بناء بدء التشغيل الخاص بي لمدة 12 عامًا: كيفية الفوز باللعبة الطويلة

نشرت أصلا على JOTFORM.COM
"HA! ويبلغ هذا التمويل ثلاثة أضعاف ما يقدمه منافسوها الآن!

نحن نتسكع يوم السبت مع الأطفال ، وأحاول توجيه المحادثة بعيدًا عن العمل.

لكن صديقي القديم لا يسعه إلا أن يصرف انتباهك عن الإشعارات المستمرة التي تعلن عن جولات تمويل جديدة. أنا لا ألومه.

هذا هو الشيء بالنسبة للشركات الناشئة ذات النمو الكبير: إنها مثيرة لمتابعة.

هل سيكونون قادرين على جمع الجولة المقبلة من التمويل ، أم التعطل والحرق؟
من سيقوم بالتأجير وإطلاق النار بسرعة؟
هل سيصبحون حيدات متألقة - أم مجرد ضحية أخرى في مقبرة التكنولوجيا المتنامية باستمرار؟

هذه هي الروايات المنبثقة عن وسائط بدء التشغيل اليوم ، التي يضيء أضواءها بشكل حصري على وحيد القرن الأصلي في وادي السيليكون.

يتم تحديدها بواسطة توربو مشحونة بأموال VC وتشتهر بنموها الفائق السرعة ، ويتم تحديدها بواسطة تقييم حالي بقيمة مليار دولار + وتتميز بمقاييس الغرور الضخمة.

وإذا كان الهدف من يونيكورن ، فإن النمو السريع هو المعيار الوحيد الذي يستحق المعرفة.

ومع ذلك ، أعتقد في نجاح أكثر هدوءًا.

نعم ، تمجد وسائل الإعلام انتصارات كبيرة ورهانات غير مستقرة ومحركات سريعة. لكن هناك نوع بديل من النصر له نفس القيمة.

إنه يأتي مع لعب اللعبة الطويلة.

مجموعة انطلاق؟ الشجاعة - وسنوات تستحق الصبر.
تكتيك؟ نمو بطيء ، عضوي ، يموله العميل.
جائزة؟ شركة ذات أسس صلبة ، قوة دائمة ونزاهة.

لا يجب أن يكون النمو البطيء نتيجة غير مرغوب فيها في رحلة نحاول دائمًا تسريعها.

يمكن أن يكون خيارًا متعمدًا - استراتيجية ذكية ذات فوائد يمكن جنيها.

12 سنة من الدروس

"الأشياء الجيدة تأتي لأولئك الذين ينتظرون ، ولكن فقط الأشياء التي خلفها أولئك الذين يندفعون".

ونقلت طموحة مثل هذا في كل مكان.

يثنون على "رجل الأعمال الناجح": مجازف سريع الحركة يعمل لمدة 80 ساعة في الأسبوع وثلاث ساعات في النوم. صخبه صعب مثل مصافحته ، ويتحدث بطلاقة في VCs.

إنه بالتأكيد لا ينتظر أي شيء.

حتى لو كنت أجرؤ على أن أسمي نفسي رائد أعمال ناجحًا ، فلن أتطابق مع ملف التعريف. أنا رجل هادئ ومغامر بالمخاطر ، وأفضل أن أكون في المنزل مع عائلتي أكثر من غرفة الاجتماعات. أتوقع أن يكون لدى موظفيي حياة ، تمامًا كما أفعل ، غير مقيد من مكاتبهم - لا توجد طاولات بينج بونج.

وأعتقد أن الأشياء الجيدة تستحق الانتظار.

أدرك أن طريقة الحياة هذه لن تكسبني دعوة إلى مؤتمرات القمة الجذابة أو قمة TechCrunch. لن تحصل على أصابع المستثمر الوخز لكتابة لي الشيك.

لحسن الحظ ، هذا جيد معي. كونك مؤسسًا منفردًا في عملية التمهيد يعني الأشخاص الوحيدون الذين أحتاج إلى إقناعهم هم الموظفون وعملائي.

بالتأكيد ، قد تنتفخ عيني (لفترة وجيزة) عندما أرى أقرانًا يقومون بتأمين تمويل من سلسلة أو يتم قبولهم في Y Combinator. لكن هذا ليس ما أطمح إليه. لم يكن كذلك.

منذ اللحظة التي بدأت فيها JotForm ، كانت أولويتي هي القيام بالأشياء بشروطي الخاصة - دون اتباع وصايا وادي السيليكون.

