دليل لمدة 9 دقائق لرحلة ريادية أقل إيلاما

نشرت أصلا على JOTFORM.COM

في كل مرة أشارك فيها قصتي الخاصة ببناء JotForm إلى 3.5 مليون مستخدم بدون استثمار خارجي ، أسمع عبارة معينة في كثير من الأحيان:

"أنا سعيد لأنك لم تبيع روحك للمستثمرين."

تأتي عبارة "بيع روحك" قوية بعض الشيء.

أعلم أن الأشخاص لا يعنيون مقارنة المستثمرين بالخرف. تطفو حولها تبحث عن النفوس.

بعد كل شيء ، ليس المستثمرون شرًا ، كما كتب علي ميس مؤخرًا. معظمهم مهتمون بصدق ، ليس فقط بالمال ، بل بالقيمة في استثماراتهم.

يقدم المستثمرون الكبار النصح والإرشاد والدخول إلى الأسواق والشبكات التي يتعذر الوصول إليها بأي شكل آخر.

ولكن من الصحيح أيضًا أن المستثمرين ليسوا السبيل الوحيد لبناء مشروعك.

بديل التمويل الذاتي هو طريق أكثر صرامة وأقل سافر.

بعد 12 عامًا من إقلاع JotForm ، أود أن أشارك ما أعتقد أنه ضروري لجعل هذا الطريق الأقل سفرًا طريقًا أقل دموية.

دعنا نبدأ بالأكثر وضوحا ولكن الأكثر أهمية:

1. لا تضيع وقتك بشغف

روح المبادرة في هذه الأيام هو عصري وبارد. الشيء نفسه ينطبق على العاطفة. ضع الاثنين معًا ولديك وصفة لمشاركة Instagram رائعة - ولكن ربما لا يتعلق الأمر بنشاط تجاري.

تحصل أفضل الشركات في العالم على هذا النحو ، ليس بالضرورة لأن مؤسسيها يتبعون شغفهم ، ولكن لأنهم يجيبون على أسئلة حقيقية. إنها تحل المشكلات المزعجة التي لا تحمس دائمًا.

إنهم يصنعون شيئًا ما يستخدمونه بالفعل.

يخبرنا بول جراهام الذي يمكن اقتباسه دائمًا أن أفضل طريقة للتوصل إلى فكرة جيدة لبدء التشغيل هي النظر في المشكلات التي تواجهها بانتظام.

إنه العامل الرئيسي فيما يعتبره الصيغة لأنجح الشركات الناشئة:

  1. إنه شيء أراده المؤسسون ...
  2. ... يمكنهم بناء ...
  3. ... أن القليل من الآخرين اعتبروا يستحقون القيام به (في ذلك الوقت).

بالطبع ، قد يكون هناك عدد قليل من الشركات الناشئة الكبيرة التي انبثقت من العاطفة. ولكن ليس من النوع الذي تفكر فيه.

كان لدى درو هيوستن كراهية عاطفية لشيء واحد: مشاركة الملفات غير المريحة حقًا.

لم أرغب أبدًا في حل هذه المشكلة مرة أخرى. وفتحت المحرر وبدأت في كتابة بعض الرموز. لم يكن لدي أي فكرة عما سيصبح. لكن تلك كانت البدايات ".

كان درو محبطًا لأنه نسي محرك الإبهام مرة أخرى. ليس لديه أي شيء آخر للقيام به بسبب محرك الإبهام المفقود المذكور آنفًا ، فقد فتح جهاز الكمبيوتر الخاص به على الحافلة وبدأ العمل.

الباقي هو تاريخ Dropbox المليار دولار.

2. لا تأخذ "قفزات الإيمان"

على عكس الاعتقاد السائد في ريادة الأعمال ، فإن ترك عملك للعيش على شفا الإفلاس ليس بالأمر الممتع حقًا.

إنه في الواقع مرهق للغاية. لا يقتصر الأمر عليك على جسديًا وعاطفيًا ؛ عملك سوف يعاني ، أيضا.

