دليل مدته 9 دقائق لرحلة ريادية أقل إيلاما

نشر في الأصل على JOTFORM.COM

في كل مرة أشارك فيها قصتي حول إنشاء JotForm إلى 3.5 مليون مستخدم بدون استثمار خارجي ، أسمع عبارة معينة غالبًا:

"أنا سعيد لأنك لم تبيع روحك للمستثمرين."

تأتي عبارة "بيع روحك" قوية بعض الشيء.

أعلم أن الناس لا يقصدون مقارنة المستثمرين بالعاطفين ؛ فقط تطفو بحثًا عن النفوس لتلتصق.

بعد كل شيء ، المستثمرون ليسوا أشرارًا ، كما كتب علي ميس مؤخرًا. يهتم معظمهم بصدق بوضع الأموال ، وليس فقط في القيمة ، في استثماراتهم.

يقدم كبار المستثمرين المشورة والإرشاد والدخول إلى الأسواق والشبكات التي يتعذر الوصول إليها.

ولكن من الصحيح أيضًا أن المستثمرين ليسوا السبيل الوحيد لبناء مشروعك.

بديل التمويل الذاتي هو طريق أكثر صرامة وأقل حركة.

بعد 12 عامًا من تشغيل JotForm ، أود أن أشارك ما أعتقد أنه ضروري لجعل هذا الطريق الأقل حركة طريقًا أقل دموية.

دعنا نبدأ بالواضح ولكن الأكثر ضرورة تجاهله:

1. لا تضيع وقتك بشغف

ريادة الأعمال هذه الأيام عصرية ورائعة. وينطبق الشيء نفسه على العاطفة. ضع الاثنين معًا ولديك وصفة لمنشور Instagram رائع - ولكن ربما ليس للعمل.

أفضل الشركات في العالم تحصل على هذه الطريقة ، ليس بالضرورة لأن مؤسسيها يتبعون شغفهم ، ولكن لأنهم يجيبون على أسئلة حقيقية. إنهم يحلون المشاكل المزعجة التي لا يكونون دائمًا متحمسين لها.

إنهم يصنعون شيئًا يستخدمونه بالفعل.

يخبرنا Paul Graham الذي يمكن اقتباسه دائمًا أن أفضل طريقة للتوصل إلى فكرة بدء تشغيل جيدة هي النظر في المشاكل التي تواجهها بانتظام.

إنه العامل الرئيسي في ما يعتبره صيغة لأنجح الشركات الناشئة:

  1. هم شيء أراده المؤسسون ...
  2. ... يمكنهم البناء ...
  3. ... التي اعتبرها قليلون آخرون تستحق القيام بها (في ذلك الوقت).

بالطبع ، قد يكون هناك عدد قليل من الشركات الناشئة الكبيرة التي انبثقت من العاطفة. ولكن ليس من النوع الذي تفكر فيه.

كان لدى درو هيوستن كراهية عاطفية لشيء واحد: مشاركة الملفات غير المريحة حقًا.

"لم أرغب أبداً في تكرار هذه المشكلة. وفتحت المحرر وبدأت في كتابة بعض التعليمات البرمجية. لم يكن لدي أي فكرة عما سيصبح. لكن تلك كانت البدايات ".

كان درو محبطًا لأنه نسي محرك الإبهام مرة أخرى. بسبب عدم وجود أي شيء آخر للقيام به بسبب محرك الأقراص الإبهام المفقود المذكور أعلاه ، قام بكسر جهاز الكمبيوتر الخاص به في الحافلة وبدأ العمل.

والباقي هو تاريخ Dropbox الذي تبلغ قيمته مليار دولار.

2. لا تأخذ "قفزات الإيمان"

على عكس الاعتقاد السائد في ريادة الأعمال ، فإن ترك وظيفتك للعيش على حافة الإفلاس ليس أمرًا ممتعًا حقًا.

إنه في الواقع مرهق للغاية. لا يقتصر تأثير ذلك عليك جسديًا وعاطفيًا فحسب ؛ عملك سوف يعاني أيضا.