لم أستقيل من وظيفتي اليومية لمتابعة شغفي ؛ انتظرت قبل خمس سنوات لقد كانت جيدة جدًا في ارتداء جميع القبعات أولاً ، وقمت بتعيين أشخاص فقط عندما اضطررت إلى ذلك.

لقد قمت بالتدريج ببطء وحذر ، وأراقب الأرباح في كل مرحلة. لم تكن مقاييس الغرور على راداري.

اليوم ، لدينا 3.5 مليون مستخدم وأكثر من 100 موظف. لا يمكن أن أكون فخورًا بما نحن فيه. لكن الأمر استغرق 12 عامًا وعدنا للوصول إلى هنا.

بالتأكيد ، قد يرن هذا الجدول الزمني أجراس الإنذار لرجال الأعمال المحتملين.

لكن السنوات مرت ، وأعتقد أن كل واحد منهم علمني شيئًا أساسيًا:

بناء بدء التشغيل هو رحلة - وليس الوجهة النهائية

لماذا نطمح إلى النمو السريع؟ إليك الإجابة السهلة: لأنها تعني الوصول إلى ما نريد الوصول إليه بسرعة كبيرة.

لكن هذا نصف القصة فقط.

النصف الآخر يثير أسئلة مثيرة للاهتمام: أين أريد أن أصل إليه؟ ما الذي يمكنني كسبه عن طريق الوصول إلى هناك بسرعة؟ وما الذي أعدده للتضحية بجعل السرعة جزءًا من استراتيجيتي؟

جزء مهم من هدفي لـ JotForm كان لنا أن نبقى على السلطة.

وإذا كان ذلك يعني النمو ببطء لتجنب خطر الطي المبكر ، فقد كنت سعيدًا بالانتظار.

لكن من الصعب ألا تشعر بفارغ الصبر في بعض الأحيان.

من خطط الثراء السريع إلى تحطم الوجبات الغذائية ، يعد الوعد بالرضا الفوري في كل مكان.

وعالم بدء التشغيل لا يختلف:

"إذا قمت بما يكفي من اختبارات A / B / الاشتراك في البريد الإلكتروني / بناء جمهور / تدوين ، فستبدأ الدولارات في التدفق".

إذا قمت بقياس JotForm مقابل هدف سام (كسب ملايين الدولارات ؛ الحصول على ملايين العملاء ؛ نجمة على غلاف مجلة) ، كنت سأشعر بالإحباط لجزء كبير من تلك السنوات الـ 12.

لأنني لم أكن هناك حتى الآن ، وكان الوصول إلى هناك بسرعة هو الشيء الوحيد المهم.

بدلاً من ذلك ، شعرت كل خطوة للأمام (الحصول على مزيد من الاشتراكات المدفوعة ، وتحسين UX لدينا ، إنشاء منتج جديد ...) وكأنها شيء للاحتفال به.

كان بالتأكيد ماراثون ، وليس سباقاً. ولم يكن استمتاعي طوال الوقت يعتمد على الوصول إلى وجهة معينة بسرعة.

خطوات صغيرة تؤدي إلى الاستدامة على المدى الطويل

بناء شركة يأخذ الطاقة والجهد. ما الذي سيحفزنا ، إن لم يكن هدفًا ماليًا لامعًا سيحدث؟

فيما يلي إجابة جيمس كلير:

"هناك قوة في الانتصارات الصغيرة والمكاسب البطيئة. هذا هو السبب في أن متوسط ​​السرعة ينتج عنه متوسط ​​النتائج. هذا هو السبب في أن النظام أكبر من الهدف. "

نحن في كثير من الأحيان نقنع أنفسنا بأن التغيير لا معنى له إلا إذا كان مرتبطًا بنتيجة كبيرة قابلة للقياس الكمي. بعد كل شيء ، تحسين شيء ما بنسبة مئوية صغيرة ليس ملحوظًا (وأحيانًا لا يكون ملحوظًا).

وإذا كنت تركز فقط على النمو المفرط ، فإن الأشياء الأصغر تقع بشكل طبيعي على جانب الطريق.

كيف يمكنك تضمين ثقافة الشركة عندما تضاعف فريقك ثلاث مرات في شهر واحد؟ كيف يمكنك تتبع سعادة عميلك عندما لا تستطيع تتبع قاعدة عملاءك المتزايدة؟

بالإضافة إلى ذلك ، عندما تنفق أموال شخص آخر ، فليس من الأفضل لك دائمًا تحديد الأولويات.

ولكن عندما تنمو ببطء ، فإن هذا الضغط يتراجع. يمكنك تخصيص الوقت للأشياء التي تجعل الأعمال التجارية رائعة: التدريب الداخلي الفعال ، العمليات ، بناء الفريق ، البروتوكولات ، سير العمل ، أسابيع الاختراق ، الأسئلة والأجوبة.