"إن ترك عملك قبل أن تحل بوضوح مشكلة لن يؤدي إلا إلى زيادة الضغط على أسابيع العمل الخاصة بك لمدة 80 ساعة بينما تشاهد أموالك تنخفض ، ثم يعقبها عقلك.
وبدلاً من ذلك ، فإن معظم رواد الأعمال التمهيدية يبدأون أعمالهم كمشروع جانبي ، بينما يعملون أيضًا في أدوار بدوام كامل في الخلفية. "- علي ميس

لا "انتزاع الحياة من الكرات" ، "فقط قم بذلك" ، أو خذ نصيحة الحياة من أي شيء تقرأه على قميص. بدلاً من ذلك ، قم بتكريم فكرتك الجيدة عن طريق إعطاء نفسك الوقت والمكان لتنميتها لتصبح فكرة رائعة.

خذني على سبيل المثال. إن معظم "رواد" رواد الأعمال الذين يكسبون عيشهم عن طريق بيع المشورة لن يعتبروني رائد أعمال حقيقي.

تعلمت في وقت مبكر أنني شخص ضار بالمخاطر.

لذلك ، بدلاً من اتباع "الحكمة" التقليدية الناشئة والقفز عمياء إلى العمل ، وجدت موقفًا ثابتًا من شأنه أن يسمح لي ببناء المهارات التي سأحتاج إليها في يوم من الأيام لمتابعة مشروعي الخاص.

هذا لا يعني أنني جلست على أمجادي - بل على العكس تماماً. قضيت خمس سنوات أستيقظ مبكرا وأستيقظ متأخرا للعمل في مشاريعي الجانبية.

حتى أنني لم أترك عملي بدوام كامل لبناء ما يمكن أن يصبح JotForm حتى تمكنت المشاريع الجانبية الخاصة بي من دعم لي كما فعلت أزعج بدوام كامل.

كما كتبت مؤخرًا:

"اختبر أفكارك. العب قليلاً وانظر إلى أين يذهبون. حاول ألا تمارس ضغطًا كبيرًا على نفسك أو إبداعك ، بل أعطه فرصة جيدة.
يمكن لمشروع ناجح تمويل وإطلاق عملك. النتيجة الأقل من المدهش ستكون أيضًا معلمة لا تقدر بثمن. إنه الفوز. "

بدلًا من الشعور بالوقوع في عملك بدوام كامل ، يمكنك اختيار أن تراه كحرية.

حرية مواصلة التعلم والتحرر من الديون.

3. فضح أسطورة الشريك المؤسس

يضيع بعض رواد الأعمال الكثير من الوقت في البحث عن تطابق كامل لأنهم يسمعون أن الطريقة الوحيدة لجذب المستثمرين ، وبالتالي بدء التشغيل الناجح ، هو أن يكون لديك مؤسس مشارك.

مرة أخرى في تلك الأيام الأولى ، أحضرت تقريبًا مؤسس مشارك في JotForm. بعد دراسة جادة ، لم تنته الشراكة. وكان هذا موافق.

أثناء العمل مع الوكالات ، رأيت أيضًا بعض نهايات الكوارث ، لكن نادراً ما يتحدث الناس عن هذه الأشياء.

تركز أخبار التكنولوجيا على النجاح - أي شيء يتعلق بالملايين والكثير منهم.

لا يوجد مجال كبير أمام الأعمال الدرامية أو المآسي التي تخوضها معارك المؤسس المشارك - ما ينخفض ​​فعلاً بمجرد أن يتلاشى الإثارة في التمويل إلى الضغط اليومي المتمثل في الاضطرار إلى رد المستثمرين.

بالطبع ، سيكون وجود شريك مؤسس لمشاركة حياتك أمرًا رائعًا وسيأتي مع العديد من المزايا ، لكنه ليس الطريق لبناء أعمال ناجحة.

لماذا تتخلى عن جزء كبير من شركتك عندما يمكنك توظيف الأشخاص الأذكياء وجعلهم يعملون لديك؟

يحتفظ معظم راغبو الأحذية بأداء وظائفهم بدوام كامل ويستخدمون رواتبهم لتوظيف أشخاص آخرين للعمل في شركاتهم الناشئة - لذلك ليس من المستغرب أن يكون معظم راغبو الأحذية هم مؤسسون منفردين.

عندما تحتفظ بغالبية الأسهم في شركتك ، تكون قادرًا على التمسك بنفس الحرية التي كانت تتمتع بها عندما كنت رجل أعمال متحمسًا لاستكشاف العربات الجانبية.

