وادي السليكون هو مكان سحري مع بعض المعايير الغريبة - ربما لأن الشركات والمهن والثروات ترتفع وتنخفض بهذه السرعة المذهلة. فيما يلي عدد قليل من الدروس الغريبة والوحشية والمأمولة التي تعلمتها خلال 11 عامًا من العيش والعمل في مركز صناعة التكنولوجيا.

1. هناك فرصة في ما يقدره الآخرون

هناك تسلسل هرمي صارم للوظائف في وادي السيليكون. في الجزء العلوي من الهرم يجلس رجال الأعمال والمهندسون وأصحاب رؤوس الأموال. كلما اقتربت من البناء أو التمويل ، زاد الاحترام الذي تحصل عليه - وهو أمر منطقي على الأرجح. ولكن عندما بدأت مسيرتي المهنية في مجال التكنولوجيا ، لم أكن مستعدًا لقلة الاحترام المتبقي للوظائف الأخرى: التوظيف والموارد البشرية والتسويق والاتصالات وما إلى ذلك. هناك افتراض بأن سوق المنتجات الرائعة حقًا أو تلك الشركات العظيمة حقًا مغناطيس لأفضل المواهب. يعد العمل في هذه المجالات غير الضرورية إما علامة على أن شركتك يجب أن تعوض عن افتقارها للعظمة أو أنك وسيط لما لا مفر منه.

بالطبع ، لا يعتقد الجميع مثل هذا. وهنا يأتي الاتجاه الصعودي لهذه النظرة المشوهة. على مستوى الشركة ، من الواضح تمامًا أنك ستحتاج إلى ابتكار منافسيك من خلال بناء منتج أفضل. ولكن ماذا عن العوامل الأقل وضوحًا للمنافسة؟ من خلال الاستفادة من الإدراك المتأخر ، من السهل أن نرى أين أثمرت الاستثمارات في الثقافة بشكل جيد للغاية (وحيث أدى عدم وجودها إلى توقف الشركات التي لا يمكن وقفها). في الصناعات الوليدة - خاصة تلك عالية التنظيم - قد يكون تثقيف العملاء وأصحاب المصلحة حول منتجك وسوقك أمرًا أساسيًا للبقاء مثل المنتج نفسه.

هذه الفرصة للتمايز موجودة أيضًا على المستوى الفردي. كان يزعجني أن الناس افترضوا بعض الافتراضات عني بناءً على مهنتي. لقد شجعت التحقق من أقراني واستاءت من الصور النمطية التي جاءت مع العلاقات العامة. ولكن كلما طالت فترة عملي في هذا المجال ، ازداد احترامي لمدى دقة عملنا ، وتأثيره ، وضروري ، وبالتالي ، أقل إزعاجًا من توقعات الآخرين. من النتائج المؤسفة للتسلسل الهرمي للوظائف أنه من الصعب اجتذاب أفضل المواهب إلى الطبقات التي نستخف بها ، مما يضر بالصناعة ككل. ولكن ، بصفتك فردًا ، فهذا يعني أنه من الممكن على الأرجح أن تميز نفسك كواحد من كبار المجندين أو المسوقين من أن تصبح مهندسًا أعلى في عالم حيث هذه هي الجائزة النهائية.

2. لا يوجد شيء أكثر خطورة في وقت مبكر من حياتك المهنية من النجاح

أحد أقوال صناعتنا المتكررة (والإساءة كثيرًا) هو ، "إذا عُرض عليك مقعد على متن سفينة صاروخية ، فلا تسأل عن أي مقعد. أنت فقط تتقدم ". هذا ما قاله الرئيس التنفيذي لشركة Google آنذاك ، إريك شميدت ، لشيريل ساندبرج لإقناعها بالمشاركة في عام 2001 ، وأنا دائمًا أقدر التواضع المتضمن في هذا المنظور (هذا بالنسبة لأخذ المقعد ، هذا هو). لكننا غالبًا ما نفشل في الخوض في سؤال المتابعة الحتمي: إذا كنت تشغل مقعدًا في تلك السفينة الصاروخية ، وكانت بالفعل سفينة صاروخية ، كيف يمكنك معرفة ما إذا كان لديك أي تأثير مفيد على سرعتها أو مسارها؟

النجاح هو أحد أخطر الأشياء التي يمكن أن تحدث لك في وقت مبكر من حياتك المهنية. عندما تكون على متن سفينة تسمى صاروخًا ، فمن المحتمل أنك تشرب من خرطوم الحريق يوميًا ، مما يجعل الأمور في طريقك. إذا تم منحك مسؤوليات تتجاوز خبرتك ، فمن المحتمل أنك تعاني من الشك الذاتي. بعد ذلك ، في مرحلة ما ، إذا كنت محظوظًا ، تم إعلان نجاح الشركة التي ساعدت في إنشائها. وهذه المطبات العديدة على طول الطريق تتحول إلى رواية مثالية. ربما كنت حتى يميل إلى تصديق ذلك.

بعض السمعة مبنية على أقل مما تتوقع.

في وادي السيليكون ، تميل الأساطير حول الأشخاص والشركات إلى التغلب على دراسات الحالة المدروسة بعناية. ربما لأن الكثير من الخلق يحدث عندما تكون الشركات لا تزال خاصة وبالتالي أقل ملاحظة. ربما لأن هناك الكثير من القوى الجديدة وغير المرئية في العمل (اتجاهات التكنولوجيا الناشئة ، والتحولات الثقافية والسلوكية) في صعود شركة نيزكية ، أن الأساطير هي الطريقة الوحيدة التي يمكننا بها فهمها. ربما لأننا نحب قصة جيدة - وقصة إنشاء جيدة قبل كل شيء.