تؤدي الخطوات الصغيرة المتعمدة في الاتجاه الصحيح إلى استدامة طويلة الأجل لأنك تقوم ببناء أسس متينة - وليس مجرد نشر الشقوق أثناء التنقل.

الأرباح الطويلة الأجل تعني البقاء على قيد الحياة

عندما تهدف الشركة إلى التوسع بسرعة كافية للفوز بحصة كبيرة من السوق ، فإنها تقلق عادةً من أن تكون مربحة في وقت لاحق. لا تنطبق قوانين فيزياء الأعمال.

تبلغ قيمتها 15 مليار دولار! حسنا ، على الورق. وهذا مجرد تقدير للمستقبل - وليس تقييمًا ملموسًا.

خلصت دراسة من المكتب الوطني للبحوث الاقتصادية إلى أن حيدات القرن الواحد في المتوسط ​​تقدر بنحو 50٪. إنهم لا ينتجون بالفعل عائدات بمليارات الدولارات ، ولكن نظرًا لحجم استثماراتهم ، فإن تقييم الشركة ينمو ليصبح المبلغ الأسطوري المكون من 10 أرقام.

هذه منطقة مهزوزة للمؤسسين - ولكن أيضًا لموظفيهم.

حتى Y Combinator من سام Altman يعترف:

"الأشخاص الذين يتأذون في أغلب الأحيان هم موظفون في هذه الشركات الناشئة الذين ينظرون إلى هذه التقييمات ويعتقدون أنها لا تتظاهر".

إن الاعتماد على التقديرات والنقد على التقييمات هو عمل محفوف بالمخاطر. في كثير من الحالات ، تؤتي ثمار مقامرة النمو ثمارها. في الآخرين ، يدفعون.

تلقي ضخ نقدي فلكي يمكن أن يؤسس شركة لنجاح دائم ، نعم ؛ لكنه يجعل الأعمال أكثر عرضة للفشل.

كما قال وارن بافيت ذات مرة ،

"فقط عندما يخرج المد يمكنك رؤية من يسبح عارياً".

تتطلب الدولارات الكبيرة تحجيمًا سريعًا للغاية ، إلا أن النمو المرتفع بحد ذاته هو الابتزاز. هذا هو السبب في أن النمو المبكر هو السبب الأول لوفاة بدء التشغيل.

إن وضع رهانات كبيرة على تحسينات اقتصادية على نطاق واسع لا يؤتي ثماره في كثير من الأحيان. وفي حدود 10٪ من الشركات الناشئة التي تصل إلى الاستثمار ، يفشل 75٪ منهم في إرجاع رأس المال المستثمر.

ما البديل؟ الاستدامة.

كيف يمكن تحقيق ذلك؟ من خلال التركيز على الأرباح من اليوم الأول ، بغض النظر عن مدى تواضعها في البداية.

مع النمو الذي يموله العملاء ، فإن الأرقام لا تكذب. التحجيم البطيء والحذر يضعك على مدار العشرين عامًا القادمة - وليس المخرج التالي.

تزايد للمستقبل

فريق JotForm

من خلال إعادة تجميع واكتشاف محركات نمو جديدة وفعالة من حيث التكلفة ، يمكن أن يؤدي التباطؤ في الواقع إلى نمو متفوق على المدى الطويل.

دائماً ما تكون المكاسب السريعة والمكاسب الكبيرة مغرية ، لكن لا ينبغي لها أن تلقي بظلالها على قيمة الاستقرار طويل الأجل والاستدامة.

ويجب ألا يكون هناك عيب في اتباع نهج مختلف. أرجع جزءًا كبيرًا من نجاح JotForm إلى رحلتنا الطويلة (والعاقلة): العمل الجاد والمطرد لسنوات - دون حرق أنفسنا.

وعلى الرغم من أنني لن أكون أبدًا مليار دولار ، فإن ثقافة العمل المتناغمة المقترنة بالحرية الإبداعية والمالية الكاملة هي أكثر من تعويض لي.

يمكنك الاحتفاظ بالقيم والحرية والمرونة. يمكنك التعلم من رحلة بطيئة الحرق. يمكنك التركيز على المدى الطويل بدلاً من التركيز.

ولا تحتاج إلى مؤسس مشارك ، أو متسلل للنمو ، أو سلسلة أو استراتيجية خروج للقيام بذلك.

فوز السباق الخاص بك ، في وتيرة الخاصة بك.