وعندما يكون لديك هذا النوع من الحرية ، يمكنك أن تقرر ما هو الأفضل لشركتك بسرعة ؛ دون الحاجة إلى القلق بشأن أصابع الأصدقاء السابقين التي تخطوها في هذه العملية.

4. لا تعبد منحنى عصا الهوكي

وضعت Harvard Business Review لأول مرة مصطلح "نمو مفرط" في عام 2008 ، مشيرة إلى أن القسم الحاد المرغوب فيه من منحنى S هو المكان الذي يتم فيه تصنيف الفائزين من الخاسرين.

تلاه القول بالقول إن هذا هو المكان الذي يتم فيه القضاء على معظم الشركات.

تم محوها لأن استحقاق برامجهم الداخلية لا يمكنه مواكبة نمو شركتهم. لا أحد يريد الكشف عن bandaids اليدوي. أقل بكثير الاحتيال.

تم محوها لأن تحقيق الأهداف التي حددها المستثمرون - والتي يتعين على معظم الشركات أن تأخذها لتحقيق نمو مفرط - أمر غير مستدام ، في كلمة واحدة.

خذ على سبيل المثال حالة Zenefits المشينة الآن.

“Zenefits كانت شركة تستهلك من قبل توقعات مستحيلة. في مقابل جمع الأموال بقيمة الستراتوسفير ، وعد السيد كونراد القمر للمستثمرين.
ثم ، للوصول إلى القمر ، بدأ في تحويل عملية بدء صغيرة إلى سفينة صاروخية قوية - فقط لمشاهدتها تخرج عن نطاق السيطرة لأنها امتدت لتحقيق المستحيل. كان النمو هو الواجب الوحيد ".

يمكن تتبع أثر الزوال الكارثي لمؤسس الشركة والرئيس التنفيذي السابق باركر كونراد مباشرة إلى اليوم الذي وافق فيه على استبدال روح الشركة الناشئة بالمال.

المدمرة ، فرط نمو السامة التي تلت ذلك.

نما عدد الموظفين أكثر من 10000 في المئة في عامين. ليس من المستغرب أن يكون الكثير من هؤلاء الموظفين غير مستعدين لدورهم. ساعدت التكتيكات المشكوك في اختصارها على متن الطائرة. ومع ذلك ، لا تزال هناك شكاوى حول إرهاق ودفع مبالغ زائدة. لم يواجه المديرون فرصة قتال.

انهارت ثقافة الشركة الناشئة.

بدأت الشركة أيضًا في البحث عن عملاء أكبر لإطعام وحش الإيرادات. عملاء لديهم احتياجات تفوق بكثير ما يمكن أن تدعمه برامجهم.

نتيجة لذلك ، يتم بانتظام انتهاك مدونة الامتثال التنظيمية التي كانت حيوية للغاية لصناعتهم.

قاتل باركر ولوحه ، وتصدع ، وانقسم في النهاية تحت الضغط.

من الخارج ، يبدو Zenefits عاد على قدم المساواة. لم يستغرق الأمر سوى العديد من التغييرات في القيادة ، والملايين من الغرامات ، وتقييم نصف ، وتسريح أكثر من نصف القوى العاملة.

هناك طريقة أكثر استدامة.

إنه يسمى النمو العضوي.

"إذا كنت ترغب في إدارة شركة تكنولوجية ناجحة ، فلا يتعين عليك اتباع مسار" Silicon Valley ".
يمكنك ببساطة بدء عمل تجاري وتشغيله لخدمة عملائك ونسيان المستثمرين الخارجيين والنمو بأي ثمن ".

يعمل لدى MailChimp أكثر من 700 موظف ، ويرسل أكثر من 15 مليار بريد إلكتروني كل شهر ، ويبلغ إيراداته السنوية 400 مليون دولار.

يجب أن يكون لديك بعض المستثمرين كبيرة ، أليس كذلك؟

حسنا ، يفعلون. اثنين من المؤسسين المخلصين الذين بدأوا الشركة مع اثنين من الشيكات نهاية الخدمة منذ ما يقرب من 20 عاما.