"إن الإقلاع عن وظيفتك قبل أن تحل مشكلة بشكل واضح سيضيف فقط ضغطًا على أسابيع العمل التي تبلغ مدتها 80 ساعة بينما تشاهد أموالك وهي تنخفض ، ويتبعها بعد قليل عقلك.
وبدلاً من ذلك ، يبدأ معظم القائمين بتشغيل البرامج أعمالهم كمشروع جانبي ، بينما يعملون أيضًا في أدوار بدوام كامل في الخلفية ". - علي ميس

لا "تمسك الحياة بالكرات" ، "افعلها فقط" ، أو تأخذ نصيحة الحياة من أي شيء تقرأه على قميص. بدلاً من ذلك ، احترم فكرتك الجيدة من خلال منح نفسك الوقت والمساحة لتنميتها لتصبح فكرة رائعة.

خذني على سبيل المثال. إن معظم "رواد الأعمال" الذين يكسبون عيشهم من خلال بيع النصائح لن يعتبروني رائد أعمال حقيقي.

تعلمت مبكرًا أنني شخص ضار بالمخاطر.

لذا ، بدلاً من اتباع "الحكمة" التقليدية في الشركات الناشئة والقفز بشكل أعمى في العمل ، وجدت وضعًا مستقرًا يسمح لي ببناء المهارات التي أحتاجها لمتابعة مشروعي الخاص في يوم من الأيام.

هذا لا يعني أنني جلست على أمامي - بل على العكس تمامًا. قضيت خمس سنوات في الاستيقاظ مبكراً واستيقظ متأخراً للعمل في مشاريعي الجانبية.

لم أترك حتى وظيفتي بدوام كامل لبناء ما سيصبح JotForm حتى تمكنت مشاريعي الجانبية من دعمني بالإضافة إلى أعمالي بدوام كامل.

كما كتبت مؤخرًا:

"اختبر أفكارك. العب قليلاً وشاهد أين يذهبون. حاول ألا تضغط كثيرًا على نفسك أو على إبداعك ، ولكن حاول تسديدها جيدًا.
يمكن لمشروع ناجح أن يمول ويطلق عملك. ستكون النتيجة الأقل من المدهش أيضًا معلمة لا تقدر بثمن. إنه فوز للجميع ".

بدلاً من الشعور بأنك محاصر في وظيفتك بدوام كامل ، يمكنك اختيار رؤيتها على أنها حرية.

الحرية لمواصلة التعلم والتحرر من الديون.

3. فضح أسطورة الشريك المؤسس

يضيع بعض رجال الأعمال الكثير من الوقت في البحث عن تطابق كامل لأنهم يسمعون أن الطريقة الوحيدة للحصول على المستثمرين ، وبالتالي بدء التشغيل الناجح ، هي أن يكون لديك شريك مؤسس.

في تلك الأيام الأولى ، كدت أحضر مؤسسًا مشاركًا في JotForm. بعد دراسة جادة ، لم تنجح الشراكة. وكان ذلك على ما يرام.

أثناء العمل لدى الوكالات ، رأيت أيضًا بعض نهايات الكوارث ، ولكن نادرًا ما يتحدث الناس عن هذه الأشياء.

تركز أخبار التكنولوجيا على النجاح - أي علاقة بالملايين والكثير منهم.

هناك مساحة صغيرة جدًا للدراما أو نوبات معارك الشريك المؤسس - ما ينخفض ​​حقًا بمجرد أن يتلاشى الإثارة التمويلية في الضغط اليومي المتمثل في دفع المستثمرين مرة أخرى.

بالطبع ، إن وجود شريك مؤسس لمشاركة عمل حياتك سيكون أمرًا رائعًا ويأتي مع العديد من المزايا ، ولكنه ليس الطريقة لبناء عمل ناجح.

لماذا تتنازل عن جزء كبير من شركتك عندما يمكنك توظيف أشخاص أذكياء والعمل معهم؟

يحافظ معظم برامج bootstrappers على وظائفهم بدوام كامل ويستخدمون راتبهم لتوظيف أشخاص آخرين للعمل في شركاتهم الناشئة - لذلك ليس من المستغرب أن يكون معظم برامج bootstrappers مؤسسين منفردين.

عندما تحتفظ بغالبية الأسهم في شركتك ، يمكنك الاحتفاظ بنفس الحرية التي كانت لديك عندما كنت مجرد رجل أعمال متحمس لاستكشاف العربات الجانبية.

