة رأس المال المستثمر.

ما هو البديل؟ الاستدامة.

كيف يمكن تحقيق ذلك؟ من خلال التركيز على الأرباح منذ اليوم الأول ، بغض النظر عن مدى تواضعها في البداية.

مع النمو الممول من العملاء ، لا تكذب الأرقام. يضعك التوسع البطيء والحذر في العشرين سنة القادمة - وليس المخرج التالي.

ينمو في المستقبل

فريق JotForm

من خلال إعادة تجميع واكتشاف محركات نمو جديدة فعالة من حيث التكلفة ، يمكن أن يؤدي التباطؤ إلى نمو متفوق على المدى الطويل.

إن المكاسب السريعة والمكاسب الكبيرة مغرية دائمًا ، ولكن لا ينبغي أن تحجب قيمة الاستقرار والاستدامة على المدى الطويل.

ولا ينبغي أن يكون هناك خجل من اتخاذ نهج مختلف. أعزو جزءًا كبيرًا من نجاح JotForm إلى رحلتنا الطويلة (والعقلانية): العمل الجاد ، بثبات ، لسنوات - دون حرق أنفسنا.

وعلى الرغم من أنني لن أكون يومًا بمليار دولار وحيد القرن ، فإن ثقافة العمل المتناغمة المقترنة بالحرية الإبداعية والمالية الكاملة هي أكثر من تعويض كافٍ بالنسبة لي.

يمكنك الاحتفاظ بقيمك وحريتك ومرونتك. يمكنك التعلم من رحلة بطيئة الاحتراق. يمكنك التركيز على المدى الطويل وليس على المدى القصير.

ولا تحتاج إلى شريك مؤسس ، أو قرصان نمو ، أو سلسلة A أو استراتيجية خروج للقيام بذلك.

اربح السباق الخاص بك ، بالسرعة التي تناسبك.