5. إعادة تقييم معنى الحرية

ومن المفارقات ، أن مشهد بدء التشغيل اليوم يشبه إلى حد كبير ثقافة 9 إلى 5 التي يزعم تعطيلها.

لن تفعل النزوات التي يقوم بها الزحام أي شيء اليوم لدفع حريتهم غدًا ، تمامًا مثل الفارس المكتبي الذي يراقب يومًا بعد يوم لكسب معاش التقاعد.

لكليهما ، لحسن الحظ لا يأتي إلا بعد خروجهما الكبير ، بغض النظر عن الصدمة التي كان عليهن الوصول إليها.

عندما تقوم بتمهيد شركتك ، لن تضطر إلى الانتظار للحصول على أموال شخص آخر لتحريرك. أنت تتخذ قراراتك الخاصة وساعاتك الخاصة.

أنا أعتبر إجازة الجودة كمقياس للنجاح.

عندما أعود إلى مسقط رأسي لحصد الزيتون مع عائلتي كل عام ، أنا متأكد من أنني لم أقوم فقط ببناء شركة بل طريقة حياة تحققها.

"إنه عمل شاق لا يعمل. يتطلب الأمر الكثير من الممارسة لبناء حدود صحية والكثير من الممارسات للحفاظ عليها. "

الشركات الناشئة الممولة مهووسة بالنمو. يهتم Bootstrappers ببناء قيمة عملاء المنتج. ليس المنافسين. أبدا المستثمرين.

قد يبدو من غير الحدس أن إبطال أعمال قيمة وقائمة على الربح يخلق الحرية ؛ ولكن مجرد التفكير في ذلك.

جميع الشركات الناشئة ، وجميع الشركات ، بحاجة إلى الأرباح من أجل البقاء.

يمكنهم العمل بجد وإنشاء منتج جيد وبناء جمهور يصوت لصالح أو ضد هذا المنتج باستخدام محافظهم. اشطف و كرر. أعمالهم مستدامة ولهم الحرية في تحديد المكان الذي يريدون أن يأخذوه بعد ذلك. هذه هي الحرية.

أو يمكنهم بيع أجزاء من روح بدء التشغيل الخاصة بهم إلى أعلى مزايد. الآن يستطيع هؤلاء المزايدين إخبارهم بالضبط بما يجب عليهم فعله لجعلهم يحصلون على أكبر قدر من المال ، حتى لو تمتص المنتج. حتى لو كان الجمهور غير موجود. نموها غير مستدام وكل خطوة محددة سلفا. هذا هو الجحيم.

ومع ذلك ، من السهل معرفة سبب جاذبية الخروج السريع.

تزايد بدء التشغيل يمكن أن تكون مرهقة بشكل لا يصدق. إحدى الطرق لتخفيف هذا الضغط هي أخذ المال والركض بأسرع ما يتم منحك الفرصة.

هناك طريقة أخرى لتخفيف هذا الضغط وهي تحويل تركيزك على العملاء. توفير القيمة. قم ببناء وتمتلك جمهورًا يتشبث بك من خلال سميكة ورقيقة. اصنع ثقافة شركة مستدامة تكافئك أنت وجميع موظفيك من خلال هدية من بيئة عاقلة ومتوازنة.

إن النمو بمعدل مستدام وعضوي يعني أنك تحصل على محوري واستئجار واتخاذ القرارات دون القلق بشأن الانهيار أو الركل.

قد لا يكون المستثمرون شريرين ، لكن قروضهم لا تشير إلى نهاية كل الأعمال الناجحة.

بالنسبة لبعضنا ، أرواحنا تعني التقاط الفاكهة على الأرض التي اعتاد أسلافنا العيش فيها.

بالنسبة للآخرين ، يحق لك أخذ عائلاتنا في إجازة أو مجرد الراحة وإعادة الشحن بعد أسبوع مجزٍ لبدء تشغيلنا.

يقوم Bootstrappers بعمل الأشياء بشكل مختلف. إنهم لا يشتركون بالضرورة في الإيمان الأعمى أو السعي وراء الشغف بالمشاكل أو الشراكات المنخرطة في الدراما أو الزحام الشديد النمو.

ما يشترونه هو القيمة على التقييم ، على طول الطريق.