وعندما يكون لديك هذا النوع من الحرية ، يمكنك أن تقرر ما هو الأفضل لشركتك بسرعة ؛ دون القلق بشأن أصابع صديقك السابق التي تخطوها في هذه العملية.

4. لا تعبد منحنى عصا الهوكي

ابتكرت مجلة هارفارد بيزنس ريفيو مصطلح "فرط النمو" لأول مرة في عام 2008 ، مشيرة إلى أن القسم الحاد المنشود من منحنى S هو المكان الذي يتم فيه فرز الفائزين من الخاسرين.

تبعه دريفت بالقول أن هذا هو المكان الذي يتم فيه محو معظم الشركات.

تم محوها لأن نضج برامجهم الداخلية لا يمكنه مواكبة نمو شركاتهم. لا أحد يريد الكشف عن باندياتهم اليدوية ؛ أقل احتيال.

تم القضاء عليها لأن تحقيق الأهداف التي حددها المستثمرون - والتي يجب على معظم الشركات أن تتخذها لتحقيق النمو المفرط - هو ، في كلمة واحدة ، غير مستدام.

خذ على سبيل المثال حالة Zenefits سيئة السمعة الآن.

“Zenefits كانت شركة تستهلكها التوقعات المستحيلة. في مقابل جمع الأموال بقيمة الستراتوسفير ، وعد السيد كونراد القمر للمستثمرين.
ثم ، للوصول إلى القمر ، بدأ في تحويل شركة صغيرة صغيرة الحجم إلى سفينة صاروخية قوية - فقط لمشاهدتها تخرج عن نطاق السيطرة وهي تمد لتحقيق المستحيل. كان النمو هو الحتمية الوحيدة ".

يمكن تتبع الزوال الكارثي للمؤسس المشارك والرئيس التنفيذي السابق باركر كونراد مباشرة إلى اليوم الذي وافق فيه على استبدال روح شركته مقابل المال.

وتلا ذلك فرط نمو سامة مدمر.

نما عدد الموظفين أكثر من 10000 في المئة في عامين. ليس من المفاجئ أن العديد من هؤلاء الموظفين كانوا غير مستعدين لأدوارهم. ساعدت التكتيكات المشكوك فيها على اختزالهم. ومع ذلك ، لا تزال هناك شكاوى حول العمل الزائد وقلة الدفع. المدراء لم يكن لديهم فرصة القتال.

انهارت ثقافة الشركة الناشئة.

بدأت الشركة أيضًا في البحث عن عملاء أكبر لإطعام وحش الإيرادات. العملاء الذين لديهم احتياجات تتجاوز ما يمكن أن تدعمه برامجهم.

ونتيجة لذلك ، تم انتهاك قانون الامتثال التنظيمي الذي كان حيويًا تمامًا لصناعتهم بشكل منتظم.

حارب باركر ولجنته ، وتصدعوا ، وانقسموا في النهاية تحت الضغط.

من الخارج ، يبدو أن Zenefits عادت على أساس مستقر. لم يستغرق الأمر سوى عدة تغييرات في القيادة ، وملايين الغرامات ، وتقييم النصف ، وتسريح أكثر من نصف قوتها العاملة.

هناك طريقة أكثر استدامة.

يطلق عليه النمو العضوي.

"إذا كنت ترغب في إدارة شركة تقنية ناجحة ، فليس عليك اتباع مسار" وادي السيلكون ".
يمكنك ببساطة بدء عمل تجاري وتشغيله لخدمة عملائك ونسيان المستثمرين الخارجيين والنمو بأي ثمن. "

لدى MailChimp أكثر من 700 موظف ، وترسل أكثر من 15 مليار رسالة بريد إلكتروني كل شهر ، ويبلغ عائدها السنوي 400 مليون دولار.

يجب أن يكون لديك بعض المستثمرين العظماء ، أليس كذلك؟

حسنًا ، إنهم يفعلون. اثنان من المؤسسين المخلصين الذين بدأوا الشركة مع زوج من شيكات الفصل قبل 20 عامًا تقريبًا.