إنه إجراء موازنة للسماح للفخر بما ساعدت على تحقيقه دون الوقوع في أساطيرك الشخصية. كن ممتنًا للأوقات الصعبة: سيبقيك راسخًا خلال دورات الرأس. إذا كنت تحارب انعدام الأمن والقلق بشكل منتظم (يرفع يدك) ، ابحث عن العزاء في حقيقة أنك ربما تعمل بجد أكثر مما لو كنت قادرًا على الاعتقاد بأن مقعدك هو الذي أحدث كل الفرق.

3. بعض السمعة مبنية على القليل من المستغرب

سيبدو هذا عشوائيًا ، ولكن تحمل معي: في فيلم rom-com عام 1999 لم يتم تقبيله أبدًا ، شخصية درو باريمور ، جوزي ، مراسلة تتخفى كطالب في المدرسة الثانوية للكتابة عن جمهور المدرسة الثانوية "الرائع". ولكن هناك مشكلة واحدة فقط: إنها غير بارعة للغاية ، لذلك لا يمكنها الاقتراب منها. ثم قرر شقيقها الأصغر اللطيف بشكل طبيعي أن يعيد أيام مجده في المدرسة الثانوية وينقذ مهمتها من خلال إقناع الأطفال الرائعين بأن جوزي رائع حقًا. قال لها "كل ما تحتاجه هو أن يعتقد شخص واحد أنك رائع". "وأنت فيه."

يمكن أن يشعر وادي السليكون بأنه يشبه المدرسة الثانوية - من نواح عديدة ، خاصة عندما يتعلق الأمر بسمعة الناس. أنا مصدوم بشكل منتظم بمدى قدرة شخص واحد فقط على إعلان شخص ما بأنه "نجم روك" يمكنه فتح الأبواب وحتى تغيير مسار العمل. وإذا كان الشخص الذي يقوم بالإعلان مؤثرًا بشكل خاص ، فسوف يكرر الآخرون نطقهم على أنه أمر محدد. تجعل سرعة وغموض مسارات بدء التشغيل من المستحيل حقًا معرفة مدى تأثير شخص ما (كيفية فصل المقعد عن السفينة الصاروخية) ، لذلك تحمل الموافقات الشخصية كمية هائلة من الوزن. مما يعني أن بعض السمعة مبنية على أقل مما تتوقع.

هذا أمر مثير للقلق ، خاصة لأن الأشخاص المؤثرين يميلون إلى تحريف الأبيض والذكر ، كما تفعل شبكاتهم ، مما يعزز فقط هياكل السلطة الحالية. لكنها أيضًا فرصة لا تصدق لرفع مستوى الأشخاص المستحقين ولكن الذين لا يحظون بالتقدير والتمثيل الكافي - خاصة إذا كنت أنت مؤثرًا. أشك في أن الكثير من الناس يعرفون مقدار الوزن الذي تحمله كلماتهم.

بالطبع ، إذا لم تكن معتادًا على ممارسة هذه السلطة - أو تطلب أن يتم استخدامها نيابة عنك - فقد تشعر بعدم الارتياح إلى حد كبير. تواجه المرأة بشكل خاص صعوبة في الانتقال من الشخصية والعاطفية إلى المعاملات في علاقاتها. لقد ناقشت أنا وصديقاتي هذا على نطاق واسع ، وقد جربنا حتى حدث "مبادلة لصالح" حيث يتمثل الهدف الرئيسي في الحصول على المعاملات. ربما كان هذا هو ما كان يجب أن يكون عليه Lean In Circles طوال الوقت - قُد بالمفضلات وليس المشاعر.

4. زملائك السابقون هم صخوركم ، لذا ابقوها قريبة

هذا بسيط ولكنه مهم. نعلم جميعًا مدى أهمية بناء علاقات قوية داخل الشركة ، ولكن لم أكن حتى انتقلت من وظيفتي الأولى لبدء التشغيل ، أدركت مدى أهمية علاقات زملائك في العمل بعد مغادرتك. بعد سنوات معًا في الخنادق ، يعرف زملاء العمل السابقون نقاط قوتك ويمكنهم الاتصال بك على هراءك. وبمجرد أن لم تعد من زملائك في العمل ، تختفي كل هذه التعقيدات والسياسة المزعجة المتعلقة بالعمل.

بالطبع سيسعدك أصدقاؤك من غير زملاء العمل ، ولكن إذا كنت في حالة احترافية أو تحاول معرفة ما إذا كنت الشخص الصعب في علاقة عمل مختلة ، فلا يمكن لأحد أن يساعدك في استكشاف الأخطاء وإصلاحها مثل زملاء سابقين. نفس الشيء إذا كنت بحاجة إلى تعزيز الأنا الموضوعي. ولأن علاقتك بدأت في سياق العمل ، فمن السهل أيضًا أن تكون المعاملات ، سواء كان ذلك يعني طلب مقدمات أو مراجع أو تمويل أو تعليقات.

لقد قمت أولاً بتدوين هذه الدروس في نوبة من الحنين الاستباقي في نوفمبر قبل الانتقال إلى مدينة نيويورك. الآن أمضيت حوالي ثلاثة أشهر في حياتي الجديدة هنا ، ما زلت أعمل في عالم الشركات الناشئة سريع الخطى ، ولكن على ساحل مختلف وفي فئة مختلفة: الجمال. سيكون من الممتع معرفة أي من هذه الدروس تترجم ، وأي منها لا يترجم ، وما هي الدروس الجديدة التي تظهر. ربما سأكتب عن كيفية مقارنة بيتي الجديد بوادي السليكون ... فقط أعطني 11 سنة أخرى.