5. إعادة تقييم معنى الحرية

ومن المفارقات أن مشهد بدء التشغيل اليوم يشبه إلى حد كبير ثقافة 9 إلى 5 التي تدعي أنها تعطلها.

ستقوم النزوات الصاخبة بفعل أي شيء اليوم لدفع ثمن حريتهم غدًا ، تمامًا مثل الفارس المكتبي الذي يشاهد يومًا بعد يوم لكسب معاش التقاعد.

بالنسبة لكليهما ، لحسن الحظ ، لا يأتي ذلك إلا بعد خروجهما الكبير ، بغض النظر عن الصدمة التي كان عليهم تحملها للوصول إلى هناك.

عند تشغيل شركتك ، لا يتعين عليك انتظار أموال شخص آخر لتحريرك. أنت تتخذ قراراتك الخاصة وساعاتك الخاصة.

أنا أعتبر أن وقت الراحة هو مقياس للنجاح.

عندما أقوم بالعودة إلى مسقط رأسي لجني الزيتون مع عائلتي كل عام ، أؤكد أنني لم أقم ببناء شركة فحسب ، بل أسلوب حياة مرضٍ.

"إنه عمل شاق لا يعمل. يتطلب الأمر الكثير من التدريب لبناء حدود صحية ، والكثير من الممارسة للحفاظ عليها. "

الشركات الناشئة الممولة مهووسة بالنمو. يهتم Bootstrappers ببناء قيمة لعملاء المنتج. لا منافسين. أبدا المستثمرين.

قد يبدو من غير البديهية أن تمهيد الأعمال التجارية ذات القيمة الربحية يخلق الحرية ؛ ولكن مجرد التفكير في ذلك.

تحتاج جميع الشركات الناشئة وجميع الشركات إلى أرباح للبقاء على قيد الحياة.

يمكنهم العمل بجد وإنشاء منتج جيد وتكوين جمهور يصوت لصالح هذا المنتج أو ضده في محافظهم. اشطف و كرر. أعمالهم مستدامة ولديهم الحرية في تحديد المكان الذي يريدون تناوله بعد ذلك. هذه هي الحرية.

أو يمكنهم بيع أجزاء من روح شركتهم إلى أعلى مزايد. الآن يمكن لمقدمي العروض هؤلاء إخبارهم بالضبط بما يجب عليهم فعله لتحقيق أكبر قدر من المال ، حتى لو كان المنتج سيئًا. حتى لو كان الجمهور غير موجود. نموها غير مستدام وكل خطوة تحركها محددة سلفًا. هذا هو الجحيم.

مع ذلك ، من السهل معرفة سبب كون الخروج السريع جذّابًا.

يمكن أن يكون نمو شركة ناشئة أمرًا مرهقًا للغاية. تتمثل إحدى طرق تخفيف هذا الضغط في أخذ المال والركض بالسرعة التي تُمنح لك فيها الفرصة.

هناك طريقة أخرى للتخلص من هذا الضغط وهي تحويل تركيزك إلى العملاء. وفر القيمة. كوّن وامتلك جمهورًا يلتصق بك من خلال السراء والضراء. خلق ثقافة شركة مستدامة تكافئك أنت وجميع موظفيك بهدية بيئة سليمة ومتوازنة.

النمو بمعدلات عضوية مستدامة يعني أنك تستطيع التدوير والتوظيف واتخاذ القرارات دون القلق بشأن التعرض للحرق أو الطرد.

قد لا يكون المستثمرون متجسرين شريرًا ، لكن قروضهم لا تشير إلى نهاية كل الأعمال الناجحة.

بالنسبة للبعض منا ، فإن أرواحنا تعني قطف الثمار على الأرض التي كان أسلافنا يعيشون فيها.

بالنسبة للآخرين ، من الحرية أن نأخذ عائلاتنا في إجازة أو مجرد الراحة وإعادة الشحن بعد أسبوع مجزي يدير بدء عملنا.

يقوم Bootstrappers بأشياء مختلفة. إنهم لا يشترون بالضرورة في الإيمان الأعمى ، ويتابعون الشغف بالمشاكل ، والشراكات المتورطة في الدراما ، أو الزحام المفرط.

ما يشترونه هو القيمة على التقييم ، على طول الطريق.